La grande conférence des développeurs Microsoft Build 2024 a débuté en beauté cette semaine lorsque le chef de l'entreprise, Satya Nadella, nous a présenté deux nouveaux produits Surface : la Surface Pro 11 et le Surface Laptop 7.

Ce sont des appareils passionnants car ce sont les premiers Surface PC livrés par Microsoft avec des puces Qualcomm, en particulier les processeurs Snapdragon X Plus et Snapdragon X Elite. Et ces chipsets pourraient apporter des améliorations significatives dans la durée de vie de la batterie par rapport aux meilleurs ordinateurs portables Windows actuellement disponibles sur le marché, car ces machines sont principalement pilotées par des puces Intel Meteor Lake.

Les nouveaux appareils Surface sont également les tout premiers d'une nouvelle vague de PC Copilot+ que Microsoft et ses partenaires matériels mettent dans les rayons des magasins cet été dans le but de stimuler les ventes de PC. Pour être considéré comme un PC Copilot+, Microsoft nécessite qu'un PC Windows dispose d'au moins 16 Go de RAM, de 256 Go de stockage et d'un processeur avec un NPU capable d'effectuer au moins 40 milliards d'opérations par seconde (TOPS).

Chacune des nouvelles puces Snapdragon X dispose d'un NPU capable de 45 TOPS, et nous prévoyons que davantage de PC Copilot+ seront lancés cette année avec un nombre de TOPS encore plus élevé. Ce dont je suis moins sûr, c'est pourquoi quelqu'un se soucierait de posséder ou de mettre à niveau vers un PC Copilot+.

Microsoft espère clairement favoriser l'adoption en ajoutant à Windows 11 des fonctionnalités qui ne sont disponibles que sur les PC Copilot+. Nous avons rencontré la première de ces nouvelles fonctionnalités lors de Build cette semaine, où Microsoft a lancé 4 nouveaux outils exclusivement pour les PC Copilot+, y compris une fonctionnalité de rappel qui vous permet de revenir en arrière dans un historique visuel de l'utilisation de votre PC au cours des derniers jours et de voir ce qui se passe. les applications que vous utilisiez pour faire quoi, quand.

C'est une fonctionnalité intéressante (même si elle est légèrement énervante du point de vue de la confidentialité), mais pas suffisante pour me convaincre de passer à un PC Copilot+. J'ai testé les deux appareils Surface lors de la version 2024 et même si je suis reparti impressionné par le nouvel écran OLED de la Surface Pro 11, je ne sais toujours pas pourquoi Microsoft emmène Windows dans cette direction ni pourquoi quelqu'un qui ne le fait pas déjà. Enthousiasmé par l'IA, je souhaiterais passer à un PC Copilot+.

Heureusement, j'ai eu la chance de demander en personne à un dirigeant de Microsoft. Pendant la construction, j'ai rencontré Pete Kyriacou, CVP et chef de produit Surface, pour discuter des efforts de l'entreprise en matière d'IA et de la direction qu'elle prend avec les PC Copilot+.

Bien sûr, je n'ai pas non plus pu m'empêcher de demander comment la concurrence des meilleurs MacBook d'Apple a influencé la décision de Microsoft d'aller plus loin dans les ordinateurs portables axés sur l'IA et équipés de SoC avec NPU intégrés. Après tout, les PC Copilot+ se définissent par leur demande d'un PC doté d'un NPU, ce qu'Apple propose sur ses ordinateurs portables et téléphones (sous la forme du Neural Engine) depuis des années maintenant.

Guide de Tom : Pourquoi quelqu'un devrait-il passer à un PC équipé d'un NPU ?

Pete Kyriacou, directeur de Microsoft, photo en noir et blanc

Pete Kyriacou : Eh bien, nous avons parcouru un long chemin, n'est-ce pas ? Parce que ce qui se passe, c'est que vous avez commencé à fabriquer des PC à l'époque qui étaient basés sur un processeur. Vous devez donc savoir comment exécuter une invite DOS pour lancer une application. Et donc le nombre de personnes (qui) pouvaient utiliser un PC était très limité, et le nombre de choses que vous pouviez faire était très limité.

Et puis, lorsque les graphiques sont apparus, les graphiques vectoriels ont non seulement élargi vos options d'interaction, vous permettant ainsi de jouer à des jeux, d'exécuter des modèles 3D et de faire des choses sympas, mais ont également augmenté le nombre de personnes pouvant utiliser un PC. Comme il vous suffisait de double-cliquer sur une icône, vous n'avez pas besoin de savoir comment naviguer dans l'invite DOS pour lancer quelque chose.

Les NPU vont encore étendre cela, comme Satya (Nadella) a montré ce qu'un PC peut faire avec une interface utilisateur naturelle (NUI). Par exemple, vous ne savez peut-être pas ce qu'est un tableau croisé dynamique ou ce qui se passe dans Excel, mais si vous avez des données et que vous demandez au PC « analysez ces données, pour moi », cela crée une expansion de l'entrée que quelqu'un peut avoir avec le PC. et le résultat qu'ils peuvent générer.

Et puis, il commence également à être spécialement conçu, comme s'il existe aujourd'hui d'excellents modèles qui peuvent fonctionner sur des GPU, mais ils prendront de la durée de vie de la batterie et consommeront des ressources. Un bon exemple est lorsque Pavan a montré ce que les développeurs peuvent faire sur Xbox et qu'ils ont fait fonctionner Microsoft Flight Simulator. Pendant ce temps, le NPU a pu parler au joueur et lui demander des choses comme : « Hé, tu veux savoir à quel aéroport atterrir ? Et offrez d’autres aides dans le jeu. Flight Simulator consomme des ressources, du GPU et vous ne voulez pas exécuter de modèles d'IA en même temps. Ainsi, ces modèles spécialement conçus peuvent fonctionner sur le NPU à la place.

TG : Si c’est le début d’une interface utilisateur naturelle pour Windows, à quoi ressemblera l’avenir ? Par exemple, pensez-vous que les gens seront capables de parler naturellement à leur PC et de lui demander ce qu’ils veulent ?

Fonctionnalité Cocréateur sur les PC Copilot+

Kyriacou : Oui, nous aimerions que cela soit un objectif ambitieux. Ce qui est cool maintenant avec l'invite Copilot, c'est que vous pouvez taper, écrire ou utiliser la voix. Et c'est du langage naturel.

Windows est multimodal depuis longtemps, surtout lorsqu'il s'agit d'appareils Surface. Nous avons une excellente saisie et des pavés tactiles, puis des écrans tactiles, et la prochaine chose qui arrive est l'encre, puis la voix sera la prochaine chose en cours de route.

C'est donc seulement la progression naturelle de ce dont vous parlez. Parce que vous pouvez interagir avec le langage naturel, d’abord en tapant, maintenant avec l’encre, puis avec la voix. Il y aura certaines étapes qui seront ignorées en cours de route et le langage naturel va vous permettre d'utiliser Copilot de manière intuitive, je pense.

Ce qui est bien à ce sujet, je pense, c'est que Microsoft, et Windows en particulier, (nous travaillons) dur pour garantir que la voix devienne un citoyen de premier ordre pour les personnes de toutes capacités, et que l'accessibilité est quelque chose sur lequel nous nous concentrons à travers le monde. conseil.

Et nous avons vu des membres de notre communauté, avec différentes capacités de contribution, pouvoir profiter de Copilot pour accélérer leur contribution. David Dame dirige notre laboratoire d'accessibilité et il m'a expliqué que sa capacité à répondre aux e-mails ou à générer des commentaires pour les employés est 20 fois supérieure à ce qu'elle était auparavant. Parce que la quantité de saisie que vous devriez essayer de faire, ou la saisie vocale qu'il essaierait de faire, par rapport à la possibilité d'aller dans Word et de demander à Copilot de générer un document avec quelques puces, puis à la fin il le met de sa propre voix.

TG : Copilot et d'autres implémentations de l'IA dans Windows semblent prometteuses, mais pas parfaites : je rencontre encore des erreurs lors de leur utilisation. Combien de temps faudra-t-il, selon vous, pour que cette technologie soit suffisamment précise pour une utilisation professionnelle ?

Ordinateur portable Microsoft Surface 7

Kyriacou : Ce n'est pas un chiffre sur lequel je pourrais prétendre en termes d'exactitude, surtout si l'on pense au travail que nous avons effectué avec Copilot et Bing pour apporter des informations pertinentes sur le contenu, n'est-ce pas ? Avant, elles étaient horodatées à une heure antérieure, et maintenant il s'agit d'informations presque en temps réel.

Ce que nous constatons, c'est que Copilot for Business offre aux clients professionnels un excellent accès dédié aux informations contenues dans leur environnement. Et nous voyons de nombreux clients Copilot for Business capables d'utiliser les données SharePoint et d'accéder à ces fichiers à l'aide des informations Copilot for Business. Ensuite, vous avez un copilote intégré à Windows qui est plus générique et utilise le Web au fur et à mesure de son passage et je dirais que vous savez, la précision est excellente. Et encore une fois, je ne mettrai pas de numéro dessus, mais toujours quelque chose que quelqu'un devrait vérifier à la fin lorsqu'il essaie d'obtenir ce qu'il veut.

Je dirais que dans mon usage personnel, être capable de trier les informations en fonction de ce que je veux et d'en tirer ce dont j'ai besoin est formidable. Et Copilot en général, puis Copilot dans Office ont également été incroyables, Copilot et (Microsoft) 365.

TG : Avez-vous ressenti la pression d'Apple maintenant que les MacBook équipés de puces de la série M surpassent si souvent les ordinateurs portables Windows ?

MacBook Pro 2021 (16 pouces) sur une table de terrasse

Kyriacou : C'est une excellente question. Vous savez, l'industrie dans son ensemble s'est concentrée sur ce que cela signifie pour un silicium de qualité et sur la façon dont vous tirez parti du silicium, non seulement pour la puissance et les performances, mais également pour le NPU.

Nous nous concentrons sur nos clients et ceux-ci ont demandé la durée de vie de la batterie. Ils ont demandé le spectacle. Nous aimerions penser que nous avons fait quelque chose d'unique et de spécial maintenant, non seulement dans la puissance et les performances que nous avons apportées et dans l'autonomie d'une journée de la batterie, mais aussi dans ce NPU. C'est quelque chose sur lequel nous avons l'impression d'être à la pointe depuis le lancement de Surface Pro X en 2019 avec le NPU. Il s'agissait d'une correction du contact visuel, n'est-ce pas ? Alors maintenant, nous passons au niveau supérieur, comme quelque chose dont nous n'avons pas parlé aujourd'hui : non seulement vous disposez désormais des effets Studio (Windows) avec correction du contact visuel intégrés, mais il existe également des fonctionnalités plus avancées qui en profitent. du NPU.

Il y en a un pour le contact visuel normal, n'est-ce pas, et puis il y en a un nouveau appelé téléprompteur. Ainsi, lorsque cette option est activée, vous pouvez réellement lire un téléprompteur d'un côté à l'autre et vos yeux resteront concentrés sur la caméra. Et donc j’ai l’impression que nous ouvrons en quelque sorte la voie ici.

Il s’agit également du 2-en-1. Regardez simplement ce que nous avons eu. Nous avons des haptiques dans notre stylet, nous avons une rangée F (de touches de fonction) depuis très longtemps, nous avons maintenant des haptiques dans notre pavé tactile.

Donc, vous demandez comment nous sommes en concurrence avec, vous savez, les gens qui fabriquent d'excellents appareils chez Apple, je pense que c'est génial. Mais j'aimerais penser que nous ouvrons la voie dans le domaine du 2-en-1 et que nous continuons à aller de l'avant et à diriger l'industrie avec la puissance, les performances et maintenant le NPU.