Canine Companions, une société de chiens d'assistance, annoncera cette semaine une nouvelle technologie qui permet aux chiens dressés d'effectuer des tâches, telles que réduire l'anxiété et interrompre les cauchemars, après avoir reçu des alertes sans fil.

Appelée CanineAlert, la technologie est conçue pour être intégrée à la formation d'un chien d'assistance afin d'atténuer les cauchemars liés aux traumatismes, comme ceux des anciens combattants souffrant du trouble de stress post-traumatique (SSPT), selon les informations fournies à Technews.fr par Canine Companions.

Au-delà de la simple interruption des cauchemars, a noté la société, la technologie accélère le processus de récupération, le chien d'assistance lançant des tâches pour réduire l'anxiété et l'hypervigilance tout en soutenant le vétéran après le cauchemar.

Depuis qu'ils ont reçu leurs chiens d'assistance, les anciens combattants ont signalé des améliorations dans leur capacité à rester endormis, à se rendormir et à améliorer la qualité globale de leur sommeil, démontrant l'efficacité de l'appareil pour améliorer leurs habitudes de sommeil et leur qualité de vie, a ajouté la société.

« Les chiens d'assistance sont spécifiquement dressés pour aider une personne handicapée », a expliqué Kerri Rodriguez, professeur adjoint au Collège de médecine vétérinaire de l'Université de l'Arizona.

« Les chiens d'assistance psychiatrique peuvent être dressés pour aider les personnes souffrant d'un problème de santé mentale tel que le SSPT ou l'autisme », a-t-elle déclaré à Technews.fr. « Dans le cas spécifique du SSPT, les chiens d'assistance psychiatrique peuvent être dressés pour interrompre ou alerter l'anxiété d'un individu, exercer une pression profonde et apaisante, récupérer des médicaments ou réveiller l'individu de ses cauchemars. »

« En plus de ces tâches entraînées, nous savons également que les chiens sont excellents pour fournir un soutien sans jugement qui peut être utile à ceux qui ont subi un traumatisme », a-t-elle ajouté. « Pour une personne souffrant du SSPT, la compagnie et la présence réconfortante d'un chien peuvent également être thérapeutiques en soi. »

Nouvelle indépendance pour les anciens combattants

« Nous enseignons à nos chiens d'assistance des commandes qui peuvent aider un vétéran à sortir en public et à mener une vie d'indépendance qu'il n'avait pas avant de recevoir un chien », a observé Lindsay Grayson, directrice des revenus chez K9s for Warriors, à Ponte Vedra, Floride

Ces commandes incluent « mes genoux », où le chien place ses pattes sur les jambes du vétéran pour soulager son anxiété ou donner au vétérinaire un sentiment de sécurité, et l'équivalent de « surveille mon 6 », où un chien surveillera quelqu'un qui s'approche du vétérinaire. par derrière.

Les vétérinaires souffrant du SSPT peuvent être extrêmement vigilants et s'inquiéter de voir quelqu'un se faufiler derrière eux, a expliqué Grayson. « Les commandes leur donnent le sentiment de sécurité et de sûreté que le chien surveille leurs arrières et les alertera si quelqu'un s'approche », a-t-elle déclaré à Technews.fr.

Grayson a noté que la majorité des chiens d'assistance enrôlés par les K9 pour les Warriors sont des chiens de sauvetage. Les chiens doivent répondre à certaines normes de taille, de poids et de tempérament pour accomplir ce qu'on attend d'eux. Par exemple, il existe une commande « attelle » dans laquelle un vétérinaire place jusqu'à 30 % de son poids sur le chien pour qu'il se relève d'une position assise ou agenouillée. « Pour de telles raisons, nous optons pour des chiens plus gros », a-t-elle déclaré.

Elle a ajouté que dresser un chien prend cinq à huit mois et que le taux de réussite avec les chiens de sauvetage est d'environ 50 %. «C'est parce que nous ne savons pas ce qu'un chien sauvé a enduré avant d'être envoyé dans un refuge», a-t-elle noté. « Parfois, ils ont leurs propres angoisses. »

Améliorations de la qualité de vie

Selon le brevet de Canine Companions pour sa technologie, le maître d'un chien d'assistance portera un appareil pour surveiller un ou plusieurs de ses paramètres physiologiques. Le dispositif de surveillance peut comprendre des montres, des dispositifs de suivi de la condition physique, des bracelets, des colliers ou des patchs intégrant un processeur.

Le dispositif de surveillance du maître-chien s'associe à un dispositif capable de délivrer à la fois une première et une seconde alerte haptique à un chien d'assistance entraîné à interrompre les épisodes liés au SSPT.

Le brevet explique que même si l'animal d'assistance est formé pour surveiller son maître à la recherche d'actions ou de comportements spécifiques indiquant un épisode de SSPT, il arrive parfois que l'animal d'assistance puisse être distrait par l'environnement (des bruits forts ou des foules, par exemple) ou par le maître. peut ne pas avoir d’apparence extérieure ni de caractéristiques de détresse. Un chien peut également ne pas être conscient de la détresse d'un maître s'il se repose ou dort.

Le brevet note également qu'en plus d'être en communication sans fil avec le dispositif d'alerte du chien, les données stockées dans la mémoire du dispositif du maître peuvent être transmises à un portail pour un stockage et une analyse à long terme. Les données stockées peuvent être partagées avec un ou plusieurs tiers, tels qu'un médecin, un conseiller ou un formateur, qui peuvent les utiliser à des fins de surveillance, d'ajustement et de recherche.

Selon Canine Companions, ses chiens d'assistance ont eu un impact significatif sur la qualité de vie de ses clients vétérans. Plus de la moitié d’entre eux utilisent quotidiennement ou plusieurs fois par semaine des tâches d’interruption et de récupération de cauchemars. Parmi ceux qui utilisent les tâches :

  • 85 % signalent une amélioration des cauchemars et des terreurs nocturnes.
  • 89 % déclarent se sentir plus à l’aise pour dormir dans un nouvel endroit.
  • 88 % déclarent se sentir plus à l’aise en dormant dans leur propre lit.
  • 70 % déclarent se sentir plus à l’aise pour dormir sans outil de protection.
  • 76 % signalent une amélioration de leur endormissement, de leur maintien du sommeil et de moins de cauchemars depuis qu'ils ont reçu leur chien d'assistance.

Les chiens d'assistance offrent guérison et espoir aux anciens combattants

Rodriguez a noté que la recherche suggère que les chiens d'assistance peuvent être bénéfiques pour les anciens combattants souffrant du SSPT dans plusieurs domaines.

« Notre recherche a révélé que par rapport aux anciens combattants sur la liste d'attente pour recevoir un chien d'assistance, les anciens combattants placés avec un chien d'assistance présentent des symptômes de SSPT, de dépression et d'anxiété significativement inférieurs », a-t-elle déclaré.

« Avoir un chien d'assistance est également associé à moins d'isolement social, à une plus grande résilience au stress et à une meilleure satisfaction dans la vie », a-t-elle ajouté. « Bien que les chiens d'assistance ne guérissent pas le SSPT, il a été démontré qu'ils sont associés à un meilleur bien-être général par rapport aux soins habituels seuls. »

Grayson a souligné que les chiens d’assistance peuvent également présenter des avantages médicaux pour les vétérinaires. « Lorsqu'un ancien combattant entre dans notre programme, il peut prendre entre 14 et 20 médicaments. Des médicaments contre l’anxiété et l’incapacité de dormir, et cette nature », a-t-elle expliqué. « Quand ils ont un chien, cela leur évite d'avoir recours à ces médicaments. »

« Il y a eu des études dans lesquelles les chiens d'assistance ont contribué à ramener les niveaux de cortisol de leur maître à un état normal », a-t-elle ajouté. Des niveaux de cortisol chroniquement élevés sont liés à un certain nombre de problèmes de santé mentale, notamment l’anxiété, la dépression et le SSPT.

Un chien d'assistance peut également avoir un impact sur la santé mentale d'un vétérinaire. « Des études montrent qu'un chien peut donner un but à un vétéran », a déclaré Grayson. Lorsqu’un guerrier a des pensées suicidaires, il dira : « Je ne peux pas quitter mon chien. Qui prendra soin de mon chien ? Il y a peut-être des jours où ils ne veulent pas sortir du lit, mais ils se lèvent pour nourrir et promener le chien.

« Nous avons constaté au fil du temps qu'un chien peut donner à un ancien combattant la dignité et l'indépendance qu'il avait avant son service militaire », a-t-elle déclaré. « Ils ne dépendent pas des médicaments et ils sont heureux. »