Noland Arbaugh est le premier humain à recevoir l'implant cérébral de Neuralink. Il s'est récemment rendu sur la plateforme de médias sociaux X pour montrer les capacités de l'appareil en contrôlant un ordinateur avec rien d'autre que son cerveau lors d'une diffusion en direct.

Il semble qu'Arbaugh, un homme de 29 ans qui a été paralysé des épaules jusqu'aux pieds lors d'un accident de voiture il y a huit ans, utilise l'implant cérébral Neuralink pour bien plus que simplement déplacer le curseur d'une souris. Au cours de la diffusion, il a parlé de l'utilisation de la connexion pour jouer à des parties d'échecs en ligne et au jeu de stratégie populaire Civilization.

Arbaugh a également évoqué la sensation intuitive de déplacer le curseur de la souris en utilisant son esprit. « J'essayais de déplacer, disons, ma main droite vers la gauche, la droite, l'avant, l'arrière, et à partir de là, je pense qu'il est devenu intuitif pour moi de commencer à imaginer le curseur en mouvement », a-t-il déclaré.

Le stream était relativement court, environ neuf minutes, mais il nous a donné suffisamment d'avant-goût pour commencer à imaginer comment un dispositif comme l'implant cérébral de Neuralink pourrait complètement changer la vie des personnes paralysées.

Vu de l’extérieur, tout semble magique. Et pour des utilisateurs comme Arbaugh, c'est encore plus spécial. « Je ne peux même pas décrire à quel point c'est cool de pouvoir faire ça », a-t-il expliqué.

Les essais sur l'homme n'ont commencé que récemment, lorsque la Food and Drug Administration des États-Unis a autorisé l'année dernière la société cofondée par Elon Musk à commencer les tests. À l'automne, l'entreprise a commencé à recruter des participants paralysés pour tester sa technologie, Arbaugh étant le premier à montrer les capacités de l'appareil chez un être humain.

La puce est placée dans le cerveau de l'utilisateur à l'aide d'un robot chirurgical développé par Neuralink précisément dans ce but. Et même si cela semble effrayant, Arbaugh a déclaré : « Je pense qu'il n'y a rien à craindre. L’opération a été super facile. Je suis littéralement sorti de l’hôpital un jour plus tard.

« Si vous pouvez tous voir le curseur se déplacer sur l'écran, c'est tout moi. C'est plutôt cool, hein ?

En janvier, Musk posté sur X qu'Arbaugh se remettait bien. Il a poursuivi en février, affirmant qu'il était complètement rétabli et qu'il pouvait contrôler un ordinateur en utilisant ses pensées. Le flux partagé a confirmé les affirmations du milliardaire.

Bien que l'opération et la convalescence semblent s'être déroulées sans problème, Arbaugh a reconnu que la lutte n'était pas terminée et qu'il restait du travail. « Je ne veux pas que les gens pensent que c'est la fin du voyage. Il y a beaucoup de travail à faire», a-t-il déclaré. « Mais cela a déjà changé ma vie. »

Outre Arbaugh, nous ne savons pas combien de sujets de test Neuralink utilisent son implant cérébral. La société ne figure pas sur ClinicalTrials.gov, donc à moins qu'elle n'annonce le nombre elle-même, il n'y a aucun moyen de savoir combien de personnes sont présentes et comment elles se rétablissent.