Les agences gouvernementales vous appellent rarement au téléphone, c'est pourquoi la Federal Trade Commission (FTC) des États-Unis a émis un nouvel avertissement concernant une arnaque qui a été utilisée pour extorquer des milliers de dollars à des Américains sans méfiance.

Comme le rapporte BleepingComputer, les fraudeurs se font passer pour la FTC par téléphone au cours des cinq dernières années et, alors que la perte médiane par appel était de 3 000 $ en 2019, elle est passée à 7 000 $ par appel en 2024.

Par exemple, l'année dernière, l'Internet Crime Complaint Center (IC3) du FBI a reçu plus de 14 000 plaintes selon lesquelles des fraudeurs se faisaient passer pour des employés du gouvernement. Ensemble, ils ont entraîné des pertes de plus de 394 millions de dollars, soit une augmentation de 63 pour cent par rapport aux escroqueries similaires de l'année précédente.

Voici tout ce que vous devez savoir sur ces appels frauduleux usurpant l'identité de la FTC et d'autres agences gouvernementales, ainsi que quelques conseils pour éviter d'être vous-même victime de l'un de ces appels.

Ajouter de la légitimité aux appels frauduleux

Une femme regardant un smartphone tout en utilisant un ordinateur portable

Tout comme dans les e-mails de phishing, la personne à l’autre bout du fil pourrait facilement se faire passer pour un employé du gouvernement. De la même manière, de la même manière que les cybercriminels utilisent des adresses e-mail usurpées, il est assez simple de donner l’impression qu’un appel téléphonique provient d’une ligne téléphonique contrôlée par le gouvernement.

L’une des raisons pour lesquelles ces récents appels frauduleux de la FTC ont connu un tel succès est que les escrocs derrière eux ont commencé à se faire passer pour le véritable personnel de l’agence. De cette façon, même si vous recherchez leur nom complet en ligne lors de l'appel, vous trouverez le profil d'un véritable employé du gouvernement. Cela ajoute de la légitimité à ces appels frauduleux et permet aux Américains sans méfiance d’en être plus facilement victimes.

Une fois que l’un de ces escrocs a réussi à faire croire à une victime qu’elle est un véritable employé de la FTC, il la contraint ensuite à transférer ou à virer de l’argent dans le but de le protéger. Dans un communiqué de presse, la FTC souligne qu’elle « n’enverra jamais les consommateurs à un guichet automatique Bitcoin, ne leur demandera jamais d’aller acheter des lingots d’or, ni n’exigera qu’ils retirent de l’argent et le rapportent à quelqu’un en personne ». L’agence est cependant allée plus loin et a expliqué qu’elle « ne contactera jamais les consommateurs pour leur demander de l’argent, les menacer de les arrêter ou de les expulser, ou leur promettre un prix ».

Si quelqu'un qui prétend travailler pour la FTC fait l'une de ces demandes ou menaces, vous pouvez facilement être assuré qu'il s'agit d'un escroc et non d'une agence gouvernementale réelle, aussi convaincante soit-elle au téléphone.

Comment se protéger des fraudeurs

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La première et la plus importante chose à faire lorsque vous soupçonnez, ne serait-ce que sournoisement, que vous interagissez avec un escroc, que ce soit au téléphone ou en ligne, est de garder la tête froide. Les escrocs et les cybercriminels aiment tous deux essayer de susciter un sentiment d’urgence pour vous inciter à suivre leurs plans.

Si vous restez vigilant et ne laissez pas vos émotions prendre le dessus sur vous, vous serez bien mieux placé pour reconnaître qu'une arnaque est effectivement une arnaque au lieu de tomber dans le piège. Quelles que soient les informations qu'un fraudeur vous présente, vous devez vous rappeler que les agences gouvernementales et leurs employés vous contacteront rarement, voire jamais, par téléphone. À l’approche de la saison des impôts, il est important de garder cela à l’esprit, car les escroqueries à l’IRS se multiplient probablement déjà avant le jour des impôts.

En ce qui concerne les escroqueries en ligne, vous souhaitez éviter de cliquer sur des liens ou de télécharger des pièces jointes qui vous sont envoyées par des expéditeurs inconnus. En effet, ils pourraient soit vous diriger vers un site Web de phishing conçu pour voler vos informations personnelles, soit contenir des logiciels malveillants dangereux. Vous devez également vous méfier des messages provenant de vos amis et de votre famille auxquels vous n'avez pas parlé depuis un certain temps, car ils peuvent également être utilisés pour des escroqueries, comme l'arnaque du regard qui est mort dont nous avons parlé l'année dernière.

Une autre chose à surveiller est celle des fraudeurs qui tentent d’accéder à votre ordinateur. Il s'agit d'une tactique courante utilisée dans les escroqueries au support technique où les cybercriminels vous demandent d'installer un logiciel d'accès à distance, puis de l'utiliser pour voler des données personnelles, des documents et d'autres fichiers sur votre ordinateur.

Les fraudeurs ont également commencé à inclure des numéros de téléphone dans leurs e-mails de phishing dans l’espoir que des victimes peu méfiantes puissent les rappeler. On le voit souvent avec les escroqueries aux factures impayées, par exemple. Vous ne devez en aucun cas appeler un numéro indiqué sur une facture ou un e-mail pour un produit ou un service que vous n'avez pas personnellement acheté.

Malgré tous les efforts de la FTC, du FBI et d'autres agences gouvernementales, les escrocs ne vont pas s'arrêter de sitôt car ils continuent de gagner beaucoup d'argent en trompant les gens pour qu'ils se laissent prendre à leurs stratagèmes. C'est pourquoi vous devez être proactif tout en gardant la tête froide lorsque vous traitez un appel téléphonique, un e-mail, un SMS ou un message provenant d'une personne que vous ne connaissez pas et même de celles que vous connaissez. Il pourrait s'agir d'un escroc à l'autre bout du fil qui cherche à vous escroquer votre argent durement gagné.