TikTok est à nouveau dans la ligne de mire en ce qui concerne sa capacité à opérer aux États-Unis, et c'est une mauvaise nouvelle pour ByteDance, la société chinoise propriétaire de la populaire application de médias sociaux.

La Chambre des représentants américaine a adopté à une écrasante majorité un projet de loi qui empêcherait l'utilisation de TikTok aux États-Unis à moins que le propriétaire chinois ByteDance ne vende sa participation dans la plateforme. Cela fait suite à une recommandation de 2023 du Comité sur les investissements étrangers aux États-Unis (CFIUS), un groupe de travail fédéral qui supervise les investissements transfrontaliers et leurs éventuels risques pour la sécurité nationale.

TikTok est habitué aux critiques à ce stade. En 2022, le commissaire de la FCC a exigé qu'Apple et Google suppriment l'application TikTok de leurs magasins d'applications respectifs.

Maintenant que l'interdiction a été soutenue par la Chambre des représentants, elle sera transférée au Sénat américain, où son sort est incertain. Cependant, le président Biden a indiqué qu'il serait prêt à signer le projet de loi s'il était approuvé par le Congrès. Comment cela affecterait-il les utilisateurs de TikTok – aux États-Unis et ailleurs – et quelle est la probabilité que l'interdiction réussisse sont les deux principales considérations, mais il y en a quelques autres qui méritent également d'être prises en compte. Nous avons compilé une liste des questions les plus urgentes concernant une éventuelle interdiction de TikTok ainsi que leurs réponses ci-dessous.

Pourquoi une interdiction de TikTok est-elle proposée ?

Le principal problème, du moins selon les législateurs et régulateurs américains, est une combinaison de préoccupations en matière de sécurité nationale et de confidentialité des consommateurs.

Ces inquiétudes ne sont pas sans fondement, même si une vente forcée ou une interdiction pure et simple pourrait être considérée comme un excès. En juin 2022, un rapport de Buzzfeed a révélé que la société mère de TikTok, ByteDance, avait potentiellement induit les responsables américains en erreur sur le traitement des données des utilisateurs américains.

Ces données étaient censées être gérées par une équipe de sécurité basée aux États-Unis, mais une enquête plus approfondie a montré que des ingénieurs chinois contrôlaient l'accès aux données et que le gouvernement chinois pouvait potentiellement y accéder.

À l’époque, TikTok avait affirmé que ces résultats étaient trompeurs, mais les inquiétudes n’ont pas disparu.

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Au-delà de cela, on craint également que le gouvernement chinois n’utilise TikTok comme outil de propagande pour influencer les utilisateurs américains. Bien qu’il ne s’agisse pas d’un problème propre à la Chine ou à TikTok, le niveau potentiellement élevé de contrôle sur TikTok que le gouvernement chinois aurait est la raison pour laquelle les responsables américains sont particulièrement préoccupés.

Que demande-t-on à TikTok de faire ?

Le projet de loi de la Chambre s’intitule Protecting Americans From Foreign Adversary Controlled Applications Act. Le projet de loi mentionne spécifiquement TikTok, mais sa portée est en réalité plus large que cette seule application particulière. En fait, le projet de loi interdirait n'importe lequel application que le gouvernement considère comme contrôlée par un « adversaire étranger ».

S’il est adopté, l’interdiction entrera en vigueur 165 jours après que le projet de loi sera devenu loi. Il indique que toute interdiction peut être évitée si le gouvernement contrôlant l’application cède sa participation avant cette date.

Selon toute vraisemblance, cela signifie que ByteDance devrait vendre TikTok à un opérateur américain pour pouvoir poursuivre ses activités dans le pays.

Afin de « interdire » une application, le projet de loi exige que tout opérateur de magasin d'applications, y compris Apple et Google, supprime l'application incriminée de ses marchés avant le jour 165.

Quelle est la probabilité que TikTok soit interdit aux États-Unis ?

Les chances d’une interdiction de TikTok ne sont pas écrasantes, même si elles sont actuellement plus fortes qu’elles ne l’ont jamais été. Ce n'est pas la première fois qu'une vente ou une interdiction est proposée, l'administration Trump ayant déjà menacé d'interdiction par décret si l'application n'était pas vendue. L’administration Biden a finalement annulé cette ordonnance, mais il semble désormais qu’une action similaire pourrait être de nouveau sur la table, très probablement en raison du soutien politique accru en faveur d’une telle décision.

Il existe un précédent de vente forcée. En 2020, la société chinoise Beijing Kunlun Tech Co Ltd a été contrainte de vendre sa participation dans la populaire application de rencontres gay Grindr, après avoir acheté une participation majoritaire dans l'application en 2016. Cette vente a été forcée sur la recommandation du CFIUS, il y a donc même un précédent pour cette voie exacte pour forcer une vente.

Cependant, une telle vente ou interdiction donnerait presque certainement lieu à une bataille juridique, ce qui signifie que le système judiciaire américain pourrait en fin de compte déterminer ce qui se passera au final. TikTok a déjà combattu les tentatives de l'administration Trump visant à forcer une vente par ByteDance, et l'Union américaine des libertés civiles a également protesté contre le projet de loi en invoquant le premier amendement. Ainsi, même si une interdiction est adoptée, elle peut être suspendue pendant que la bataille juridique se déroule.

Quelle a été la réponse de TikTok ?

TIC Tac

L'approche de TikTok a longtemps consisté à nier les allégations en faveur d'une interdiction, ainsi qu'à tenter de proposer des solutions alternatives.

En réponse au vote de la Chambre, TikTok a déclaré qu'il s'agissait d'une erreur qui pourrait nuire à l'économie américaine.

« Ce processus était secret et le projet de loi a été adopté pour une seule raison : il s'agit d'une interdiction basée sur zéro preuve », indique le communiqué de TikTok. « Nous espérons que le Sénat examinera les faits, écoutera ses électeurs et réalisera l'impact sur l’économie, 7 millions de petites entreprises et les 170 millions d’Américains qui utilisent notre service.

TikTok a déjà utilisé sa propre application pour se plaindre de l'interdiction, incitant certains utilisateurs américains à contacter leurs législateurs pour se plaindre. T

Lors d'une conférence Harvard Business Review l'année dernière (h/t CNN), le PDG de TikTok, Shou Chew, a tenu à réitérer la position de l'entreprise.

« Le gouvernement chinois ne nous a jamais demandé de données sur les utilisateurs américains », a déclaré Chew. « Et nous l'avons dit officiellement, que même si on nous le demandait, nous ne le fournirions pas. »

Chew a ajouté que « toutes les données des utilisateurs américains sont stockées, par défaut, dans l'infrastructure Oracle Cloud » et que « l'accès à ces données est entièrement contrôlé par le personnel américain ».

En fait, le gouvernement chinois ne nous a jamais demandé de données sur les utilisateurs américains, et nous l'avons déclaré officiellement que même si on nous le demandait, nous ne les fournirions pas.

Il existe également le Projet Texas, un plan proposé par TikTok pour apaiser les inquiétudes des États-Unis. Ce plan comprendrait la vérification du code de TikTok par du personnel américain et la création d'une filiale nationale de TikTok avec un conseil d'administration distinct contrôlé par le gouvernement américain.

Bien que compliquée, la position répétée de TikTok est que de telles mesures sont le seul moyen de garantir la sécurité des données des utilisateurs américains et qu'une vente forcée n'atténuerait pas les problèmes de sécurité nationale. TikTok a également déclaré qu’en raison de la nature mondiale de l’application, « la désinformation et la propagande n’ont pas leur place sur notre plateforme, et nos utilisateurs ne s’y attendent pas ».

Quelles interdictions de TikTok sont déjà en place aux États-Unis ?

L’administration Biden a déjà adopté une loi interdisant TikTok sur les appareils gouvernementaux. Plus de la moitié des gouvernements des États américains ont également adopté des interdictions similaires, notamment le Maryland, la Caroline du Sud et le Dakota du Sud. Il n’existe actuellement aucune interdiction pour les utilisateurs américains en dehors de ces interdictions d’utiliser TikTok sur les appareils et les réseaux gouvernementaux.

Quels autres pays ont déjà interdit TikTok ?

Le nombre de pays qui ont interdit TikTok sous une forme ou une autre est une liste fluide, car de nouvelles interdictions ont été promulguées ces dernières semaines. Mais pour la plupart, de nombreux pays – notamment les États-Unis, le Royaume-Uni, le Canada et la Nouvelle-Zélande – ont interdit les applications uniquement sur les appareils gouvernementaux, les réseaux gouvernementaux et/ou les appareils personnels des employés du gouvernement.

La seule exception ? L’Inde, qui a interdit l’application en 2020 à la suite d’un violent affrontement frontalier entre l’Inde et la Chine. Cette interdiction a immédiatement mis fin à TikTok pour plus de 200 millions d’utilisateurs indiens. Cette interdiction pourrait représenter le pire des cas pour les fans de TikTok, mais ce n’est pas nécessairement la manière dont les autorités américaines adopteraient une éventuelle interdiction.

Combien de temps une interdiction de TikTok serait-elle appliquée ?

La durée d’une interdiction de TikTok dépendrait entièrement de la législation finale ou du décret, mais on s’attendrait à ce que si TikTok était finalement interdit, toute interdiction serait en vigueur jusqu’à ce que ByteDance vende sa participation dans l’application de médias sociaux.

Y a-t-il un soutien public pour une interdiction de TikTok ?

Si l’on en croit un sondage du Pew Research Center, l’opinion publique peut être en faveur d’une interdiction de TikTok, même si les chiffres impliqués rendent cette décision difficile à évaluer.

TikTok compte 170 millions d'utilisateurs aux États-Unis, soit près de la moitié du pays, et de nombreuses personnes pensent qu'une interdiction porterait atteinte à la liberté d'expression.

Mais selon les résultats de l'enquête, ceux qui sont favorables à une interdiction de TikTok ont ​​tendance à être plus âgés, savent que TikTok appartient à une entreprise chinoise et, surtout, n'utilisent pas l'application eux-mêmes. En ce qui concerne ceux qui utilisent l’application, il n’est pas surprenant que la plupart des personnes interrogées soient contre une interdiction de TikTok, même si 19 % y sont toujours favorables.

Ce qu'une interdiction de TikTok pourrait signifier pour vous

TikTok sur Android TV

En fin de compte, une interdiction de TikTok signifierait que les utilisateurs américains ne pourraient plus utiliser ou créer un compte sur TikTok. Même si un VPN TikTok pourrait théoriquement être utilisé pour contourner ces restrictions, la réalité serait probablement plus compliquée, et rien ne garantit qu’une solution de contournement potentielle serait réalisable – ou légale.

À l’inverse, une vente par ByteDance pourrait avoir des implications allant de restrictions temporaires d’utilisation à absolument aucun effet. La façon dont les applications de la taille de TikTok traitent les données peut être incroyablement complexe et rien ne garantit qu'un transfert de propriété se fera sans problème. Mais le meilleur scénario de vente serait que l’application soit simplement supervisée par les propriétaires américains et que rien ne change pour l’utilisateur moyen.

Enfin, même si ByteDance reste aux commandes de TikTok, les utilisateurs doivent faire preuve de prudence. Bien que l'entreprise déclare être privée, il existe un accord tacite selon lequel les entreprises chinoises sont toujours sous la surveillance du gouvernement chinois. Même si TikTok affirme qu’aucun responsable chinois n’a jamais demandé l’accès aux données des utilisateurs américains, il serait théoriquement légal pour le Parti communiste chinois de le faire.

Cela ne signifie pas que vous devez supprimer l'application immédiatement ; cela signifie simplement que vous devez être prudent lorsque vous l'utilisez.