Cisco s'est associé à un groupe de partenaires pour utiliser l'IoT afin d'aider les producteurs de café tanzaniens à augmenter leurs rendements et à fonctionner de manière plus durable face aux défis du changement climatique.

Le géant des réseaux s'est associé au projet ConSenso : une coalition composée de producteurs de café tanzaniens, de phytologues italiens du PNAT et de chercheurs de l'Accademia del Caffè Espresso. Ensemble, ils déploient des capteurs IoT pour « écouter les plantes » dans une plantation de café tanzanienne.

65 capteurs IoT à énergie solaire ont été installés à la ferme Tunasikia à Utengule, en Tanzanie. Les capteurs capturent une multitude de données sur le sol, le soleil, le climat, la capture du carbone, les insectes et les champs d'énergie électrique des plantes, qui peuvent révéler leur bien-être et leurs besoins.

Après une analyse locale préliminaire, les données sont transmises en toute sécurité sur de longues distances aux chercheurs de Florence, en Italie, en tirant parti des solutions LoRaWAN, cloud, LTE et de collaboration de Cisco.

« La technologie nous permet de comprendre le langage des usines », a remarqué Michele Festuccia, responsable ingénieur système senior chez Cisco Italie. « C'est incroyable pour moi, et c'est une solution parfaite pour aider les agriculteurs à avoir une empreinte plus durable et à obtenir le meilleur succès. »

Les producteurs de café tanzaniens sont confrontés à des saisons de pluie réduites en raison du changement climatique, ce qui les oblige à irriguer davantage. Cependant, les données IoT permettront aux agriculteurs d’optimiser l’irrigation et d’arroser uniquement lorsque cela est nécessaire, préservant ainsi les précieuses ressources en eau.

« Nous relevons de nombreux défis et avantages potentiels, par exemple la préservation des sols et l'économie d'eau », a déclaré Angelo Fienga, directeur des solutions durables de Cisco pour la région EMEA. « Mais il est tout aussi important d’aider les agriculteurs à développer leurs entreprises de manière durable. »

La Tanzanie fait partie des 20 premiers producteurs de café au monde. Il est donc important d'augmenter les rendements grâce à des pratiques durables à l'échelle nationale. Les chercheurs pensent que la solution IoT pourrait être étendue à d’autres cultures et aux pays en développement après avoir fait ses preuves dans les plantations de café tanzaniennes.

Le projet ConSenso ne vise pas seulement à améliorer les rendements, il étudie également le potentiel du café en matière de séquestration du carbone. « Nous pensons qu'avec d'autres efforts de reforestation dans le monde, les plants de café peuvent avoir un impact sur le changement climatique », a déclaré Festuccia.

Même si les premières estimations semblent prometteuses, les chercheurs souhaitent analyser trois saisons de croissance complètes avant de tirer des conclusions définitives sur les capacités de captage du carbone du café. Les premiers insights sur les données seront partagés en juin après assimilation.

Pour l’avenir, Fienga est enthousiasmé par le déploiement de l’IA pour extraire davantage d’informations des énormes réserves de données IoT. « L'IA, si elle est correctement entraînée, peut extraire des informations de ces données d'une manière que les humains ne peuvent pas », conclut-il.