Bien que j'aie eu la chance de tester bon nombre des meilleurs aspirateurs robots, je me suis toujours retrouvé à côté de leur frère d'extérieur : les robots tondeuses à gazon. Ces robots sont similaires en tout point, de la taille à la technologie de numérisation. Cela semble particulièrement familier dans la façon dont ils évitent les obstacles et cartographient votre cour. De nombreux robots tondeuses partagent même des fonctionnalités intelligentes trouvées sur les meilleurs Roombas, telles que des suggestions de nettoyage et la génération automatique d'un programme de tonte hebdomadaire.

Parfois, quand je dis aux gens que j'aime examiner les robots aspirateurs, ils me regardent comme si je venais de tirer sur leur chien. Un de mes amis a un jour comparé la perspective de prendre des notes sur la façon dont un robot va et vient à regarder la peinture sécher. Mais pour moi, il y a un aspect de type ASMR à voir une machine aspirer les dégâts et lui attribuer un score de nettoyage. Les résultats visuels d'un robot tondeuse à gazon pourraient éliminer cette démangeaison de TOC pour voir à quel point un robot peut être efficace, et ont toujours piqué mon intérêt. Mon dilemme était de ne jamais avoir de terrain avec lequel en tester un.

Vous ne pouvez donc qu'imaginer le battage médiatique que j'ai eu lorsque l'opportunité de retourner dans la banlieue de Long Island – avec un jardin – s'est présentée. J'ai immédiatement fait appel à trois robots tondeuses pour les tester, Ecovacs GOAT GX-600 étant le premier à arriver. Ce robot est tout à fait différent de la tondeuse autoportée Craftsman, vieille de près de deux décennies, avec laquelle j'ai grandi. Poursuivez votre lecture pour voir comment un robot tondeuse à gazon se compare à l'expérience de tonte de pelouse traditionnelle, en plus de voir en quoi l'expérience diffère des attentes que j'avais en arrivant.

Les robots tondeuses sont bien plus petits que je ne le pensais

J’ai été pris au dépourvu lorsque mon nouveau robot tondeuse est arrivé dans une seule boîte rectangulaire. Son emballage compact était à la hauteur des robots aspirateurs que j'ai reçus pour les tests. Plus lourd, bien sûr. Mais en termes de taille, ce robot tondeuse est beaucoup plus petit que votre modèle moyen poussé ou autoporté.

L'image ci-dessous montre que la configuration du GOAT ne surpasse pas un délicat bain d'oiseaux décoratif. Mon impression immédiate a été qu'il n'y avait aucune chance que ce petit robot soit capable de s'attaquer à mon terrain de 4 800 pieds carrés. Aux côtés de notre Craftsman, ce robot fait moins d'un huitième de la taille de la tondeuse autoportée à laquelle je suis habitué.

ECOVACS GOAT GX-600 quitte la station d'accueil dans la cour

Ecovacs a équipé son robot tondeuse d'un système de disque à lame flottante de 22 centimètres qui se soulève et s'abaisse pour éviter les dommages causés par les petites pierres ou les terrains accidentés. Cette lame est contrôlée par une molette manuelle située à l'avant du robot GOAT et peut être commutée entre des longueurs de 3 et 6 cm par incréments de 0,25 cm pour une coupe exacte. Il est tranchant et tourne à une vitesse rapide de 2 300 tr/min, mais le robot prend tout son temps pour couper par rapport aux lames plus grandes et plus tranchantes d'une tondeuse réelle.

Cela dit, cette taille plus petite lui permet de s'adapter aux coins étroits comme la crevasse autour de mon spa ou les puits de fenêtre autour des fenêtres de mon sous-sol. La taille d'une tondeuse traditionnelle et son rayon de braquage plus serré vous obligent à vous balancer largement et à attaquer au bon angle. De plus, un modèle de robot n'a pas besoin de collecter les coupures car elles sont si courtes qu'elles finissent comme engrais.

Des performances véritablement pratiques sans nettoyage

La taille globale plus petite et les petites lames n’ont pas la puissance de ma grande tondeuse à essence de la vieille école et mettent plus de temps à s’attaquer à une cour avec moins de vitesse et de couverture. Notre Craftsman à essence est un bourreau de travail rapide et minutieux, mais qui nécessite un entretien excessif. Maintenant que j'ai fait fonctionner un robot tondeuse à gazon via une cartographie des bordures et une coupe complète, c'est bien de ne pas avoir à effectuer d'entretien ou à chercher de l'essence. Je peux simplement appuyer sur un bouton d’une application pour l’envoyer et la regarder fonctionner depuis la fenêtre de ma chambre.

Pelouse tondue ECOVACS GOAT

Alors que les documents d'Ecovac indiquent que le GOAT est censé emprunter un chemin en forme de U, j'ai remarqué que le GOAT commence à tondre le long du périmètre extérieur des bords de mon jardin, puis se déplace vers l'intérieur en couvrant de plus grandes andains intérieurs en diagonale. Comme une lame de rasoir émoussée, elle fait le travail avec quelques erreurs occasionnelles. Au cours de deux essais, il s'est retrouvé une fois sur un lit de pissenlits et de trèfles aux verts plus épais et plus longs. Ce n'est pas mal du tout car je m'attendais à ce qu'il échoue fréquemment dans les herbes plus hautes. Une poussée rapide a permis au robot de les dépasser et de les tondre à son retour.

Robot tondeuse ECOVACS GOAT dans une crevasse étroite

La plupart du temps, le GOAT part seul, à moins que vous ne l'envoyiez depuis l'application avant d'avoir de la compagnie. Vous n'avez pas besoin de rester là et de le garder. J'ai réglé son cadran à seulement 3,5 cm pour un joli buzz court. Son application facile à utiliser et ses performances solides la rendent facile à utiliser pour tout le monde, même si vous n'êtes pas féru de technologie.

Les modèles plus récents ne nécessitent pas de câble périphérique physique

Je n’ai eu aucun ajustement à apporter à mon espace de vie extérieur. Cela signifie que vous assemblez littéralement la base, la branchez et envoyez le robot aspirateur en moins de dix minutes après son ouverture. J'ai simplement déposé le GOAT dans ma cour clôturée et je me suis assuré que sa base était perpendiculaire au bord de ma clôture à des fins de détection.

La technologie ECOVACS SmartEdge exploite la dernière technologie de reconnaissance visuelle pour détecter automatiquement les limites de la pelouse en fonction d'éléments tels que la couleur et la texture, éliminant ainsi le besoin de configuration manuelle. Je pourrais facilement prendre et jouer à ce petit paysagiste entre mon avant et mon jardin en appuyant sur les boutons Démarrer et OK pour lancer le paramètre « Presser et tondre » qui fonctionne un peu comme un robot de nettoyage et de nettoyage.

La technologie d'évitement d'obstacles de détection de profondeur AIVI 3D du GOAT a détecté avec précision les frontières et les objets. Il a sauté un manche de tuyau et plusieurs branches dans mon jardin. Vous n'avez pas besoin de déplacer les câbles périphériques ou de dégager la cour avant chaque nettoyage (bien que cela soit recommandé).

ECOVACS GOAT GX-600 tond le long du lit de paillis

J'ai été très impressionné par la façon dont il chevauchait la ligne entre mes parterres de fleurs et l'herbe. Il savait qu’il fallait éviter de plonger dans les lits et il l’a fait pour la plupart. Cela ne veut pas dire qu'il était parfait, mais il a réussi à se frayer un chemin hors de certaines chutes profondes en s'approchant lentement mais fortement des bords les plus plats des pentes pour remonter et sortir dans mon herbe.

La durée de vie de la batterie est limitée, donc les grands chantiers prennent plus de temps avec plusieurs courses

L'application Ecovacs Home suggère des tontes et génère automatiquement des programmes de tonte en fonction de la taille de votre jardin. Cela garantit que votre cour semble toujours fraîche avec presque aucun temps ni énergie de votre part. De plus, cela s’amortit avec le temps si l’on considère le coût de l’embauche d’un paysagiste.

Bien que les robots tondeuses soient suffisamment intelligents pour reprendre là où ils s'étaient arrêtés lorsqu'ils ont besoin de se recharger et – éliminent le besoin d'essence, ce qui est un avantage majeur – ce robot doit retourner fréquemment à sa base et prolonge le temps nécessaire pour tondre mon jardin. C'est bien quand je suis au travail, mais en moyenne, il ne tond que 10 % de mon terrain à la fois, puis retourne à la base. Une taille de jardin complète devient une affaire qui dure toute la journée.

Une taille de jardin complète devient une affaire qui dure toute la journée.

Si vous utilisez activement votre jardin pour des activités, cela peut devenir ennuyeux si les enfants veulent courir. D'un autre côté, cela apporte un avantage que je n'avais pas prévu. Je peux laisser cette machine fonctionner et nettoyer la nuit tombée grâce à son silence. Le bruit global est bien inférieur à celui des modèles à essence ou électriques.

Application robot tondeuse Ecovacs GOAT sur iPhone

Faible prévention du vol

Pour un gadget coûteux, je suis un peu surpris par les fonctionnalités de sécurité minimales fournies avec ces robots. Vous pouvez facilement marcher dessus et les ramasser par leurs poignées, donc je serais préoccupé par le fait de laisser un robot tondeuse librement dans une cour non clôturée. Le GOAT d'Ecovac annonce haut et fort qu'il a été capté à plusieurs reprises et qu'il ne fonctionne qu'avec un système de code PIN.

Cela n’empêchera pas quelqu’un de le prendre – il deviendra simplement un presse-papier pour lui après son vol. Je pense qu'il y aurait une sorte de tracker intégré, un mode de sécurité ou même une sirène d'alarme de base. Je me méfierais de l'utiliser dans un endroit ouvert comme la propriété non clôturée de mes parents sur une avenue, car n'importe qui peut le voir depuis la rue et l'attraper en quelques secondes.

Une tondeuse à gazon robot vous fait absolument gagner du temps et des efforts à condition que vous disposiez d’une cour essentiellement plate avec un espace ouvert. En termes de prix et de performances, je pense que cela reste peut-être trop spécialisé pour la plupart des foyers et qu’il comporte certaines exigences. Bien qu'il s'agisse d'un bon début qui fonctionne bien et ne nécessite aucune intervention, il se recharge constamment pour les courses et nécessite quelques retouches manuelles si vous êtes perfectionniste.

Idéalement, j’aimerais voir des robots tondeuses plus gros et plus puissants, mais je peux comprendre pourquoi certaines personnes se méfieraient d’une grande machine à lames automatisée rôdant dans leur jardin. Certes, le GOAT a déchiqueté une partie du tube séparateur entre mon herbe et la section de roche entourant mon étang à poissons. Il serait effrayant d'imaginer à quel point plus de puissance ou des lames plus grosses pourraient détruire un mètre.

Si vous avez beaucoup de tonte à faire, vous seriez mieux servi par une tondeuse à gazon traditionnelle pour tondre la totalité d’un grand jardin. Une tondeuse à essence offre plus de punch et coupe beaucoup plus rapidement tout en offrant une autonomie prolongée si vous en avez besoin. Mais si vous souhaitez entretenir une pelouse dégagée, les fonctionnements lents mais constants d’un robot tondeuse sont à la hauteur.