L’intelligence artificielle (IA) a annoncé le début d’une révolution technologique. Cette frénésie se demande si l’IA va, dans un an ou deux, déclencher un « supercycle » des ordinateurs de bureau et des ordinateurs portables.

Une période de supercycle est marquée par une augmentation significative des ventes et des mises à niveau de PC, tirée par des avancées technologiques convaincantes qui persuadent les consommateurs et les entreprises de mettre à jour leur matériel à un rythme accéléré.

Compte tenu de la stagnation des ventes globales depuis la fin de Covid-19, l’industrie du PC pourrait certainement en profiter.

Comme toute technologie transformationnelle, les effets de l’IA sur les marchés de consommation et d’entreprise sont complexes et nécessitent une analyse complète.

Depuis des mois, d'éminents PDG de PC présentent de nouveaux ordinateurs portables dotés de processeurs mobiles intégrés à l'IA. Intel, AMD et Qualcomm intègrent cette nouvelle technologie dans leurs produits cette année et au-delà.

De nombreux experts du secteur prédisent que les PC IA déclencheront un phénomène de mise à niveau de supercycle au cours du second semestre, lorsque davantage de PC IA arriveront sur le marché. Mais est-ce probable ?

Récemment, Intel et ses partenaires ont présenté des PC IA équipés de capacités d'IA générative intégrées à l'appareil pour améliorer les photographies, les films et les présentations. Ces appareils proposent également une traduction linguistique et vocale en temps réel, éliminant ainsi efficacement les barrières de communication.

Cependant, en éliminant l’émotion de l’équation, le phénomène de mise à niveau des supercycles pourrait être plus discret que beaucoup ne le pensent, malgré le battage médiatique.

Dynamique du marché de consommation

L'IA, en particulier les applications cloud de génération IA telles que ChatGPT d'OpenAI et Gemini de Google, sont très populaires parmi les utilisateurs d'ordinateurs de bureau et d'ordinateurs portables. Bien que ces applications ne nécessitent pas de processeur d'IA dédié, nous attendons des clients qu'ils passent à des modèles d'ordinateurs plus récents, car les fonctionnalités basées sur l'IA telles que les assistants vocaux, la saisie prédictive de texte et la reconnaissance d'images améliorent la convivialité du PC.

Les partisans affirment qu’à mesure que les algorithmes d’IA s’améliorent, ils découvriront une myriade d’applications qui nécessitent plus de puissance de calcul, ce qui amènera les gens à acheter des PC et des ordinateurs portables plus puissants. Il y a une logique dans ce processus de réflexion, car les jeux basés sur l’IA et les applications VR immersives peuvent accroître la demande de matériel informatique hautes performances.

Cependant, les sceptiques soutiennent que l’IA peut améliorer l’expérience des utilisateurs, mais ne constitue pas un formidable catalyseur de ventes. La banalisation des fonctions de base de l’IA sur de nombreux appareils peut réduire la motivation des utilisateurs à mettre à jour. De plus, l’incertitude économique résultant de l’inflation et des taux d’intérêt élevés peut limiter les investissements discrétionnaires en matière de mise à niveau informatique.

Les entreprises clientes tardent à adopter les versions Arm de Windows

Les problèmes de compatibilité ont toujours empêché les entreprises clientes d’adopter la version Arm de Windows. De nombreux processus d'entreprise dépendent de logiciels et d'applications optimisés pour x86. L'adaptation de ces outils essentiels aux plates-formes Arm nécessite des tests, une reconstruction ou un remplacement substantiels. De tels projets nécessitent beaucoup de ressources et peuvent perturber le flux de travail.

L'intégration transparente des appareils Arm avec l'infrastructure de l'entreprise, y compris les périphériques et les systèmes de gestion, n'a pas été aussi fluide que de nombreux clients l'auraient souhaité au cours des dernières années. Cet écart de compatibilité (en particulier au niveau des applications) a dissuadé les organisations d'investir dans des solutions Windows basées sur Arm.

La peur de la parité des performances et de l’optimisation de l’architecture Arm contribue également à l’hésitation des entreprises. Bien que la technologie des processeurs Arm se soit améliorée, des réserves subsistent quant à leur capacité à rivaliser avec les processeurs x86 dans des activités gourmandes en ressources.

Les entreprises qui dépendent de performances informatiques rapides et fiables ont été prudentes avant de passer aux machines Windows basées sur Arm. Cependant, au cours des deux dernières années, Microsoft a commencé à fournir des garanties de niveaux de performances équivalents ou supérieurs et une compatibilité améliorée avec l'écosystème logiciel existant afin de réduire l'hésitation des entreprises clientes à adopter les versions Arm de Windows.

Les dernières versions d'Arm Windows 11 auraient considérablement amélioré la compatibilité des programmes, les performances et la durée de vie de la batterie.

Le Snapdragon X Elite de Qualcomm se démarque

Qualcomm mise sur ses nouvelles offres informatiques mobiles améliorées, qui offrent les meilleures performances et efficacités de leur catégorie, ce qui pourrait être un atout pour le fabricant de puces dans ce supercycle de mise à niveau des PC.

Si les récents résultats de référence sont exacts, sa nouvelle offre Snapdragon X Elite, annoncée il y a quelques mois, positionne l'entreprise comme le leader incontesté dans le domaine du silicium compatible IA contre Intel, AMD et même Apple. Il convient de noter qu'Apple a publié ses derniers chipsets M3 quelques jours après que Qualcomm a présenté son Snapdragon X Elite.

Alors que les puces Snapdragon X Elite sont puissantes et économes en énergie, les puces d'Apple, y compris la série A des iPhones et iPads, sont connues pour leur parfaite intégration avec l'environnement matériel et logiciel d'Apple.

Apple utilise cette approche holistique pour affiner ses processeurs afin d'obtenir une vitesse et une efficacité énergétique optimales, créant ainsi une expérience utilisateur qui établit souvent les normes de l'industrie. La gestion robuste de l'écosystème d'Apple permet une adoption rapide de nouvelles technologies et d'optimisations, renforçant ainsi son avantage concurrentiel.

Vue à travers ce prisme, l'approche de Qualcomm semble imiter l'approche d'intégration d'Apple, en particulier au niveau du silicium et du système d'exploitation.

Qualcomm affirme que son analyse comparative interne surpasse les dernières solutions de puces M3 d'Apple, une révélation qui pourrait choquer les fervents fans d'Apple, d'autant plus que le Snapdragon X Elite surpasse apparemment les puces M3 en termes de performances et d'autonomie.

Cependant, les différences entre les systèmes d’exploitation macOS et Windows 11 rendent l’analyse difficile.

Récemment, Qualcomm a autorisé les journalistes, les blogueurs et les critiques à utiliser des ordinateurs portables de conception de référence pour effectuer des tests de performances sans interférence. La société a présenté une nouvelle vague d'applications conçues pour tirer parti des capacités uniques du Snapdragon X Elite, en particulier de son NPU (unité de traitement neuronal) le meilleur de sa catégorie. Plus important encore, Qualcomm a présenté plusieurs jeux PC qui fonctionnaient parfaitement en émulation.

Néanmoins, les cyniques diraient que l'influence de l'IA sur les ventes d'ordinateurs de bureau et d'ordinateurs portables dépend de divers facteurs : les contraintes budgétaires, les dépendances en matière d'infrastructures existantes et l'adoption de l'IA dans tous les secteurs sont essentielles.

Les perspectives de l'impact de l'IA sur les ventes de PC

Même si personne ne veut être une Debbie Downer, soyons réalistes : l'impact de l'IA sur les ventes d'ordinateurs de bureau et d'ordinateurs portables au cours des deux prochaines années dépend d'une interaction complexe de facteurs. Tout se résume à la capacité de l’IA à créer des expériences utilisateur transformatrices convaincantes, et les clients professionnels peuvent réagir différemment des consommateurs traditionnels.

Les fonctionnalités basées sur l'IA pourraient potentiellement stimuler les ventes d'ordinateurs grand public, mais la saturation du marché et l'incertitude économique pourraient limiter cela, principalement en raison de l'impact néfaste de l'inflation sur les dépenses discrétionnaires. Avec le prix moyen de l'essence aux États-Unis allant de près de 4 dollars le gallon à près de 6 dollars, selon l'État dans lequel vous vivez, le consommateur type peut-il rationaliser la mise à niveau de son ancien PC ?

En revanche, la transformation numérique des entreprises et la possibilité de travailler à distance pourraient stimuler la demande de PC optimisés pour l’IA. Bien que Qualcomm – et, dans une moindre mesure, AMD et Intel – proposent désormais des composants semi-conducteurs compétitifs à tous les principaux constructeurs de PC, la question reste de savoir si les applications optimisées pour l'IA suffiront à convaincre les utilisateurs de procéder à une mise à niveau. Je retiens un peu mon souffle.

Indéniablement, les avantages de ces nouvelles offres d’IA incluent une latence réduite, une durée de vie de la batterie plus longue sans compromettre les performances et une gestion locale des données produites par l’IA pour la sécurité.

Pourtant, le message fragmenté de Windows pourrait être gênant. Chaque équipementier de PC vantera les avantages de l'IA de manière cloisonnée, ce qui pourrait confondre et affaiblir l'argument « vous devriez mettre à niveau maintenant ».

L'avenir de l'IA sur PC

Ironiquement, la conférence mondiale des développeurs d'Apple en juin pourrait stimuler le phénomène du supercycle de consommation, car la société de Cupertino excelle dans la description claire, singulière et passionnée de nouveaux modèles d'utilisation convaincants rendus possibles par l'IA comme aucun autre.

S'il intègre effectivement pleinement l'IA dans les nouvelles itérations d'iOS, macOS et iPadOS, comme l'indiquent les rumeurs, il n'y a pas de meilleure entreprise qu'Apple pour faire connaître les avantages de l'IA d'une manière que la majorité des consommateurs comprendront pleinement.

D’un autre côté, le supercycle tant vanté est beaucoup plus susceptible de se développer au niveau des entreprises et des entreprises. Les DSI recherchent continuellement des méthodes pour améliorer la productivité et l’efficacité et ne devraient pas attendre qu’Apple leur montre la voie. De plus, la plupart des entreprises souhaitent des applications d’IA localement (ou en périphérie) pour des raisons de sécurité, et les outils collaboratifs améliorés par l’IA sont séduisants.

Compte tenu de tout cela, le supercycle des ventes d’ordinateurs de bureau et d’ordinateurs portables basé sur l’IA n’est peut-être pas aussi dramatique que l’espèrent la plupart des équipementiers de PC. La bonne nouvelle pour l'industrie informatique est que la version Arm de Windows 11, nettement plus robuste de Microsoft, ainsi que les solutions silicium convaincantes de Qualcomm et d'autres, éliminent de nombreux obstacles à la mise à niveau des clients vers des PC compatibles avec l'IA.

La piste sera peut-être plus longue que certains ne le souhaiteraient, mais l’IA ne sera rien de moins que révolutionnaire au cours des prochaines années.