Avoir un petit jardin n’est pas une mauvaise chose, car il peut être beaucoup plus facile à entretenir. Il est encore possible de faire preuve de créativité en matière de conception et vous n'aurez pas besoin de dépenser autant en plantes pour remplir l'espace. Mais vous devez montrer de l’amour et de l’attention à votre jardin, même s’il est de plus petite taille. En fait, un rafraîchissement printanier qui prépare la cour pour l’été est particulièrement important pour les petits jardins, car sa taille signifie que vous pouvez voir tout le jardin d’un coup, à tout moment.

« Le luxe d'un grand jardin est que vous pouvez avoir des parties du jardin qui ont fière allure à différents moments de l'année », explique Caroline Streets, conceptrice de jardin et copropriétaire de Planting Gems, une entreprise de conception de jardin basée à Londres. C'est aussi ma mère et je l'ai donc appelée pour réfléchir à la préparation d'un petit jardin pour l'été, car je sais qu'elle est très expérimentée pour tirer le meilleur parti des petits jardins londoniens. « Avec un petit jardin, vous voulez qu'il soit beau toute l'année, car vous regardez le même espace toute l'année. »

Cela signifie incorporer un mélange de plantes vivaces et de variétés saisonnières que vous pouvez échanger tous les quelques mois pour apporter un intérêt visuel. Cela signifie également prendre le temps d’entretenir régulièrement la zone et de la maintenir en parfait état. Ce sera beaucoup plus évident si un parterre de fleurs est envahi par les mauvaises herbes ou si vos jardinières sont basses en terre, car elles seront constamment dans votre champ de vision. Heureusement, grâce à ces cinq étapes d'un architecte de jardin, vous pouvez garder votre jardin en bon état tout au long de l'été.

1. Désherbez vos bordures et votre pelouse

Quelqu'un enlève une mauvaise herbe de la pelouse

Les mauvaises herbes ne sont pas seulement peu attrayantes, elles peuvent aussi être dangereuses pour la santé de votre jardin. « Il faut vraiment s'attaquer aux mauvaises herbes maintenant, car elles prendront tous les nutriments du sol et commenceront à étouffer les plantes », m'a dit Caroline. Si vous ajoutez de nouvelles et jeunes plantes à votre jardin pour l’été, elles seront alors particulièrement vulnérables et vous voulez donc vous assurer qu’elles bénéficient des bonnes conditions de croissance pour prospérer. Avant de faire quoi que ce soit, prenez le temps d’éliminer les mauvaises herbes qui auraient pu prendre racine pendant l’hiver. Inspectez vos parterres de fleurs, votre pelouse et même vos contenants, car vous pourriez être surpris de la rapidité avec laquelle une infestation peut survenir. C'est très courant, alors ne vous en faites pas, remédiez-y maintenant.

« Nous sommes allés hier dans un jardin que nous avions planté en automne et nous n'y croyions pas, certaines plantes étaient invisibles sous les mauvaises herbes », raconte Caroline. « Nous avons eu tellement de pluie que le client n'était tout simplement pas sorti et ils travaillent tous les deux de longues heures. Ils étaient horrifiés, il y avait un buisson de romarin complètement recouvert de liseron. Alors les mauvaises herbes, surveillez-les !

2. Nourrissez vos plantes et votre sol

Sol ramassé par une main

Vos plantes s’apprêtent à fleurir après un long hiver et elles ont donc besoin d’aide pour s’épanouir. Une fois les mauvaises herbes éliminées, il est temps de remettre le sol en bon état afin que vous puissiez soutenir vos plantes depuis les racines. Ceci est particulièrement important si vous installez de nouvelles et jeunes plantes qui ont beaucoup de croissance à faire, ou si vous travaillez avec des conteneurs.

« C'est le moment de pailler, de mettre du compost sur les bordures, de remplir les pots », explique Caroline. « Les pots auront tous coulé pendant l'hiver, donc même si vous cultivez dans des pots (et non dans des parterres de fleurs), vous devez compléter le sol. »

Au fil du temps, le sol se tasse et devient plus dense dans son contenant, un processus exacerbé par le temps froid et humide. Dans certains pots, vous pourrez peut-être voir que le niveau du sol a baissé d'un centimètre ou plus, ou que les racines sont devenues visibles. Le sol compacté ne permet pas à l'air de le traverser, ce qui est mauvais pour la santé des plantes, alors prenez le temps de briser la couche supérieure du sol et de l'aérer. Ensuite, remplissez le récipient avec de la terre fraîche et riche en nutriments. Enfin, pensez à ajouter une couche de paillis ou d’aliment liquide pour donner un coup de pouce supplémentaire à vos plantes avant leur principale saison de croissance.

3. Nettoyer l'espace des feuilles et des détritus

Feuilles sur pelouse glaciale

Le ménage de printemps ne s’étend pas seulement à votre maison, mais aussi à votre cour. Nettoyer votre jardin est bon à des fins esthétiques et pratiques, alors adoptez une approche approfondie. Un petit jardin peut quand même attirer une quantité surprenante de détritus, surtout s'il est situé à proximité de nombreux arbres. Les feuilles mortes et autres encombrements seront également plus visibles dans un petit espace, l’impact sera donc plus important lorsque vous les supprimerez tous. En débarrassant la zone des détritus, vous éliminez également les habitats potentiels des ravageurs locaux et réduisez le risque qu'ils nuisent à vos jeunes plantes.

« Il faut vraiment nettoyer les outils, nettoyer votre cabanon, nettoyer votre terrasse », explique Caroline. « L'idéal est maintenant de procéder à un lavage au jet, car cela découragera les limaces et les parasites. Ils adorent les feuilles. Ces feuilles d'hiver qui traînent, c'est là que se trouvent tous les insectes. Il faut donc vraiment des bordures propres, des allées propres, des terrasses propres, des pots propres.

4. Plantez de manière créative mais efficace

Une petite cour arrière bien entretenue en milieu urbain

Une fois le jardin préparé, vous pouvez passer à la partie amusante : la cueillette des plantes. Un petit jardin vous laisse moins d’espace pour jouer, vos choix seront donc plus visibles. Mais ne tombez pas dans le piège qui consiste à supposer que vous devez utiliser de petits objets dans un petit espace.

« Les gens font une erreur avec les petits jardins et ils ont beaucoup trop de petits pots », explique Caroline. « Il est bien préférable d'avoir deux ou trois grands pots qui non seulement créent un effet, mais qui signifient également que vous devez arroser moins et qu'il y a plus de terre pour fournir des nutriments aux plantes. Vous pouvez faire une très belle exposition de trois ou quatre plantes dans un grand pot. Avoir beaucoup de petits pots n’est tout simplement pas pratique et cela donne l’impression que l’espace est plus petit.

Caroline m'a dit qu'elle et sa partenaire commerciale, Anne Fraser, choisissent souvent de remplir une jardinière avec un arbuste à feuilles persistantes, deux plantes vivaces, puis une litière saisonnière pour ajouter de la couleur. Cela vous permet de conserver les trois mêmes plantes tout au long de l'année et de la suivante, tout en modifiant l'affichage au fil des saisons. C'est plus économique que de tout remplacer et meilleur pour l'environnement, c'est donc vraiment gagnant-gagnant. Les conifères sont une bonne option pour en profiter toute l’année et pour ajouter de la structure à votre jardin, alors ne les négligez pas.

5. Surveillez votre cour pour détecter les changements

Une cour avec une pente

Si vous avez suivi les étapes 1 à 4, votre jardin devrait être en très bon état. Pour que cela continue, assurez-vous de surveiller régulièrement le jardin afin de détecter rapidement tout problème potentiel. L’un des problèmes les plus courants à cette période de l’année est celui des parasites ; ils sont attirés par les plantes plus jeunes et c'est à ce moment-là qu'ils peuvent faire le plus de dégâts.

« Les limaces et les escargots aiment beaucoup les nouvelles jeunes feuilles », explique Caroline. «Souvent, on pense qu'une plante a été complètement mangée, car elle prend toutes les nouvelles jeunes feuilles. Une fois qu'ils sont à environ six centimètres du sol, ils sont plus forts, mais ce nouveau jeune feuillage est très vulnérable aux limaces et aux escargots. C'est donc un moment classique pour surveiller et vérifier que vos plantes ne sont pas mangées.

Il est également important d'évaluer les niveaux d'hydratation de votre sol, notamment en fonction de la météo. Les petits contenants nécessiteront un arrosage fréquent, peut-être même quotidiennement par temps chaud, tandis que les plus grands pots nécessiteront un ou deux arrosages par semaine. Si vous remarquez qu’une plante a besoin d’être taillée, assurez-vous d’attendre la fin de sa saison de floraison ; Les floraisons printanières seront presque prêtes pour cette étape, tandis que les plantes d'été devraient être laissées jusqu'à l'automne.