Les tournesols sont l’une des fleurs les plus populaires à planter en été. Leurs capitules grands et vibrants sont frappants dans n’importe quel jardin et profitent également à la flore et à la faune voisines.

En plus d'ajouter de la hauteur, de la structure et de la couleur à votre jardin, les tournesols attirent les abeilles, les papillons et les oiseaux, constituent une bonne plante compagne et améliorent la santé du sol. Leurs fleurs lumineuses et riches en nectar nourrissent les pollinisateurs, tandis qu'en tant que plantes compagnes, elles attirent les coccinelles et les chrysopes, qui aident à lutter contre les ravageurs. Leurs racines profondes contribuent également à aérer le sol, améliorant ainsi sa santé en permettant une meilleure pénétration et un meilleur drainage des racines.

Les tournesols sont également faciles à cultiver et constituent souvent le premier choix des jardins d’enfants pour donner aux tout-petits leur première expérience de culture de plantes à partir de graines. Malgré cela, que vous ayez cinq ou 75 ans, les tournesols sont toujours amusants à cultiver et constitueront un magnifique spectacle dans votre jardin pour le plaisir de toutes les générations.

Ici, Lucy Taylor, directrice de Vine House Farm, partage ses conseils d'expert sur les meilleures façons de cultiver des tournesols pour une exposition estivale spectaculaire.

1. Où planter des tournesols

Tournesol soutenu par un piquet

Avant même d'enfiler vos meilleurs gants de jardinage, il est essentiel de réfléchir aux conditions de croissance préférées des tournesols et au meilleur endroit de votre jardin où ils prospéreront.

« Les tournesols ont besoin de beaucoup de soleil pour pousser. Environ 6 à 8 heures de soleil direct par jour sont idéales, en particulier pour les variétés plus grosses », explique Taylor.

« Si vous semez initialement les graines à l'abri dans des pots, elles prospéreront dans une serre ou sur un rebord de fenêtre très bien éclairé. Lorsque vous semez des graines ou replantez dans le sol, choisissez un endroit bien ensoleillé.  »

Elle suggère de choisir des zones exposées au sud et abritées du vent. Cependant, si cela n'est pas possible et que votre emplacement est plus exposé, Taylor conseille de soutenir les tiges de vos tournesols avec des tuteurs.

2. Pensez au sol

Semis de tournesol émergeant du sol

Selon Taylor, les tournesols sont des plantes affamées qui ont besoin de beaucoup de nutriments pour faire pousser leurs pétales et leurs graines brillantes, et c'est particulièrement important si vous cultivez des variétés plus grandes.

Pour cette raison, elle suggère d'utiliser un sol riche en nutriments lorsque vous cultivez vos tournesols. « Si vous plantez sous abri ou en pot, vous devrez utiliser un compost polyvalent sans tourbe. Si vous plantez à l'extérieur, il est conseillé d'enterrer de la matière organique ou du fumier vieilli.

Cependant, si cela n'est pas possible, Taylor suggère d'appliquer un engrais à libération lente dans le sol. «Creusez-le lors de la plantation – environ 8 pouces de profondeur dans le sol est idéal. La profondeur est très importante, car elle garantira qu'il y ait suffisamment de nourriture disponible pour les longues racines de votre tournesol.

3. Le drainage est également important

Sol argileux

Les tournesols pousseront mieux dans un sol bien drainé. « Un sol argileux lourd peut retenir l’eau, entraînant des problèmes d’irrigation et provoquant la pourriture des racines des tournesols. Si votre jardin a un sol argileux, creusez du compost polyvalent sans tourbe dans les zones où vous plantez.

Comment savoir si vous avez un sol argileux
Prenez une poignée de terre. S'il conserve sa forme lorsque vous ouvrez la main et ne change pas même lorsque vous le poussez, c'est de l'argile.

4. Donnez à vos tournesols de l’espace pour pousser

Deux jeunes enfants et un adulte plantant des tournesols

Les tournesols ont de longues racines pivotantes qui ont besoin d’espace pour s’étendre et pousser sans être restreintes. « S’ils sont creusés dans des parterres de fleurs ou plantés dans des pots, assurez-vous qu’il y a suffisamment de profondeur pour leurs racines. La plupart des variétés auront besoin d'au moins 8 pouces pour pousser », conseille Taylor.

Lors du semis des graines, elle recommande de les éclaircir à environ 12 pouces de distance pour les variétés naines et à 3 pieds de distance pour les variétés plus grandes.

Et si vous cultivez des variétés plus hautes, dit-elle : « Assurez-vous qu'elles disposent de suffisamment d'espace pour pousser jusqu'à leur hauteur potentielle la plus élevée. »

5. La meilleure façon d’arroser les tournesols

Tournesol dégoulinant d'eau de pluie

Pour vous assurer de tirer le meilleur parti de vos tournesols, ils auront besoin d’un arrosage soigneux depuis la germination jusqu’au moment et après leur floraison.

Talor affirme que les graines de tournesol germent en une dizaine de jours lorsqu'elles sont conservées dans de bonnes conditions et qu'il est particulièrement important de garder le sol humide à ce stade. « Si vous les plantez d'abord sous couvert, arrosez-les quotidiennement pour que le sol soit humide mais pas mouillé, et assurez-vous que les pots de semis sont bien drainés. » Elle suggère également de recouvrir les pots d'un film alimentaire pour retenir l'humidité.

Lorsqu’ils sont plantés à l’extérieur, les tournesols doivent être maintenus humides grâce aux précipitations et à l’irrigation. « Les trois semaines qui suivent la floraison sont les plus importantes pour continuer à arroser », ajoute Taylor, « car cela développera l'épaisseur de leurs tiges ».

Cependant, elle prévient : « Méfiez-vous de l’humidité du sol après une pluie et ajoutez plus d’eau s’il fait trop sec pendant les périodes de faibles précipitations. »

La différence entre arroser les semis et les plantes établies
Une fois vos tournesols établis, ils nécessiteront moins d’eau que les semis, mais veillez à ne pas laisser le sol se dessécher. « Les tournesols sont partiellement résistants à la sécheresse, mais ils se dessèchent en cas de périodes prolongées sans eau. En plus des fleurs plus petites et plus ternes, cela peut entraîner un affaissement des tiges, ce qui peut être difficile à corriger », explique Taylor.

Pour garantir que vos tournesols obtiennent suffisamment d’eau, elle suggère de compter sur la pluie ou sur vous-même pour les arroser au moins deux fois par semaine et de vérifier régulièrement le sol autour de la zone des racines – s’il est frais au toucher, il est suffisamment humide.

Il est également important d'assurer un drainage suffisant, surtout si vous cultivez des tournesols en pot. Si vous rencontrez une période de fortes pluies, assurez-vous de vérifier que le sol ne soit pas trop saturé. «En plus d'utiliser un compost de bonne qualité sans tourbe, si vous plantez en pots», explique Taylor, «vous devez vous assurer qu'ils disposent de systèmes de drainage adéquats pour éviter la pourriture des racines.»