Dans une nouvelle surprenante, un nouveau rapport suggère qu'Amazon est loin de publier une nouvelle version de son assistant vocal Alexa. Avec l'annonce par Google de son assistant Gemini AI, Apple présentant en avant-première Siri 2.0 et OpenAI présentant GPT-4o ces dernières semaines, les rivaux d'Amazon laissent derrière eux le géant du shopping.

C'est une surprise étant donné que l'année dernière, Amazon présentait une Alexa qui semblait bien en avance sur Google et Apple à l'époque. En janvier dernier, Amazon annonçait de nouvelles compétences d'IA générative pour Alexa. Le mois dernier, un rapport de CNBC suggérait que l'entreprise souhaitait transformer l'assistant vocal en chatbot conversationnel.

Mais un nouveau rapport de Fortune indique qu'Amazon mène une bataille difficile pour intégrer l'IA générative dans Alexa. Fortune est payant, mais le long rapport est disponible dans son intégralité via la syndication Yahoo.

Les raisons pour lesquelles Amazon ne parvient pas à produire une Alexa mise à jour semblent être innombrables, mais en gros, selon Fortune, c'est parce qu'Amazon « est une organisation en proie à un dysfonctionnement structurel et à des défis technologiques qui ont retardé à plusieurs reprises l'expédition de la nouvelle Alexa générative alimentée par l'IA ». Dans l’ensemble, les anciens employés dressent le portrait d’une entreprise désespérément à la traîne de ses rivaux Google, Microsoft et Meta dans la course au lancement de chatbots et d’agents IA, et qui échoue dans ses efforts pour rattraper son retard. »

Les informations contenues dans le rapport de Fortune sont tirées d'entretiens avec plusieurs anciens employés qui ont décrit l'organisation dysfonctionnelle comme ayant raté sa chance de dominer l'IA. Un exemple simple est que Chat-GPT a surpris Amazon.

Un porte-parole d'Amazon a déclaré à Fortune que les données de l'histoire étaient « datées » et ne reflétaient pas l'état actuel d'Alexa. A noter qu'il a été rapporté en novembre 2023 par The Verge que plusieurs centaines d'employés des équipes Alexa et Fire TV avaient été licenciés.

Outre les licenciements, les anciens employés ont déclaré à Fortune qu'ils étaient partis parce qu'ils ne croyaient pas qu'Alexa serait un jour prête.

Un problème signalé est qu'Amazon ne semble pas avoir une idée de la manière d'intégrer ce que fait actuellement Alexa dans ce que l'entreprise souhaite qu'elle fasse. Une démo en septembre a montré un assistant vocal convivial et conversationnel, similaire à ce qu'OpenAI a démontré avec GPT-4o avant que Scarlett Johansson ne coupe la voix de Sky.

Apparemment, depuis cette démo, Alexa LLM a du mal à comprendre le langage conversationnel. Et les clients comprennent comment parler réellement à l’assistant en « langage Alexa ». Un employé a déclaré à Fortune : « Nous devons essentiellement couper le pont avec l'ancien modèle d'Alexa AI et travailler uniquement sur le nouveau. »

Les employés ont déclaré à Fortune qu'Amazon n'utilisait pas les actifs qu'elle possède réellement, comme Anthropic AI, qui fabrique le Claude LLM. Cela est dû en partie à des problèmes de confidentialité et en partie au fait qu'Amazon n'a pas accès à des puces spécifiques à l'IA comme la nouvelle puce M4 d'Apple ou le Snapdragon X Elite de Qualcomm. Un porte-parole d'Amazon a contesté ces deux informations.

Les entreprises technologiques de l’ère moderne aiment utiliser des techniques de gestion agiles qui peuvent conduire à de grandes équipes de plus en plus isolées les unes des autres. Cela nécessite des leaders Scrum qui comprennent comment communiquer les besoins des produits et de l'équipe au sein de la direction de l'équipe. Il semble que l'organisation décentralisée d'Amazon ne dispose pas de cette communication, ce qui entraînerait des frictions dans la communication entre les équipes.

Cela affecte concrètement Alexa : l'équipe Amazon Home apporte des modifications à Alexa pour que l'assistant soit utile pour les tâches quotidiennes de la maison. Ensuite, l'équipe musicale arrive et peaufine Alexa pour qu'elle fonctionne pour jouer de la musique. Ces équipes distinctes apportant des modifications à Alexa provoquent l'échec complet du programme.

Partout où Alexa et AI se trouvent actuellement sur Amazon, ils sont clairement en retard.

Même si Microsoft tâtonne avec sa fonction de rappel, les PC Copilot et AI arriveront cet été. La nouvelle Apple Intelligence d'Apple devrait arriver sur les iPhones cet automne et Google déploie lentement de nouvelles fonctionnalités Gemini AI depuis leur annonce lors de l'I/O 2024. Et OpenAI se met au lit avec tout le monde.

À terme, une mise à jour Alexa LLM pourrait être déployée, mais il semble qu'il s'agira de « ce qui aurait pu être » plutôt que d'un regard vers l'avenir des assistants IA d'une entreprise qui était en tête du peloton jusqu'à récemment.

Amazon est en retard, et à moins que quelque chose ne change bientôt, Alexa est laissée pour compte.