Le Royaume-Uni pourrait voir des taxis volants transporter des passagers, des drones livrer des marchandises et des avions sans pilote aider les services d'urgence d'ici la fin de cette décennie, selon un nouveau plan gouvernemental ambitieux annoncé aujourd'hui.

Le plan d'action Future of Flight, dévoilé par le ministère des Transports, présente une feuille de route pour de nouveaux avions et drones électriques destinés à rénover le transport dans le ciel britannique. Des études estiment que l’industrie des drones pourrait à elle seule stimuler l’économie britannique de 45 milliards de livres sterling d’ici 2030.

« Le Royaume-Uni a un long héritage dans le domaine de l'aérospatiale et la publication de ce plan définit comment nous mènerons la prochaine révolution du vol », a expliqué Stephen Fitzpatrick, fondateur et PDG de Vertical Aerospace. « En travaillant ensemble entre les gouvernements et les entreprises, nous pouvons libérer les énormes avantages économiques, environnementaux et sociaux des vols à zéro émission à l’échelle mondiale. »

Les principales étapes du plan comprennent le premier vol de taxi volant piloté d'ici 2026, des services réguliers de taxi volant d'ici 2028, des livraisons généralisées de drones d'ici 2027 et des démonstrations de taxis volants autonomes sans pilote d'ici 2030.

« La technologie de pointe des batteries va révolutionner les transports tels que nous les connaissons », a déclaré le ministre de l'Aviation Anthony Browne. « Ce plan garantira que nous disposons de l’infrastructure et de la réglementation nécessaires pour en faire une réalité. »

Le plan vise à faire du Royaume-Uni un leader de l’aviation durable en soutenant la recherche sur les avions électriques, en développant des normes pour la sécurité des drones, en impliquant les communautés locales et en certifiant les « vertiports » pour les véhicules à décollage vertical.

De telles technologies présentent déjà des avantages, a noté le gouvernement. La police a utilisé des drones pour traquer les suspects, tandis que le NHS a testé leur utilisation pour transporter rapidement des fournitures médicales entre les hôpitaux, réduisant ainsi les délais de livraison de 70 pour cent.

Le plan rationalisera la réglementation afin de permettre à davantage de drones de voler rapidement pour les services commerciaux et publics. Il permet également des essais de drones volant au-delà de la ligne de vue visuelle et des démonstrations d'avions électriques pour garantir la sécurité.

Les dirigeants de l'industrie ont salué la stratégie, affirmant qu'elle fournit le soutien et l'orientation nécessaires pour capitaliser sur les marchés émergents de l'aviation à l'échelle mondiale.

« Le Royaume-Uni abrite l'une des industries aérospatiales les plus importantes au monde et se trouve dans une position idéale pour être un pionnier dans la prochaine ère de l'aviation », a déclaré Duncan Walker, PDG de Skyports et président du groupe industriel gouvernemental Future Flight.

Tout en promettant des changements transformateurs dans la mobilité aérienne, le plan souligne que ces « voitures volantes » et ces drones sans pilote doivent répondre aux normes de sécurité les plus élevées avant un déploiement généralisé.

(Crédit image : Aérospatiale verticale)