Près de deux douzaines d'applications de rencontres ont été signalées mardi par les chercheurs de Mozilla Privacy Not Included comme ne respectant pas les normes de confidentialité et de sécurité, partageant les données des clients avec des tiers et excluant le droit d'un utilisateur d'effacer ses données de l'application.

Selon Mozilla, les pressions financières obligent les propriétaires des applications à changer de direction, à expérimenter de nouvelles fonctionnalités et de nouveaux modèles d'abonnement, à intégrer l'IA, à diversifier les sources de revenus, à gamifier les applications pour les rendre plus addictives et à siphonner davantage de données de leurs utilisateurs, tandis que on néglige trop souvent la sécurité.

Quatre-vingt pour cent des applications de rencontres partagent ou vendent les données de leurs clients et ne garantissent pas à tous les utilisateurs le droit de supprimer leurs données, ont noté les chercheurs.

Les applications de rencontres étiquetées avec les mises en garde Privacy Not Included incluent Badoo, Black People Meet, BLK, Bumble, Christian Mingle, Coffee Meets Bagel, Elite Singles, Facebook Dating, Grindr, Her, Hinge, Jdate, Lovoo, Match, Muzz, OkCupid, OurTime, Beaucoup de poissons, Scruff, TanTan, Tinder et Zoosk.

Applications de rencontres rejetées par la génération Z

« Le problème est que les applications de rencontres disent qu'elles doivent collecter ces informations personnelles pour vous aider à trouver la personne idéale, mais elles utilisent ces informations bien au-delà de ce qui pourrait vous aider à trouver un partenaire », a déclaré Zoë, chercheuse et écrivaine chez Privacy Not Included. MacDonald.

« Ils partagent et vendent ces informations aux annonceurs », a-t-elle déclaré à Technews.fr. « Et la moitié d'entre eux ne répondent pas à nos normes minimales de sécurité. Cela signifie que les données risquent d’être violées, divulguées ou piratées, ce qui les rend accessibles à presque tout le monde.

Les chercheurs de Mozilla affirment que les applications de rencontres sont dans une situation financière difficile en raison d’une baisse de popularité. Avec le mariage des millennials, la génération Z – plus jeune, plus pauvre, plus experte en technologie et moins encline aux relations sexuelles occasionnelles – est devenue désenchantée par les applications, ce qui a nui aux résultats financiers de leurs créateurs. Selon le New York Times, les deux plus grands acteurs du domaine – Match Group et Bumble – ont perdu 40 milliards de dollars en valeur marchande depuis 2021.

« En tant que première génération de natifs du numérique, vous pourriez vous attendre à ce que la génération Z adopte les applications de rencontres, mais l'anxiété sociale que connaît cette génération semble entraver les applications de rencontres », a déclaré Brian Prince, fondateur et PDG de Top AI Tools, un outil d'IA. , ressource et plateforme éducative à Boca Raton, Floride.

Prince a cité un rapport de l'application de rencontres Hinge selon lequel la génération Z évite les applications de rencontres et même les rencontres en général par peur du rejet. « Se mettre en ligne peut être effrayant pour une génération qui a du mal à se sentir mal à l'aise, pour ainsi dire », a-t-il déclaré à Technews.fr.

« En général, il devient de plus en plus difficile de trouver des partenaires potentiels sur les applications de rencontres, avec la pêche au chat et le harcèlement qui sévissent », a-t-il ajouté. « De plus, les applications ont tendance à cacher certaines des meilleures fonctionnalités derrière un paywall, ce qui rend plus difficile l'établissement de connexions appropriées. »

La génération Z dépassée par les problèmes de confidentialité

La pandémie pourrait également avoir eu un impact sur l'attitude de la génération Z à l'égard des applications de rencontres, a suggéré Ashley Johnson, responsable principale des politiques à l'Information Technology & Innovation Foundation (ITIF), un organisme de recherche et de politique publique à Washington, DC.

«Ils étaient de jeunes adultes pendant la pandémie de Covid-19 et la distanciation sociale, ils recherchent donc peut-être davantage de relations en personne maintenant pour rattraper ces années», a-t-elle déclaré à Technews.fr.

« Il est également beaucoup plus facile qu'avant de se connecter avec d'autres personnes via des services en ligne autres que les applications de rencontres, telles que les médias sociaux, de sorte que la génération Z peut avoir moins besoin de services en ligne spécifiquement destinés aux rencontres si elle utilise davantage des services à usage général pour toutes sortes d’interactions, y compris romantiques », a-t-elle déclaré.

Alicia diVittorio, experte en confidentialité des données et défenseure de DataGrail, une société de confidentialité des données de San Francisco, a ajouté que les recherches menées par son entreprise montrent que même si la génération Z vit une grande partie de sa vie en ligne, elle est plus sensible aux problèmes de confidentialité.

« Les jeunes générations sont plus conscientes et se sentent plus dépassées par leur vie privée en ligne », a-t-elle déclaré à Technews.fr. « Près de 50 % de la génération Z se sent dépassée par la vie privée, contre seulement un tiers des baby-boomers. »

« Et », a-t-elle poursuivi, « avec l'annulation de l'arrêt Roe v. Wade, les jeunes générations sont absolument plus craintives quant à la manière dont leurs données peuvent être utilisées. »

Collecter trop de données géographiques

Les chercheurs de Mozilla ont également constaté que la majorité des applications étudiées collectent par défaut la géolocalisation des utilisateurs, à moins qu'ils ne se désinscrivent. D'autres applications comme Hinge, Tinder, OKCupid, Match, Plenty of Fish, BLK et BlackPeopleMeet insistent catégoriquement sur l'accès aux données de géolocalisation précises des utilisateurs et peuvent toujours collecter ces données, que quelqu'un utilise l'application ou non, ont-ils ajouté.

« Beaucoup de ces applications veulent accéder à votre position 24h/24 et 7j/7, que l'application ait ou non besoin de cet accès pour fonctionner », a déclaré MacDonald de Mozilla. « C'est un handicap car ce sont des informations vraiment sensibles, et chaque fois qu'elles sont transmises sur Internet, cela va mettre ces informations en danger. »

Les données de géolocalisation partagées ou volées pourraient être particulièrement préjudiciables aux femmes à la suite de l'affaire Roe v. Wade, affirme le diVittorio de DataGrail.

« Une partie de la raison pour laquelle la Californie a conclu un accord avec Sephora en 2022 était parce qu'ils partageaient la géolocalisation des femmes, et certains craignaient que des informations puissent parvenir entre les mains de personnes surveillant les femmes cherchant à avorter », a-t-elle expliqué.

« Dans l'affaire Sephora, que la société a réglée pour 1,2 million de dollars, l'État a allégué que Sephora avait violé la loi californienne sur la protection de la vie privée des consommateurs en vendant les informations personnelles des clients sans divulguer correctement cette pratique ni obtenir un consentement explicite. »

Fonctionnalité nécessaire ou risque pour la sécurité ?

Franchement, ces informations peuvent être trouvées via d'innombrables autres applications, la menace posée ici est donc spécifique à la manière dont les données sont utilisées de manière abusive, a affirmé Ira Winkler, RSSI de CYE, une société d'optimisation de la cybersécurité à Tel Aviv, en Israël.

« Certaines applications de rencontres permettent aux utilisateurs de savoir exactement où se trouvent les autres utilisateurs à proximité immédiate », a-t-il déclaré à Technews.fr. « Cela permet à des parties malveillantes de trouver un utilisateur disposant d'informations de base, puis de rechercher rapidement d'autres sites pour collecter beaucoup plus d'informations que possible et de manipuler et d'abuser des autres utilisateurs. »

« Il existe des histoires d'horreur sur des utilisateurs dont les données de géolocalisation sont utilisées à mauvais escient », a reconnu Johnson de l'ITIF. « Cependant, les données de géolocalisation sont importantes pour les applications de rencontres. Si les utilisateurs veulent trouver d’autres personnes géographiquement proches d’eux – s’ils ne sont pas intéressés par des relations à distance et souhaitent rencontrer quelqu’un à proximité – une application de rencontres aurait besoin de leurs données de géolocalisation pour les mettre en relation avec les bonnes personnes.

« Mais », a-t-elle ajouté, « des mesures de protection devraient être mises en place pour protéger ces données contre toute utilisation non autorisée ».