TikTok est peut-être l'un des réseaux sociaux les plus populaires aux États-Unis, mais de nombreux membres du gouvernement américain y voient un risque pour la sécurité nationale. Et maintenant, l’application est sur le point d’être interdite.

La Chambre des représentants des États-Unis a adopté aujourd'hui (13 mars) à une écrasante majorité un projet de loi qui rendrait illégale l'activité de TikTok aux États-Unis à moins que le propriétaire chinois ByteDance ne vende sa participation dans le service. Le projet de loi sera ensuite renvoyé au Sénat américain, où son sort est incertain. Le président Joe Biden a indiqué qu'il signerait le projet de loi s'il était approuvé par le Congrès.

Le soutien quasi universel de la Chambre au projet de loi n’était que surprenant. Seulement 65 représentants ont voté contre l'interdiction, un groupe qui était largement dépassé en nombre par les 352 représentants qui l'ont soutenue. Et ses partisans étaient si sûrs que le projet de loi serait adopté facilement qu’ils ont émis une « suspension des règles » pour soumettre rapidement le projet de loi au vote.

Il va sans dire qu’il s’agit d’une évolution inquiétante tant pour TikTok que pour sa multitude d’utilisateurs. Mais il y a beaucoup de choses à garder à l’esprit concernant l’éventuelle interdiction et les nombreuses implications qui l’entourent.

Pourquoi une interdiction de TikTok est-elle envisagée ?

Bien que TikTok et sa société mère aient catégoriquement nié toute implication avec le gouvernement chinois, de nombreux législateurs américains n’y croient pas.

ByteDance et TikTok sont des sociétés basées en Chine. Un article de BuzzFeed de 2022 révélait que ByteDance avait intentionnellement induit les responsables américains en erreur sur le traitement des données des utilisateurs américains, qui étaient censées être gérées par une société de sécurité américaine. Au lieu de cela, selon l’article, les données étaient gérées par des ingénieurs chinois qui pourraient avoir eu des relations avec le gouvernement chinois.

Les législateurs ont fait valoir que le gouvernement chinois pourrait prendre les données des utilisateurs et les utiliser de diverses manières néfastes, mettant potentiellement en danger la sécurité nationale.

De plus, TikTok a été accusé de se livrer à de la propagande par certains législateurs, qui affirment en outre que le gouvernement chinois peut affecter unilatéralement l'algorithme de TikTok et influencer ce que voient les utilisateurs américains.

Que contient le projet de loi adopté par la Chambre ?

Le projet de loi de la Chambre s’intitule Protecting Americans From Foreign Adversary Controlled Applications Act. Le projet de loi mentionne spécifiquement TikTok, mais il n'interdit pas uniquement le réseau social. Au lieu de cela, le projet de loi interdirait toute application que le gouvernement considère comme contrôlée par un « adversaire étranger ». L'interdiction entrerait en vigueur 165 jours après l'entrée en vigueur du projet de loi, à moins que le gouvernement contrôlant l'application ne cède sa participation avant cette date.

Afin de « bannir » une application, le projet de loi exige que tout opérateur de boutique d’applications, y compris Apple et Google, supprime l’application incriminée (dans ce cas, TikTok) de ses marchés avant le jour 165.

Que dit TikTok ?

TikTok a nié les allégations soutenant une interdiction depuis un certain temps, et il double désormais sa défense. En réponse à la dernière décision de la Chambre, TikTok a qualifié le vote de la Chambre d'erreur qui pourrait nuire à l'économie américaine.

« Ce processus était secret et le projet de loi a été adopté pour une seule raison : il s'agit d'une interdiction basée sur zéro preuve », indique le communiqué de TikTok. « Nous espérons que le Sénat examinera les faits, écoutera ses électeurs et réalisera l'impact sur l’économie, 7 millions de petites entreprises et les 170 millions d’Américains qui utilisent notre service.

TikTok a même utilisé sa propre application pour se plaindre de l'interdiction proposée, incitant certains utilisateurs américains à contacter leurs législateurs pour se plaindre. TikTok est même allé jusqu'à demander aux utilisateurs leur code postal, en leur fournissant le nom et le numéro de téléphone de leur représentant local.

Que se passe-t-il maintenant que la Chambre a voté l’interdiction de TikTok ?

Maintenant que le projet de loi a été adopté à la Chambre, il est transféré au Sénat, où les sénateurs auront l'occasion de débattre du projet de loi et, à un moment donné, de le soumettre au vote. On ne sait pas exactement comment le projet de loi se comportera au Sénat, mais compte tenu du soutien qu'il a reçu à la Chambre, il y a de fortes chances qu'il soit adopté.

Si le projet de loi est effectivement adopté par le Sénat, il parviendra ensuite à la Maison Blanche pour que le président Joe Biden le signe.

Qu’a dit le président Biden à propos de l’interdiction ?

Pour sa part, le président Biden a clairement indiqué dès le début que si le projet de loi arrivait sur son bureau, il le signerait, interdisant ainsi TikTok aux États-Unis.

L'ancien président Donald Trump, candidat républicain présumé à l'élection présidentielle de cette année, avait également soutenu une interdiction, avant de revenir sur sa position. Trump a déclaré à CNBC qu'une interdiction de TikTok donnerait à Meta un avantage injuste.

Que se passera-t-il si l’interdiction de TikTok entre en vigueur ?

C'est là que les choses deviennent intéressantes.

Si le Sénat adopte le projet de loi et que le président le signe, techniquement, ByteDance devra soit céder sa participation dans TikTok, soit faire face à une interdiction 165 jours plus tard. Cependant, cela pourrait probablement se dérouler de trois manières.

Dans un cas, TikTok accepte l’interdiction et n’est plus accessible aux États-Unis – un scénario hautement improbable.

Dans un autre cas, ByteDance vend sa participation à une entreprise plus acceptable pour le gouvernement américain. Alors que ByteDance et le gouvernement chinois disent maintenant qu'ils n'acceptent pas cette possibilité, la réalité est que TikTok vaut beaucoup d'argent et ByteDance voudra peut-être encaisser. On ne sait pas qui achèterait TikTok, mais il s’agit d’un scénario pas si improbable.

Le troisième et dernier scénario est celui d’une confrontation longue et prolongée avec le gouvernement américain. TikTok a la possibilité de faire appel de la loi et de s'engager dans une longue bataille judiciaire pour maintenir à flot l'accès à sa plateforme. Il s’agit probablement du scénario le plus probable et celui qui pourrait garantir que TikTok reste sous contrôle chinois et soit disponible aux États-Unis dans un avenir prévisible.