Si vous avez une pelouse dans votre jardin, vous avez probablement du chaume, même si vous n'en avez jamais entendu parler auparavant. Sous ces magnifiques brins d’herbe, reposant sur le sol, se trouve une couche de matière organique et de débris connue sous le nom de chaume. Cette matière peut être constituée de tontes de gazon, de feuilles, de racines et de rhizomes qui tombent sur l'herbe et sont poussés jusqu'au niveau du sol. Le chaume fait référence à l'accumulation qui se produit lorsque le taux de décomposition de la matière est plus lent que le taux d'accumulation.

Le chaume est courant et même souhaitable pour l'entretien d'une pelouse saine, mais il peut causer des problèmes s'il devient trop épais. En effet, une fine couche de chaume peut aider à réguler la température, à fournir des nutriments et à conserver l’humidité de l’eau. Mais une couche épaisse, mesurant plus d’un pouce d’épaisseur, empêche l’eau, l’air et les engrais de pénétrer dans le sol et les racines. La chaleur peut rester emprisonnée dans le chaume, ce qui endommage les tiges d'herbe et les rend vulnérables à la sécheresse et au stress. Lorsque vous arrosez, cette humidité peut également être emprisonnée et créer un terrain fertile pour les ravageurs et les maladies.

C’est à ce moment-là qu’intervient le déchaumage.

Qu’est-ce que le déchaumage ?

Quelqu'un utilise un déchaumeur électrique sur une pelouse tandis qu'un autre ramasse le chaume avec un râteau

Le déchaumage est le processus consistant à ratisser une partie du chaume sur votre pelouse et à l'enlever, de sorte que le niveau du chaume revienne à la quantité souhaitée (jusqu'à 1 pouce). Cela peut être fait manuellement ou avec un outil électrique et devrait se produire beaucoup moins plus souvent que la tonte ou la fertilisation, mais cela a un impact démesuré sur la santé de votre pelouse.

Le déchaumage consiste à tirer physiquement et à draguer le chaume, ce qui peut également enlever un peu d'herbe au cours du processus. Nous expliquons ici en détail comment déchaumer votre pelouse. Comme on peut s'y attendre, il est important d'utiliser les bons outils pour votre pelouse et de déchaumer avec parcimonie, afin que l'herbe ne soit pas trop stressée. Déchaumer tous les 2-3 ans peut vraiment aider à garder votre gazon en bon état.

Le déchaumage ne consiste pas à retirer toute la couche de chaume, mais à la réduire.

N'oubliez pas que le déchaumage ne consiste pas à retirer toute la couche de chaume, mais à la réduire. Comme une certaine quantité de chaume est bénéfique, il est important d'évaluer le niveau de chaume présent avant d'agir, afin de pouvoir vous assurer qu'une certaine couverture reste. Utilisez des outils appropriés pour vous aider à enlever la bonne quantité, comme un râteau lourd à dents courtes avec des lames incurvées qui tireront le chaume ; un râteau motorisé conçu pour déterrer le chaume sans détruire l'herbe ; ou une tondeuse verticale, qui peut s'attaquer au chaume plus épais.

À quelle fréquence faut-il déchaumer sa pelouse ?

Un déchaumeur électrique rouge enlevant le chaume de l'herbe

Le déchaumage n’est pas quelque chose que vous devriez faire souvent, ni même chaque année. Selon le type d'herbe que vous possédez et votre environnement local, vous n'aurez peut-être jamais besoin de déchaumer votre pelouse. Cependant, la plupart des gens constateront que leur pelouse bénéficie d'un déchaumage tous les 1 à 2 ans, surtout si votre pelouse est composée d'une herbe naturellement à propagation rapide comme le pâturin des prés ou l'herbe des Bermudes. Si vous cultivez des graminées agglomérantes comme la fétuque élevée, vous aurez probablement moins de problèmes avec le chaume.

Un autre facteur sera le type de sol dont vous disposez. Les sols à pH plus faible sont plus susceptibles de présenter du chaume, tout comme les sols qui ont été excessivement traités à l'azote (qui favorise la croissance). Les sols compactés et mal aérés ralentiront également la décomposition de la matière, ce qui favorisera le chaume. Si vous savez que votre jardin est sensible à l’une de ces conditions, vous devrez probablement déchaumer plus régulièrement.

Avant de déchaumer, assurez-vous de vérifier l’état de votre pelouse. Cela garantira que vous ne déchaumez pas inutilement, ce qui endommagerait votre pelouse.

Pourquoi c'est important pour l'entretien de la pelouse

comment obtenir les bandes de pelouse parfaites

Comme mentionné ci-dessus, le chaume n’est pas nécessairement mauvais pour votre pelouse mais il doit être maîtrisé. Le chaume se produit naturellement à la suite de l’accumulation de matière à la surface du sol et peut être utile pour aider à réguler la température, maintenir les niveaux d’humidité et fournir des nutriments supplémentaires à l’herbe en croissance. Lorsqu’elle a la bonne épaisseur, cette couche permet toujours à l’air et à l’eau de la traverser et de pénétrer dans le sol, mais elle crée une barrière suffisante pour stabiliser les conditions de croissance. Une fois que cette couche devient trop épaisse et dense, souvent estimée à environ 1 à 2 pouces d'épaisseur, la barrière devient impénétrable et donc dommageable pour l'herbe.

Le déchaumage vous permet donc de redonner à la barrière un profil plus fin qui aide, plutôt que gêne, votre gazon. Comme le chaume est caché sous les tiges d’herbe, il peut être difficile à identifier et impossible à enlever sans un déchaumage approprié. Lorsqu'il est effectué correctement, le déchaumage enlève un minimum d'herbe ainsi que le chaume, mais cela peut aussi être un bon moment pour aérer votre pelouse et semer plus de graines. En combinaison avec d’autres soins d’entretien de la pelouse, le déchaumage est un moyen important de fournir à votre gazon les ingrédients dont il a besoin pour prospérer.

Signes indiquant que votre pelouse doit être déchaumée

Une pelouse en train d'être déchaumée

Comme le chaume se trouve au-dessus du sol et sous les tiges d’herbe, il peut être impossible de le voir à l’œil nu. Cependant, il existe quelques moyens simples de vérifier si votre pelouse a besoin d’être déchaumée. D’une part, vous remarquerez peut-être une texture spongieuse sous les pieds lorsque vous marchez sur la pelouse ; une couche de chaume plus épaisse créera cette texture. Une autre façon de vérifier l’état du chaume dans votre jardin consiste à creuser une petite zone afin de pouvoir voir une coupe transversale complète de la pelouse. Vous devriez pouvoir voir clairement les tiges d’herbe, le chaume puis la couche de terre en dessous. Si la couche de chaume dépasse un pouce, il est probablement temps d’en retirer une partie.

Vous remarquerez peut-être également que l’herbe elle-même commence à paraître fanée ou faible. Cela peut être dû au fait qu’une épaisse couche de chaume empêche les racines de l’herbe d’obtenir l’humidité et les nutriments dont elles ont besoin. Si vous avez aéré récemment et que vous constatez toujours ce problème, c'est le signe que le problème vient du chaume. Bien que l'aération soit importante et précieuse pour l'entretien de la pelouse, elle fonctionne en déterrant et en enlevant entièrement les petits cônes de terre, pour assurer une meilleure circulation. Le chaume lui-même n'est enlevé qu'à ces endroits spécifiques et posera donc toujours un problème dans le reste de votre jardin. Par conséquent, si votre herbe semble sous-alimentée, creusez une coupe transversale et vérifiez les niveaux de chaume.