Apprendre à préparer un expresso à la maison ouvre un tout nouveau monde de possibilités, vous permettant de faire passer votre consommation de café au niveau supérieur. À long terme, vous pouvez également économiser de l’argent si vous achetez régulièrement votre expresso dans un café.

La préparation d'un expresso peut être assez difficile à maîtriser, et si vous venez d'acheter une machine à expresso comme la Breville/Sage Bambino Plus, vous pourriez avoir du mal à recréer l'espresso riche et foncé et la crème épaisse que vous voyez dans les cafés. N'ayez crainte : apprendre les bases est en fait assez simple, et ce guide vous apprendra à utiliser une machine à expresso comme un pro en un rien de temps.

Ce didacticiel couvrira la préparation d'espresso à l'aide de machines à pompe, par opposition aux cafetières sur cuisinière ou aux machines Nespresso. Pour l'été, vous pouvez également suivre nos conseils pour préparer du café glacé en 4 étapes simples.

Comment préparer un expresso en seulement 4 étapes

Voici les principales étapes pour préparer un expresso à la maison :

  • Choisissez les grains de café qui vous conviennent le mieux
  • Broyez vos grains de café pour un shot parfait
  • Utilisez une tasse à café pour créer une rondelle
  • Expérimentez pour trouver la meilleure saveur

1. Quels grains de café sont les meilleurs pour un expresso ?

Si vous êtes nouveau dans ce domaine, vous avez probablement entendu dire que les haricots spéciaux coûteux sont indispensables. S'il est vrai que les grains de meilleure qualité produisent souvent un meilleur produit, il est tout à fait acceptable d'utiliser moins de grains de qualité supérieure pour préparer un excellent café. Assurez-vous simplement de choisir des grains entiers ou des grains prémoulus qui ont été moulus pour l'espresso. Le pré-moulu de l'épicerie est souvent trop grossier pour l'espresso, ce que nous aborderons un peu plus tard, et à moins que l'emballage ne comporte une date de torréfaction, il n'y a aucun moyen de savoir à quel point le café est frais.

Vous devrez choisir le profil de saveur que vous souhaitez pour vos grains, en fonction du type, de l'origine et de la torréfaction. Consultez les notes de dégustation au dos du paquet pour découvrir les saveurs du café. Les torréfactions plus foncées produisent généralement un goût amer avec des notes riches et chocolatées. Les torréfactions moyennes et légères donnent généralement un profil plus doux et plus acide avec des saveurs fruitées et florales.

Le choix vous appartient entièrement. Assurez-vous simplement d'acheter des grains torréfiés spécifiquement pour l'espresso, et non pour le filtre ou la presse française.

2. Comment moudre des grains de café pour un expresso

Le niveau de mouture de votre café dicte sa résistance à la pompe de votre machine, en faisant varier le temps pendant lequel le café est exposé et cuit par la pression et l'eau chaude – cela affecte le goût, la texture et la force de l'espresso infusé. Une mouture plus fine offrira plus de résistance, ce qui entraînera une meilleure extraction des composés du café car celui-ci sera exposé plus longtemps à la chaleur, à l'eau et à la pression. Il est important que votre café soit moulu uniformément pour garantir une extraction et des résultats cohérents.

De nombreuses machines à expresso sont équipées d'un moulin intégré, mais il est également courant d'en posséder un autonome. Si vous possédez un moulin à café, visez une mouture plus grossière que la poussière (comme le café turc) mais plus fine que pour un filtre ou une presse française. Obtenir la bonne mouture, également connue sous le nom de « numérotation », nécessite des essais et des erreurs, et les paramètres du moulin varient selon les grains et même selon les lots séparés des mêmes grains. Nous discuterons plus tard de ce processus d’essais et d’erreurs. Si vous ne possédez pas de moulin, de nombreux cafés locaux moudront les grains pour vous, mais généralement uniquement pour les grains que vous achetez chez eux.

Le prémoulu d'épicerie est généralement trop grossier pour un expresso à pompe, ce qui donne un café fin et aqueux sans crème. Cependant, certaines machines à expresso sont équipées de paniers pressurisés à double paroi pour augmenter la pression à laquelle la rondelle de café est soumise, permettant ainsi une mouture plus grossière. Celles-ci donneront une excellente infusion, mais ne produiront pas la texture ou le goût qui correspond au « vrai » Expresso.

3. Pesez et tassez votre marc de café

Une fois que vous aurez moulu quelques grains, vous devrez les mettre dans le panier du porte-filtre fourni avec votre machine à café. Peser la quantité de café que vous utilisez est une bonne idée pour garantir la cohérence de chaque dose. La quantité de café affecte également la résistance à la pression de votre rondelle.

Un point de départ courant est de 0,32 oz (9 g) pour une seule dose et de 0,64 oz (18 g) pour une double, bien que si votre machine à café suggère un poids, utilisez-le. Un bon ensemble de balances à expresso très précises est utile ici pour garder les choses cohérentes, et des balances à café comprenant une minuterie sont facilement disponibles pour moins de 20 $. Recherchez-en un qui indique qu'il est précis à 0,1 g près.

Utilisez une tasse à café, souvent fournie avec les machines, pour presser fermement votre café en rondelle. Cela affecte la résistance de la rondelle, alors assurez-vous d'appliquer une pression uniforme pour assurer la cohérence entre les tirs. Vous devrez peut-être ajuster votre pression de bourrage en fonction de la façon dont votre expresso sera tiré plus tard.

Pensez à investir dans un tapis de bourrage pour garantir la stabilité de votre porte-filtre afin de ne pas l'endommager ni votre plan de travail lors du bourrage.

4. Comment verser un expresso

Avant de commencer, assurez-vous d'avoir une boîte à frapper ou une poubelle à déchets alimentaires à proximité pour pouvoir jeter vos marcs par la suite, et traitez le palet chaud avec précaution pour éviter de vous brûler.

Un bon shot aura la viscosité d'un miel qui coule et devrait être de couleur brun doré. Si vous utilisez une balance à café, ce que nous recommandons, placez-la sous votre verre ou votre tasse et versez jusqu'à ce que vous obteniez le double du poids de café que vous avez mis. Cela prend généralement environ 30 secondes et vous devez chronométrer vos shots pour assurez-vous de prendre le même temps pour verser chacun d’eux. Goûtez votre expresso et voyez ce que vous en pensez.

C’est ici que votre cohérence antérieure porte ses fruits. Il est peu probable que vous réussissiez un cliché parfait pour commencer. Il peut être trop liquide, trop amer ou trop acide. Vous avez peut-être utilisé trop ou pas assez de café. En règle générale, visez un expresso qui équilibre le profil de saveur des grains que vous avez choisis. Avec des torréfactions foncées, attendez-vous à une certaine amertume avec des notes riches et chocolatées. Avec des torréfactions moyennes et légères, anticipez plus de douceur et d'acidité, avec des notes florales ou fruitées.

Les saveurs doivent être équilibrées, donc si vous avez une amertume ou une acidité excessive, c'est le signe d'une sur ou sous-extraction, essentiellement trop ou pas assez de brassage. Si votre shot tire difficilement ou produit très peu de liquide, votre mouture est trop fine. S'il y a trop de liquide, votre mouture est trop grossière.

Jouez avec la mouture de votre café, car c'est souvent la cause la plus probable de tout problème d'extraction, en gardant toutes les autres entrées identiques, y compris les grains et le poids du café utilisé, la pression de tassement, le temps d'infusion et le rapport. Si cela ne fonctionne pas, essayez d'ajuster les autres facteurs individuellement jusqu'à obtenir l'espresso parfait. Cela prend du temps, mais cela en vaut vraiment la peine une fois que vous avez compris.

Si vous avez l’impression d’avoir un peu trop mordu avec l’espresso, ne vous inquiétez pas. Nos meilleures cafetières proposent une gamme de machines à café pour simplifier votre préparation matinale.