Microsoft vise à stimuler le marché des PC avec l’intelligence artificielle et Windows 11, mais une conséquence collatérale de ces mesures pourrait être une mise en décharge prématurée de nombreux ordinateurs.

« Windows 11 en lui-même ne contribue pas directement aux déchets électroniques », a déclaré Kieren Jessop, analyste chez Canalys, une société mondiale d'études de marché. « Cependant, en raison de ses exigences matérielles, il peut indirectement augmenter les déchets électroniques », a-t-il déclaré à Technews.fr. « Une part importante de la base installée mondiale n'est pas en mesure de passer à Win11 en raison de la puce TPM 2.0, qui contribue à la sécurité de Win11. »

Il a noté que Canalys estime qu'environ 20 % de la base installée mondiale de Windows ne peut pas mettre à niveau ses plus de 200 millions d'appareils.

La plupart de ces appareils fonctionnent sous Windows 10, que Microsoft cessera de prendre en charge en octobre 2025. « Ces appareils ne deviennent pas obsolètes après la fin du support de Win10 », a observé Jessop. « Et les consommateurs ne se soucient en partie pas d’utiliser une version obsolète de Windows. Cependant, pour les entreprises possédant des PC plus anciens, le Win10 EoS incitera de nombreuses personnes à acheter de nouveaux appareils.

240 millions de PC à la décharge

Jessop et son collègue analyste Ben Caddy ont publié un rapport en décembre selon lequel environ un cinquième des appareils Windows 10 dans le monde, soit quelque 240 millions de PC, deviendront des déchets électroniques au moment où Microsoft mettra fin au support de Windows 10.

La plupart de ces 240 millions d’ordinateurs, s’ils sont en bon état, pourraient au moins être recyclés. Cependant, le rapport note que leur incompatibilité avec la dernière version prise en charge de Windows réduit considérablement leur valeur pour la remise à neuf et la revente.

Une grande partie des 240 millions de PC seront encore utilisables dans les années à venir, mais la demande pour les appareils qui ne sont plus pris en charge par Microsoft sera minime : même les entreprises disposant des budgets informatiques les plus serrés seront dissuadées par le manque de mises à jour de sécurité gratuites et continues. ajoutée.

« Les organisations disposant d'une flotte de PC Windows 10 parfaitement viables seront amenées à retirer prématurément leurs appareils une fois que le fournisseur du système d'exploitation cessera de prendre en charge – en particulier les mises à jour de sécurité continues – pour leurs appareils », a déclaré Caddy à Technews.fr.

Bien que Microsoft propose un programme de mises à jour de sécurité étendues pendant trois ans après la date de fin de service de Win10, Caddy a déclaré que le prix élevé rend la prolongation de la durée de vie des PC Win10 encore plus peu attrayante.

Le prix pour la première année de mises à jour est de 61 $ par appareil Windows 10. Cela monte à 122 $ pour la deuxième année et à 244 $ pour la troisième année.

Une aubaine pour les décharges

« Les entreprises préfèrent que leurs appareils soient toujours dotés des dernières mises à jour et fonctionnalités de sécurité. Ainsi, même s'il est opérationnel, le matériel plus ancien est considéré comme obsolète », a déclaré Jacob Kalvo, co-fondateur et PDG de Live Proxies, un fournisseur de solutions proxy basé à Studio City. Californie.

Il a expliqué que Microsoft a considérablement augmenté la configuration matérielle requise pour Windows 11 par rapport à Windows 10. « Cela signifie qu'un grand nombre de PC capables d'exécuter toutes les applications quotidiennes mais qui ne respectent pas les spécifications de Windows 11 risquent d'être abandonnés », a-t-il déclaré à Technews.fr.

La fin du support de Win10 ne sera pas seulement une aubaine pour les décharges. « En raison de la demande importante pendant la Covid, de nombreuses flottes de PC d'entreprises doivent être rafraîchies », a expliqué Jessop.

Ceci, associé à la fin du support de Windows 10, stimulera les ventes de PC dans les mois à venir. « Une enquête Canalys auprès des partenaires de distribution a révélé que 73 % des partenaires s'attendent à ce que Win10 EoS ait un impact sur les plans de rafraîchissement de leurs clients au cours des 12 prochains mois », a déclaré Jessop.

Même si Microsoft ne mettait pas fin au support de Win10, la montée en puissance de l'intelligence artificielle rend le matériel Win10 obsolète. « Si les applications et fonctionnalités basées sur l'IA deviennent la norme, les anciens PC ne pourront pas les exécuter efficacement », a déclaré Kalvo.

Ce sera de plus en plus le cas à mesure que davantage de fonctionnalités d’IA passeront du cloud vers l’appareil. « La capacité des PC IA à effectuer des inférences sur l'appareil offre plusieurs avantages, notamment un coût par requête inférieur, une latence réduite, une personnalisation illimitée, une disponibilité améliorée (aucune connexion Internet requise) et une confidentialité et une sécurité améliorées », a noté Jessop.

Il a ajouté que l'inférence de l'IA peut être 75 % plus rentable lorsqu'elle est réalisée sur site par rapport au cloud et que 83 % des DSI d'entreprise prévoient de rapatrier les charges de travail du cloud public cette année à des fins d'IA.

PC en cascade

Cependant, Russ Ernst, CTO de Blancco Technology Group, une entreprise mondiale spécialisée dans l'effacement des données et le diagnostic des appareils mobiles, a soutenu que les entreprises essayaient de tirer le meilleur parti de leur ancien matériel, pas moins.

« Il y a actuellement une pression dans les entreprises pour conserver les machines plus longtemps », a-t-il déclaré à Technews.fr. « Il existe une volonté de s'éloigner du strict cycle de vie de trois ans et de conserver les machines pendant quatre, cinq ans, voire plus. Certains équipementiers, comme HP, commencent à envisager un cycle de vie de sept ans. C'est incroyablement long.

« Traditionnellement, si la durée de vie d'une machine était de trois ans, c'est tout ce que l'on prenait en compte », a-t-il poursuivi. « Les organisations vont désormais être mises au défi d’examiner les exigences système au-delà du temps. »

Une façon de prolonger la durée de vie du matériel consiste à utiliser la « mise en cascade », ce qui nécessite de connaître les exigences informatiques des différentes unités de l'entreprise. « Je ne peux pas faire passer une machine du marketing à l'ingénierie. Les exigences du système sont incompatibles », a-t-il déclaré. « Mais je peux faire passer une machine de l'ingénierie au marketing. »

Leçon de durabilité

L'ampleur des déchets électroniques produits par la fin du support de Windows 10 met en évidence le rôle des fournisseurs d'appareils et de systèmes d'exploitation dans la maximisation de la durée de vie utile des produits, note le rapport Canalys.

Pour faciliter l'économie circulaire, ajoute-t-il, les constructeurs OEM doivent intégrer la durabilité, la réparabilité et la recyclabilité dans la conception de leurs appareils – et les fournisseurs de systèmes d'exploitation doivent garantir que ces appareils sont utilisables et sécurisés aussi longtemps que possible.

« Même si les fournisseurs ont un rôle à jouer dans la réduction des déchets électroniques, la responsabilité est partagée entre les fabricants, les consommateurs et les décideurs politiques », a déclaré Jessop. « Les fournisseurs peuvent contribuer en concevant des produits durables, en proposant des services de réparation et en fournissant des mises à jour logicielles sur des périodes prolongées. Cependant, les consommateurs jouent également un rôle crucial en prenant des décisions d’achat éclairées et en se débarrassant correctement de leurs appareils.

« Les PC IA ont incité de nombreux fournisseurs à lancer des campagnes marketing à plusieurs volets axées sur l'IA, mais également sur la durabilité de leur nouveau matériel », a-t-il noté.

Caddy a souligné que la durée de vie des appareils dépend des cycles d'achat et de remplacement des consommateurs, ainsi que des cycles d'approvisionnement informatique des organisations. « Mais », a-t-il déclaré, « les fournisseurs de PC ont la responsabilité de garantir que les appareils fonctionnent efficacement aussi longtemps que possible. Cela implique de concevoir des appareils durables, faciles à démonter et à réparer du point de vue matériel.

« Cependant », a-t-il poursuivi, « la durée de vie d'un appareil est également fortement influencée par les actions des fournisseurs de systèmes d'exploitation tels que Microsoft et Apple. La fin du support d’un système d’exploitation peut forcer le retrait prématuré d’appareils robustes, réparables et fonctionnels, souvent en raison des problèmes de sécurité liés à l’utilisation d’un système d’exploitation obsolète.