Wayve a obtenu 1,05 milliard de dollars pour développer une technologie « d’IA incorporée » de nouvelle génération pour les véhicules autonomes.

Le cycle de financement de la startup britannique a été soutenu par de grands géants de la technologie tels que SoftBank Group, NVIDIA et Microsoft. Wayve prévoit d'utiliser ces fonds pour faire progresser son approche de l'IA incarnée, qui permettra aux voitures autonomes d'apprendre et de naviguer dans le monde réel, y compris dans des situations imprévisibles impliquant d'autres conducteurs et piétons.

Le co-fondateur et PDG de Wayve, Alex Kendall, a souligné « l'héritage riche et inspirant de l'IA » du Royaume-Uni avec les meilleurs talents, les universités et les règles favorables à l'innovation qui ont soutenu leur développement rapide de l'IA. Il a déclaré que cet investissement « envoie un signal crucial au marché sur la force de l’écosystème britannique de l’IA ».

Entre 2018 et 2022 seulement, le secteur de la conduite autonome du Royaume-Uni a généré 475 millions de livres sterling d'investissement et créé 1 500 nouveaux emplois. D’ici 2035, les experts prévoient que l’industrie britannique des véhicules autonomes représentera 42 milliards de livres sterling et créera 38 000 emplois qualifiés.

Le marché de l'IA du pays devrait également atteindre plus de 1 000 milliards de dollars d'ici là, le secteur employant déjà plus de 50 000 personnes et contribuant 3,7 milliards de livres sterling par an à l'économie.

Le Premier ministre britannique Rishi Sunak a célébré cette annonce en déclarant : « De la première ampoule électrique au World Wide Web, en passant par l'IA et les voitures autonomes, le Royaume-Uni est fier d'être à l'avant-garde de certaines des plus grandes avancées technologiques. dans l'histoire.

« Je suis incroyablement fier que le Royaume-Uni abrite des pionniers comme Wayve, qui innovent en développant la prochaine génération de modèles d'IA pour les voitures autonomes. »

Fondée en 2017, Wayve attribue au code de bonnes pratiques du Royaume-Uni le mérite d'avoir permis des essais sûrs de véhicules autonomes grâce à une approche flexible et pro-innovation axée sur la responsabilité de l'entreprise plutôt que sur des réglementations lourdes.

« Nous ne ménageons aucun effort pour créer les conditions économiques permettant aux start-ups de se développer et de prospérer au Royaume-Uni. Nous avons déjà le troisième plus grand nombre d'entreprises d'IA et d'investissements privés dans l'IA au monde, et cette annonce ancre la position du Royaume-Uni en tant que superpuissance de l'IA », a ajouté Sunak.

Le nouveau projet de loi sur les véhicules automatisés devrait établir l'un des cadres juridiques les plus complets pour les véhicules autonomes au monde lorsqu'il sera adopté dans les semaines à venir. Toutes les voitures autonomes nécessiteront des tests de sécurité rigoureux, et la loi clarifiera la responsabilité lorsque les véhicules fonctionnent eux-mêmes.

Le secrétaire aux Transports, Mark Harper, a souligné à quel point les voitures autonomes « révolutionneront les déplacements routiers, les rendant plus sûrs et plus pratiques pour tous ». Étant donné que 88 % des accidents impliquent actuellement une erreur humaine, les véhicules automatisés pourraient réduire considérablement les coûts, les blessures et les décès sur les routes.

La ministre des Sciences, Michelle Donelan, a salué Wayve comme « une véritable réussite locale » et a déclaré que l'investissement affirme le statut du Royaume-Uni en tant que « puissance de l'IA et de l'innovation » attirant des fonds grâce à son « approche pro-innovation » dans la gestion des technologies transformatrices.

Le financement record de Wayve suit de près les engagements majeurs de BMW, Jaguar Land Rover et Nissan envers l'industrie automobile britannique. Le secrétaire d'État aux Affaires, Kemi Badenoch, a déclaré : « Il s'agit du dernier d'une longue série d'investissements fantastiques dans le secteur automobile britannique. »

Le Royaume-Uni possède le troisième plus grand nombre d’entreprises et d’investissements dans l’IA au monde, après les États-Unis et la Chine. Il a attiré les premiers bureaux internationaux de pionniers de l'IA comme OpenAI et Anthropic, tout en abritant DeepMind depuis sa création il y a plus de dix ans.

Tout en évitant une législation lourde comme celle de l’UE qui pourrait étouffer le développement de l’IA, le Royaume-Uni s’efforce de responsabiliser les régulateurs experts et de mettre en place des normes de sécurité. Il a investi 100 millions de livres sterling dans le premier institut de sécurité de l'IA au monde, a organisé le premier sommet mondial sur la sécurité de l'IA, a signé un pacte avec les États-Unis pour développer des tests de sécurité et co-organisera le sommet de l'IA de Séoul avec la Corée du Sud plus tard ce mois-ci.

(Crédit d'image : Wayve)