La National Highway Traffic Safety Administration du ministère américain des Transports vient d'adopter une exigence beaucoup plus agressive qui pourrait améliorer considérablement la capacité d'une voiture à éviter les accidents.

Jusqu'à présent, j'ai possédé deux voitures électriques et, malheureusement, je les ai toutes les deux.

Le premier a été totalisé parce qu'un conducteur de dépanneuse n'a pas correctement sécurisé la voiture alors qu'elle devait être remorquée jusqu'au concessionnaire. Cette erreur a causé des dommages d'une valeur de 100 000 $ à un véhicule qui en valait environ la moitié.

Lors du deuxième accident, la voiture a failli me tuer après m'avoir assommé. Il a ensuite accéléré rapidement jusqu'à environ 50 mph, a heurté une autre voiture et a continué à accélérer contre une paroi rocheuse (ce qui n'a pas amusé). La technologie permettant d'éviter les accidents a clairement échoué ou n'a pas été activée lors de cet incident.

Ainsi, la nouvelle règle du ministère des Transports (DOT) exigeant une technologie de sécurité avancée sur toutes les nouvelles voitures et camions aurait pu nous éviter, à ma voiture et à moi-même, de me casser le dos et potentiellement sauver la vie de toute personne victime d'un accident similaire.

Cette semaine, je vais partager ce qui s'est passé lors de cet accident, pourquoi nous avons besoin de la fonction Guardian Angel de la conduite autonome et pourquoi cette nouvelle règle DOT est littéralement une bouée de sauvetage. Nous terminerons avec mon produit de la semaine, la première voiture opérationnelle de niveau 3 basée sur la technologie Nvidia à être vendue aux États-Unis.

Mon accident de voiture

Deux jours après avoir été blessé dans l'un des carrefours les plus dangereux de ma région, je me suis retrouvé à ce carrefour après le coucher du soleil. Je n'ai pas pu bien voir la circulation transversale parce qu'il faisait très sombre. J'étais à moitié mort de peur alors que les voitures reculaient autour de moi. Ma vue était bloquée par une voiture sur la droite qui m'empêchait de voir ce qui approchait par la droite, et je ne pouvais pas déterminer la distance des véhicules venant de la gauche.

Comme mon quasi-accident venait de la gauche, je me suis penché en avant en entrant dans le carrefour sans me rendre compte qu'entre-temps, une voiture s'était approchée par la droite et m'avait bloqué le passage (j'allais tout droit). Lorsque j'ai heurté cette voiture à environ 24 km/h, elle a déclenché l'airbag, ce qui m'a assommé ; mon pied est tombé au sol, m'accélérant dans la voiture que j'ai heurtée (les voitures électriques ont une tonne de couple), ce qui a poussé cette voiture à travers l'intersection et à travers la rue.

Alors que j'accélérais jusqu'à environ 50, j'ai heurté un trottoir, la voiture a failli sauter par-dessus une clôture et mon dos s'est cassé au passage. J'ai ensuite percuté une paroi rocheuse après le dégonflage de l'airbag, totalisant la voiture. Quand je suis arrivé, la police était déjà arrivée et les ambulanciers et les camions de pompiers arrivaient tout juste.

Je dois ajouter que tant de gens ont eu des accidents à cette intersection qu'ils se sont retrouvés dans un arrêt à quatre voies parce qu'il y a eu plusieurs accidents graves après le mien. Le propriétaire de l'entreprise du coin avait signalé que ses véhicules stationnés étaient régulièrement heurtés lors d'accidents similaires.

Le plan est de transformer cette intersection en rond-point à terme, mais étant donné le manque de visibilité, il aurait toujours dû s'agir d'un arrêt à quatre voies.

Problème de voiture électrique

Dans une voiture à essence sans alerte de trafic transversal ni évitement actif des accidents, si vous heurtiez une voiture comme je l'ai fait, la voiture aurait calé même si j'avais essayé de la heurter, ce qui aurait entraîné beaucoup moins de dégâts et de blessures. Cependant, les voitures électriques génèrent 100 % de couple dès l’arrêt et, comme je l’ai malheureusement découvert, elles peuvent non seulement traverser un accident, mais elles peuvent également continuer à accélérer à des vitesses de supercar par la suite.

Si je n'avais pas heurté cette paroi rocheuse, j'aurais accéléré à trois chiffres et assuré ma mort lorsque j'ai finalement heurté quelque chose qui aurait arrêté la voiture. J’ai donc eu de la chance d’avoir heurté cette paroi rocheuse.

Cet événement illustre pourquoi les voitures électriques ont besoin d’une technologie de prévention des accidents bien plus robuste que les voitures à essence, du moins pour les collisions qui pourraient faire perdre connaissance au conducteur.

Avantage de la voiture autonome

Le plan actuel est que la technologie des voitures autonomes nécessitera des frais mensuels pour être activée (la technologie apparaîtra initialement dans la plupart des véhicules électriques haut de gamme). Mais si vous ne voulez pas que la voiture se conduise toute seule, elle sera également dotée d'une fonctionnalité gratuite que Toyota appelait autrefois Guardian Angel.

Guardian Angel utilise la technologie des voitures autonomes pour éviter de faire quelque chose de stupide comme moi. Il prendra le contrôle de la voiture s'il détecte que vous faites quelque chose qui pourrait vous blesser ou vous tuer. Cette technologie garantira que les fonctionnalités de sauvetage et de réduction des blessures promises par la technologie des voitures autonomes seront atteintes.

Cependant, jusqu'à la décision du DOT, il était peu probable que cette technologie soit utilisée sur autre chose que les voitures les plus chères et les plus exclusives, et ne descendrait sur le marché que vers 2030 ou après.

Le DOT intervient

Cependant, la semaine dernière, le DOT a effectivement exigé que les avantages de prévention des collisions de Guardian Angel soient bientôt requis dans toutes les voitures. Cette technologie est requise dans les véhicules électriques pour éviter les accidents avec les voitures et les piétons grâce à des évitements jusqu'à 62 mph et des freinages brusques jusqu'à 45 mph.

Bien que cette exigence n'entrera en vigueur qu'en 2029 afin que les gens puissent s'y habituer en option et laisser le temps d'améliorer la technologie, elle commencera à apparaître avec la prochaine vague de véhicules autonomes via la fonction Guardian Angel dans le modèle 2025. année dans des voitures comme la Mercedes présentée ci-dessous comme mon produit de la semaine.

Cette mise en œuvre devrait non seulement forcer Guardian Angel à abandonner plus rapidement le marché des voitures moins chères, mais également contribuer à garantir la protection d’un plus grand nombre de personnes qu’elle ne l’aurait été autrement d’ici 2030.

Emballer

En raison de mon récent accident et de la douleur que je souffrirai pour le reste de ma vie, j'ai été extrêmement intéressé par cette récente décision du DOT. Cette marche forcée pour mieux éviter les collisions aurait sauvé ma voiture et mon dos et mieux protégé ma vie si elle avait déjà été en place.

La décision rendra les voitures électriques, qui peuvent éviter des accidents qui arrêteraient les voitures à essence, beaucoup plus sûres. Cela réduira également les accidents avec d’autres véhicules et réduira considérablement le nombre de piétons tués sur les routes.

J’espère aussi que cela m’empêchera de monter une autre voiture. Mais en fin de compte, si vous voulez assurer votre sécurité et celle de votre famille, envisagez les voitures avec système avancé de prévention des accidents comme moyen d'assurer une mort prématurée avant que ce nouveau mandat du DOT n'entre en vigueur.

Beau travail, DOT !

Produit technologique de la semaine

Mercedes EQS avec conduite autonome de niveau 3

La Classe S électrique et à essence Mercedes EQS est les deux premières voitures approuvées pour la conduite autonome de niveau 3 aux États-Unis. Actuellement, elles ne sont certifiées qu'en Californie et au Nevada, mais j'attends une certification plus large dans les mois à venir.

Je me concentre sur l'EQS et non sur la Classe S, car l'EQS est électrique, et c'est là que cette technologie, en tant que dispositif de sécurité, aura le plus grand impact, compte tenu du problème que j'ai mentionné ci-dessus avec les voitures électriques. La technologie, qui vient en grande partie de Nvidia (montrant une fois de plus le leadership de cette société dans tout ce qui concerne l'IA) s'appelle Drive Pilot et inclura une technologie avancée d'évitement des collisions comme le font toutes les voitures autonomes.

L'EQS est un véhicule de luxe qui coûte généralement au nord de 120 000 $, mais ce n'est pas un véhicule électrique très performant avec un temps de 0 à 60 de près de 6 secondes. Il a cependant une autonomie de 350 miles, ce qui en fait l’un des leaders en matière d’autonomie électrique.

Sachez que si vous souhaitez plus que de simples avantages en matière de sécurité, Drive Pilot vous coûtera environ 2 500 $ par an. En tant que système de niveau 3, il ne fonctionnera en mode mains libres que sur les autoroutes (le niveau 4 concerne les villes et le niveau 5 correspond au remplacement complet des humains). L'EQS a à la fois des configurations berline et SUV, et même si le design n'est pas aussi sportif que je le souhaiterais, c'est quand même un véhicule très propre et beau.

Berline Mercedes-Benz EQS pour l’année modèle 2025

La berline Mercedes-Benz EQS 2025 arrivera chez les concessionnaires américains plus tard en 2024. (Crédit image : Mercedes-Benz USA)


Mercedes est déjà connue comme l'une des marques les plus sûres sur le marché des voitures de luxe de taille moyenne, et l'EQS, avec cette technologie avancée de conduite autonome, devrait être l'une des marques les plus sûres. Soit dit en passant, ils fabriquent des versions AMG et Maybach de cette voiture, ce qui vous permet d'avoir des performances plus élevées et encore plus de choix de luxe, mais le prix se rapproche rapidement de 200 000 $ et est probablement beaucoup trop cher pour la plupart.

En fin de compte, personne ne veut avoir un accident et nous voulons tous assurer la sécurité de nos familles et de nos animaux de compagnie. Avec Drive Pilot, la Mercedes EQS devrait être la voiture électrique la plus sûre sur la route en 2024 et est désormais mon produit de la semaine.