Le prix et les performances vont de pair avec l'Acer Predator Connect W6, un routeur Wi-Fi 6E qui, à 160 $, représente un tiers du coût de ses concurrents, mais qui peut dépasser 1 Gbit/s et comprend un nombre surprenant d'avantages inattendus, comme des fonctionnalités de jeu et une couche de sécurité supplémentaire pour protéger votre réseau domestique et ses appareils. La cerise sur le gâteau Wi-Fi est la routine d'étalonnage d'antenne unique du Predator Connect W6 qui permet au système d'obtenir un peu plus de débit.

La question demeure : à un tiers du prix de la plupart des meilleurs routeurs Wi-Fi 6E, le Predator Connect W6 est-il un routeur économique, un routeur de jeu ou simplement un bon appareil réseau domestique polyvalent ? Il se peut que ce soit les trois, à vous de décider.

Test de l'Acer Predator Connect W6 : prix et disponibilité

Alors que les autres routeurs Wi-Fi 6E coûtent plus de 500 $ ou 600 $, Acer rend les spécifications plus abordables avec le Predator Connect W6. Son prix catalogue est de 300 $, mais peut être obtenu dans plusieurs endroits pour 160 $ ​​ou moins. Bien que son prix soit comparable à celui d'un routeur économique, il peut couvrir jusqu'à 3 500 pieds carrés et propose de nombreuses options de configuration ainsi que des extras pour les joueurs et les soucieux de sécurité.

Test de l'Acer Predator Connect W6 : Conception

De loin, le routeur Acer Predator Connect W6 entièrement noir semble aussi ordinaire que possible. Regardez de plus près et son dessus ouvert et ventilé avec des LED cachées en dessous crée une lueur surnaturelle qui correspond à la qualité de la connexion en ligne du routeur. Un vert bleuâtre clignotant signifie une bonne connexion, tandis que l'orange se traduit par un lien douteux et le rouge indique que le routeur est hors ligne.

Plus qu'un autre joli visage, la ventilation permet à l'air de refroidissement de circuler efficacement à travers le routeur. Il a atteint une température maximale de 98,0 degrés Fahrenheit lorsque le routeur travaillait dur. En dessous, il est doté de pieds en caoutchouc souple qui n'abîmeront pas vos meubles, et le routeur peut être facilement fixé au mur avec une paire d'inserts en dessous.

Le Predator Connect W6 est d'une taille trompeuse à 10,4 x 10,2 x 4,4 pouces, soit plus du double de la taille du Tenda RX27 Pro. Pourtant, il est un tiers plus petit que le mammouth Netgear Nighthawk RAXE500.

Plutôt que l'aile de chauve-souris emblématique du RAXE500 ou les antennes en forme de crayon du RX27 Pro, le Predator Connect W6 dispose de six antennes tronquées amplifiées. Ils ajoutent 1,5 pouces à la hauteur de l'unité lorsqu'ils sont droits et peuvent être inclinés et tournés. Le bonus est un système d'étalonnage innovant dans lequel les LED cachées changent de couleur pour refléter la force du signal lorsque les antennes sont déplacées. Cela n’améliorait le débit que de quelques pour cent, mais était amusant à utiliser.

C'est notre premier contact avec le chipset Wi-Fi T7986A de MediaTek, une alternative moins coûteuse aux produits établis de Qualcomm et Broadcom. Il combine un processeur quadricœur de 2,0 GHz avec 1 Go de RAM et 4 Go d'espace de stockage pour le micrologiciel et les paramètres. En plus de la formation de faisceaux (pour faire correspondre les transmissions avec le récepteur) et du 1024QAM (pour obtenir une efficacité maximale), il utilise MU-MIMO (pour se connecter jusqu'à 512 appareils).

Construit autour d'une conception à faible latence, le routeur peut déplacer des données sur huit flux indépendants avec un décalage maximum de 2 millisecondes et un débit maximal de 7,8 Gbit/s. Il utilise des flux 2X2 sur les bandes 2,4 GHz et 5 GHz pour un débit supérieur à 600 Mbps et 4,8 Gbps, respectivement. Le mouvement 4X4 de la bande 6 GHz peut gérer jusqu'à 2,4 GHz, soit la moitié de la vitesse maximale du RAXE500.

Malgré son prix enviable, le Predator Connect W6 est fondamentalement un routeur de jeu qui peut aider dans la quête de la maîtrise de l'univers ou dans la chasse aux zombies. En plus de l'un des systèmes de qualité de service (QOS) les plus simples, le Predator Connect W6 dispose du moteur Killer Prioritization d'Intel et peut exploiter le réseau de jeu en cloud GeForce Now de NVIDIA qui peut accélérer l'action sur 1 800 jeux.

En plus d'une entrée WAN de 2,5 Gbit/s, le Predator Connect W6 dispose de quatre ports réseau Gigabit en aval et d'un port de jeu dédié qui prend la priorité absolue pour le flux de données. Cependant, aucun des ports ne peut être regroupé pour une bande passante maximale.

Heureusement, le routeur dispose d'un connecteur USB 3.0 qui peut fonctionner avec une variété de lecteurs pour distribuer des données et de la musique sur votre réseau. En plus du port d'alimentation, le Predator Connect W6 dispose de boutons pour allumer et éteindre le routeur ainsi que d'un interrupteur de réinitialisation encastré pour effacer ses paramètres. Il existe également une clé Wi-Fi Protected Setup (WPS) pour ajouter rapidement un appareil.

Comme c'est le cas chez de nombreux concurrents, le Predator Connect W6 est livré avec un logiciel de sécurité. Basé sur le code Trend Micro, le TM Security du routeur est facile à utiliser et est livré avec des mises à jour de sécurité à vie, contrairement à Armor de Netgear, dont la mise à jour peut coûter 100 $.

Test de l'Acer Predator Connect W6 : performances

J'ai utilisé le benchmark de simulation de réseau de Keysight IxChariot pour évaluer le débit du Predator Connect W6. Dans l’ensemble, le routeur était fiable et n’a pas réussi à remplir ma maison de données Wi-Fi. Capable de déplacer 1,045 Gbit/s à 15 pieds, son débit était comparable à celui de 1,047 Gbit/s du Tenda RX27 Pro. Les deux étaient cependant en retard sur le rythme fixé par l'Asus ROG Rapture GT-AXE1100, plus cher, à 1,470 Gbit/s et le RAXE500 à 1,153 Gbit/s.

Ligne 0 – Cellule 0 Acer Predator Connect W6 Tenda RX287 Pro Asus ROG Rapture GT-AXE11000 Netgear Nighthawk RAXE500
15 pieds 1,045 Gbit/s 1,047 Gbit/s 1,470 Gbit/s 1,153 Gbit/s
50 pieds 514,6 Mbps 366,7 Mbps 267,9 Mbps 215,8 Mbps
75 pieds 114,8 Mbps 44,8 Mbps 98,3 Mbps 148,6 Mbps
90 pieds 14,0 Mbps 14,7 Mbps Hors ligne 18,9 Mbps

À 50 pieds, là où la bande 5 GHz prend le relais, le Predator Connect W6 a pris le commandement, battant le peloton avec 514,6 Mbps. C'est près de 30 % de débit en plus que les 366,7 Mbps du Tenda RX27 Pro et trois fois celui des 148,6 Mbps du RAXE500. De toute évidence, il a été conçu pour nettoyer sur les distances moyennes là où d’autres échouent.

La lecture de 114,8 Mbps du Predator Connect W6 à 75 pieds était à mi-chemin entre la plus rapide (148,6 Mbps du RAXE 500) et la plus lente (44,8 Mbps du X27 Pro). Cela devrait convenir à la plupart des travaux et des loisirs, mais le débit du Predator à notre distance de terminal de 90 pieds était de 14,0 Mbps, juste à côté des 18,9 Mbps du RAXE500 ; le Rapture GT-AX11000 était hors ligne à cette distance.

Le Predator Connect W6 avait une portée de 105 pieds et n’a pas réussi à remplir ma maison. Il envoyait 515,7 Mbps dans une pièce de 25 pieds et à travers un mur vers une pièce adjacente, soit environ la moitié du débit de 1,137 Gbps du RAXE500.

Pourtant, le Predator Connect W6 a bien fonctionné pendant trois semaines d'utilisation quotidienne pour recevoir et envoyer des e-mails, regarder des vidéos et jouer. Il a facilement réussi notre test de saturation où j'ai visionné des vidéos 4K sur un Macbook Air tandis qu'un téléphone Pixel 7 diffusait de la musique Spotify et qu'un Dell XPS 15 diffusait le fil d'actualité de la BBC. Pendant ce temps, j'ai utilisé un ThinkPad T470 pour déplacer des données vers et depuis un serveur RAID en réseau. Tous les médias et fichiers sont passés sans problème.

C'est un avare d'énergie qui n'utilise que 9 watts de puissance tout en diffusant des données dans les deux sens. S'il est laissé allumé 24 heures sur 24, 7 jours sur 7 (il ne dispose pas d'un mode veille d'économie d'énergie), le Predator Connect W6 devrait coûter un peu moins de 12 dollars par an en factures d'électricité si vous payez la moyenne nationale de 15 cents par kilowattheure d'électricité. C'est environ 3 $ de moins que le RAXE500.

Test de l'Acer Predator Connect W6 : Configuration

L'un des moyens les plus simples de créer un réseau Wi-Fi 6E, il a fallu moins de 10 minutes pour configurer l'Acer Predator Connect W6 à l'aide de l'application Predator et de mon téléphone Samsung Galaxy S20. Il existe également une application iOS ainsi que la possibilité d'utiliser l'interface intégrée du routeur avec un navigateur connecté.

Une fois tout branché, la LED du routeur s'est allumée en bleu pour indiquer qu'il était prêt. J'ai créé un compte, vérifié mon existence avec un code envoyé par e-mail et connecté mon téléphone au routeur en utilisant le nom LAN par défaut et le mot de passe imprimés en dessous. Astuce : notez le mot de passe administrateur, vous en aurez bientôt besoin.

Ensuite, j'ai choisi le Connect W6 dans une liste qui comprend d'autres produits réseau Acer. J'ai confirmé que je voulais qu'il fasse office de routeur et lorsque la LED a commencé à clignoter en bleu, j'ai entré le mot de passe administrateur que j'avais noté.

Enfin, j'ai activé le pilotage de bande qui a regroupé les réseaux en un seul nom et mot de passe Wi-Fi. Après le redémarrage du routeur, j'ai dû changer le mot de passe administrateur en quelque chose de plus personnel. Il s'est connecté du premier coup.

Test de l'Acer Predator Connect W6 : Configuration

Comme c'est le cas pour la configuration du Predator Connect W6, le routeur peut être configuré et personnalisé avec l'application ou un navigateur connecté. Le premier a une palette de couleurs bleu froid mais ses écrans semblent bondés. La page Mes appareils comprend une carte pour chaque périphérique réseau Acer avec un point vert pour indiquer qu'il est en ligne. J'ai cliqué dessus pour accéder au reste de l'application.

Sa page principale m’a mis les bases en face. En plus de l'état de la connexion et du nombre de clients connectés, j'ai vu le mode opérationnel et l'état du pilotage de bande.

Plus bas, se trouvent des emplacements pour utiliser les réseaux Guest et Smart Home. Les onglets en bas permettent des liens rapides vers les clients du réseau et la bande qu'ils utilisent.

L'onglet Boost est incroyablement puissant pour ceux qui recherchent une vitesse maximale. J'ai pu établir des priorités à l'aide de la routine de qualité de service (QOS) afin que la précieuse bande passante aille là où elle le devrait. J'ai également pu accéder aux jeux en ligne GeForce Now. Le mode Max Throughput désactive la QOS pour une vitesse maximale totale.

En plus de pouvoir configurer la sécurité de Trend Micro, l'approche du navigateur a permis d'activer et de désactiver le blocage des sites malveillants, le blocage des attaques réseau et une protection supplémentaire pour les appareils domestiques intelligents.

Le tableau de bord affiche la bande passante montante et descendante ainsi que les noms des réseaux et la durée de leur connexion. Il existe un moyen de voir quels ports LAN câblés sont actifs.

Il est facile de passer du fonctionnement du routeur traditionnel au mode pont ou en tant qu'hôte ou nœud maillé. J'ai pu activer les LED ou programmer leur allumage et extinction également.

Comme beaucoup d'autres de sa catégorie, le Predator Connect W6 manque de commandes de réglage précis pour des choses comme l'ajustement du seuil RTS, la longueur de fragmentation ou le choix entre le préambule long ou court. Son système d'étalonnage d'antenne est unique en son genre, avec la possibilité d'ajuster et d'optimiser le pointage de l'antenne. Sous la surface, les LED de chaque antenne deviennent vertes au signal le plus fort, ce qui me permet d'adapter le flux de données à un client particulier. Cela a entraîné une augmentation du débit de 2 %.

Le routeur comprend une garantie d'un an avec une assistance produit à vie d'Acer et des mises à jour de sécurité de TrendMicro. C'est bien mieux que la garantie d'un an et les 90 jours d'assistance de Netgear. En fait, pour obtenir un support similaire, vous devrez dépenser 100 $, ce qui fait du Predator Connect W6 une bonne affaire.

Acer fournit de nombreuses aides pour les téléchargements et de nombreuses aides au dépannage sur son site. Le forum de la communauté Acer propose des réponses à des questions allant de l'optimisation du système QOS du routeur aux conseils Ethernet.

Test de l'Acer Predator Connect W6 : Verdict

Mieux connu pour ses ordinateurs, écrans et cartes graphiques, Acer vend l'un des meilleurs routeurs Wi-Fi 6E disponibles. Ce n'est peut-être pas le routeur le plus rapide ou le moins cher disponible, mais l'Acer Predator Connect W6 pourrait bien avoir le meilleur équilibre entre prix, débit et un merveilleux assortiment de fonctionnalités.

Sa conception à faible latence permet non seulement de prioriser facilement qui obtient quelle bande passante et d'exploiter le réseau de jeux en ligne GeForce Now de Nvidia, mais il existe également un moyen innovant de tirer le meilleur parti du routeur en réglant ses antennes. Il dispose d'une couche supplémentaire de sécurité en ligne pour protéger le réseau, dont la mise à jour ne coûte pas plus cher.

Aucun routeur ne peut faire tout cela à n'importe quel prix, mais le gain est qu'au lieu de se vendre à 500 ou 600 dollars, le Predator Connect W6 est fréquemment vendu en ligne pour seulement 160 dollars. Cela en fait l’une des meilleures affaires en matière de réseau domestique et une bonne affaire pour les réseauteurs domestiques soucieux de leur sécurité ou les joueurs à la recherche d’un petit avantage en ligne.