Waymo – la société de technologie de conduite autonome appartenant à Alphabet, propriétaire de Google – s'apprête à lancer son service Waymo One à Austin, marquant la dernière expansion de ses opérations de robotaxi.

Après des projets réussis à Phoenix, San Francisco et Los Angeles, l'installation de Waymo dans la capitale du Texas souligne son ambition de s'imposer comme un leader du transport autonome.

Annoncée en août 2023, Austin a été désignée comme la quatrième ville pour Waymo One et l'entreprise teste depuis avec diligence ses véhicules autonomes pour garantir la sécurité et l'efficacité sur les routes de la ville. Aujourd’hui verra le début des tests entièrement autonomes, une étape importante vers d’éventuelles opérations commerciales.

Tout au long de l’année 2023, Waymo s’est concentré sur des tests rigoureux pour affiner sa technologie, dans le but de fonctionner sans avoir besoin de conducteurs humains. L'entreprise met en avant l'adaptabilité de ses systèmes à de nouveaux environnements, un aspect crucial pour étendre sa portée au-delà de ses terrains d'essai initiaux.

Couvrant une vaste superficie de 43 miles carrés, les tests de Waymo à Austin englobent des quartiers clés tels que le centre-ville, Barton Hills, Riverside, East Austin et Hyde Park. L'entreprise a une histoire avec la ville, ayant réalisé le premier trajet au monde entièrement sans conducteur sur la voie publique en 2016 à l'aide de son prototype Firefly.

Les premiers trajets dans la flotte autonome de Waymo seront réservés à ses employés, leur offrant ainsi une expérience directe de la technologie innovante qui alimente ces véhicules électriques Jaguar I-Pace. Waymo a également fourni un aperçu de la perception qu'a le véhicule de son environnement, donnant aux passagers un aperçu des systèmes de capteurs sophistiqués qui guident leur voyage.

En plus de son expansion à Austin, Waymo a récemment obtenu l'approbation réglementaire pour élargir ses opérations dans la péninsule de San Francisco et à Los Angeles. Cependant, l'un de ses véhicules à San Francisco a été incendié par une foule d'une vingtaine d'individus le mois dernier.

Bien qu’il ait célébré un million de kilomètres d’opérations autonomes sans décès début 2023, Waymo a été confronté à vingt « incidents de contact », dont la moitié impliquait des conducteurs humains entrant en collision avec ses véhicules.

(Crédit d'image : Waymo)