L'Apple Car était un projet de 10 milliards de dollars, étalé sur une décennie, qui n'a jamais abouti – avec des informations faisant état de son annulation il y a seulement quelques semaines. Aujourd'hui, un nouveau rapport approfondi de Mark Gurman de Bloomberg documente certaines des choses qu'Apple a faites pour essayer de faire de sa voiture une réalité, notamment en essayant de forger des partenariats avec des sociétés comme Mercedes, Tesla et McLaren.

L’histoire d’Apple avec Tesla est bien connue à ce stade. Depuis des années, des rumeurs courent selon lesquelles Apple serait intéressé par l'acquisition de Tesla pour son propre compte, les négociations ayant échoué au début. Une rumeur persistante, que Tesla et Apple ont démentie, est que les négociations ont échoué parce qu'Elon Musk voulait devenir PDG d'Apple – ce qui n'était évidemment pas une option.

Cependant, Gurman affirme que les dirigeants d’Apple ont quand même rencontré Tesla après que les négociations se soient détériorées, pour discuter d’un autre type de collaboration. L’une de ces options impliquait qu’Apple achète des batteries à Tesla, et Elon Musk aurait tenté de relancer les négociations de rachat alors que Tesla avait du mal à construire le modèle 3 – Cook refusant apparemment de se rencontrer.

Apple Voiture + Mercedes

Concept Mercedes VISION EQXX

Le partenariat potentiel avec Mercedes est le plus intéressant pour moi. Apparemment, les deux sociétés étaient parvenues à un accord selon lequel Mercedes construisait la voiture Apple. Cependant, Mercedes envisageait également de vendre ses propres voitures propulsées par la plate-forme de conduite autonome et l'interface logicielle d'Apple. Compte tenu du fait que les deux sociétés sont des marques de luxe et certains des plus grands acteurs de leur marché, cela aurait pu être la combinaison parfaite.

Apparemment, Apple était tellement confiant dans les premiers travaux qu'ils pensaient pouvoir construire la voiture eux-mêmes. De toute évidence, faire cavalier seul n’a pas si bien fonctionné.

Malheureusement, les dirigeants d’Apple se seraient retirés. Apparemment, ils étaient si confiants dans les premiers travaux qu’ils pensaient qu’Apple pourrait construire la voiture par elle-même. C'est quelque chose que nous avons également entendu quelques années plus tard, à la suite d'informations selon lesquelles Apple s'était retiré des négociations avec Kia et sa société mère Hyundai. De toute évidence, faire cavalier seul n’a pas si bien fonctionné.

Gurman affirme qu'Apple a également rencontré Ford pour co-développer une Apple Lincoln, mais cela n'a pas progressé plus loin qu'une première réunion. D'autres discussions au fil des ans ont inclus BMW et la startup EV Canoo, mais celles-ci n'auraient abouti nulle part.

Voiture Apple + McLaren

McLaren 750S Spider dans la salle d'exposition

Si le partenariat avec Mercedes ne semblait pas assez fou, Gurman écrit que le meilleur moyen pour Apple d'aboutir à un accord solide a été d'acquérir presque McLaren. Mieux connue pour ses prouesses en Formule 1 et en course, McLaren vend également quelques milliers de voitures construites à la main chaque année – et à des prix exorbitants. Nous parlons de centaines de milliers de dollars pour les modèles les moins chers, et de plusieurs millions pour les autres.

Encore une fois, cela convient parfaitement à une entreprise comme Apple, qui n'est pas étrangère à la vente de matériel de première génération extrêmement coûteux à ceux qui sont prêts à payer pour cela.

Gurman affirme également que si cet accord avait été conclu, l'ancien designer d'Apple, Jony Ive, aurait eu un nouveau studio de design à Londres pour travailler sur l'Apple Car. Et, qui sait, si l'accord n'avait pas échoué, peut-être qu'il serait resté chez Apple au lieu de partir pour aider à fonder une nouvelle entreprise de design.

Un tournant pour l’Apple Car

Apple Carplay utilisé sans fil

Selon Gurman, un tournant majeur dans le projet Apple Car s'est produit vers 2016, lorsque diverses personnes remettaient en question la viabilité de la voiture compte tenu de tous les retards. C’est à ce moment-là qu’Apple a décidé de se concentrer moins sur la voiture que sur le logiciel de conduite autonome qu’elle contient. Cependant, cela a fini par paraître beaucoup moins réalisable, car créer une voiture capable de remplacer un conducteur humain à 100 % du temps est en réalité incroyablement difficile.

À tel point que les ingénieurs embauchés pour le projet Apple étaient désillusionnés et cherchaient activement du travail ailleurs. Ce qui n’est jamais bon signe.

À tel point que les ingénieurs embauchés pour le projet Apple étaient désillusionnés et cherchaient activement du travail ailleurs. Ce qui n’est jamais bon signe.

Plus tôt cette année, nous avons appris qu'Apple réduisait ses attentes et travaillerait dans un premier temps sur une voiture avec conduite autonome de niveau 2. Cela signifie que même si la voiture pouvait contrôler de manière autonome la direction et l'accélération, elle aurait néanmoins besoin que le conducteur soit attentif et prêt à prendre le relais à tout moment.

Considérant à quel point l’autonomie de niveau 2 est courante sur les voitures modernes, y compris celles à des prix relativement bas, ce n’est pas le genre de conclusion sur laquelle il fallait consacrer 10 ans de développement. Il semble donc que les grandes ambitions d'Apple, son excès de confiance et sa quête constante de perfectionnisme sur les nouveaux produits signifiaient que l'Apple Car ne devait pas exister.

Cela signifie que ce qui se rapproche le plus de voir l'Apple Car en action est la nouvelle version de CarPlay qui va commencer à être déployée sur certaines voitures plus tard cette année.