Je reviens tout juste de ma première balade en vélo électrique longue autonomie, une escapade de 17,5 miles à travers les forêts, les banlieues et les villes de l'ouest de l'État de Washington. Et je n'aurais pas pu choisir un meilleur jour. Avec un mélange de pluie, de vent et de grêle annoncés, j'ai enfilé mon meilleur équipement pour temps pluvieux et je me suis rendu au magasin Trek à Redmond, dans l'État de Washington, pour récupérer mon vélo à assistance électronique.

Correctement informé des tenants et des aboutissants du Trek Verve+ 1 Lowstep LT, un vélo électrique adapté aux navetteurs avec un grand siège confortable et un guidon haut, j'ai remercié le personnel du magasin – bonne mine, Alex – j'ai bouclé mon casque et je suis parti sur le mouillé, 40 degrés l'après-midi (soit 4 degrés Celsius, pour mes amis non américains).

En l'espace de quelques heures, j'ai découvert toutes les saisons que le PNW a à offrir, j'ai navigué à des vitesses allant jusqu'à 43 mph et j'ai traversé le plus long pont flottant du monde de manière glorieuse au moment où le firmament s'éclaircissait et que le soleil se levait, illuminant le lointain. Emerald City dans un éclat caramel au beurre. J’ai également utilisé toute la puissance de la batterie pour rentrer chez moi.

Avec beaucoup de temps pour l'introspection, voici trois leçons que j'ai tirées de ma première balade épique en vélo électrique longue autonomie.

1. Les vélos électriques vont beaucoup plus vite que je ne le pensais

Bien que j'aie fait quelques courts voyages sur des vélos électriques de style Citibike/Lime, je n'ai jamais essayé de modèle grand public. La plupart des locations publiques sont plutôt lentes et mes attentes en matière de puissance moteur n'étaient donc pas particulièrement élevées.

Le Trek Verve+ 1 est équipé d'un moteur d'entraînement dans le moyeu arrière de 250 W avec une quantité de punch décente. Avec peu d'effort de la part du pilote, le moteur peut vous amener à environ 20 mph sur terrain plat avec l'assistance électronique réglée à pleine puissance – il y a trois positions.

Cependant, lorsque je descendais une pente raide, verrouillé sur la vitesse la plus élevée (le vélo est équipé d'une chaîne d'entraînement à huit vitesses), j'atteignais des vitesses légèrement inférieures à 45 mph, ce qui est considérablement plus rapide que ce à quoi je suis habitué sur un vélo standard. . Pendant ce temps, sur terrain plat, à la vitesse la plus élevée, j'étais confortablement capable de naviguer entre 25 et 30 mph.

2. Il faut un peu de temps pour maîtriser l'assistance électronique

Trek Verve+ 1 LT en rouge sur un pont avec un ciel bleu.

Lorsque vous utilisez le réglage d'assistance électronique le plus bas, Trek indique que le vélo a une autonomie allant jusqu'à 35 miles. Cela suppose cependant des conditions idéales. Compte tenu du froid et des 1 400 pieds de dénivelé positif impliqués dans mon excursion, je ne m'attendais pas à une telle distance.

Là encore, je n’ai pas beaucoup utilisé l’option de consommation la plus faible – où est le plaisir là-dedans ? À puissance maximale, l'autonomie approximative non officielle du vélo est plus proche de 16 miles. Cela se vérifie.

Les utilisateurs ajustent le réglage de la puissance via les commandes situées sur le guidon gauche. Cependant, il m’a fallu quelques kilomètres pour m’habituer à passer d’un mode de puissance à l’autre. Par exemple, lorsque vous vous approchez d'un feu rouge, c'est une bonne idée de réduire la puissance avant de repartir. Sinon, le vélo accélère avec beaucoup de force dès que vous commencez à pédaler.

Rétrospectivement, je n'aurais pas dû passer autant de temps à rouler avec l'assistance électronique complète activée au début de mon trajet, où le trajet était raisonnablement plat. En ce qui concerne les derniers kilomètres de mon voyage – où la moitié de l’élévation totale est gagnée – l’indicateur de puissance était à sa dernière barre de jus, et j’étais sérieusement stressé. Heureusement, le voyant clignotant de faible puissance ne s'est allumé que quelques instants après avoir franchi ma dernière colline.

3. C'est amusant de dépasser des cyclistes réguliers (mais soyez poli)

J'avais l'habitude d'être ennuyé par les cyclistes électriques qui me dépassaient sur les sentiers, mais plus maintenant. Tant que mon collègue passionné de pédales me laisse la possibilité de continuer à mon rythme et ne me met pas en danger ni ne met les autres en danger, je n'ai aucun problème à me faire dépasser.

Eh bien, j'ai finalement eu la chance de dépasser un vélo rapide en fibre de carbone, vêtu de spandex, portant des lunettes à miroir Oakley, et c'était assez précipité. De plus, le fait que le Verve+ 1 soit ce qui s'éloigne le plus d'un vélo rapide rend mon dépassement d'autant plus humoristique.

Bonus : le pont flottant le plus long du monde compte 33 pontons

Pont du gouverneur Albert D. Rosellini.

J'ai dû faire plusieurs arrêts au cours des 10 premiers kilomètres pour essuyer la pluie de mes lunettes. À un moment donné, j’ai même remplacé mes gants trempés par une autre paire – c’était à ce moment-là que la pluie tombait de côté.

Malgré la méchanceté initiale, les choses se sont améliorées à mesure que je me dirigeais vers le pont du gouverneur Albert D. Rosellini, qui traverse le lac Washington, un grand lac en ruban glaciaire du côté est de Seattle.

Juste avant de monter sur la rampe qui monte, la pluie glacée s'est calmée et le soleil s'est levé pendant environ 15 minutes. C'était juste le temps de zoomer sur les 7 710 pieds et les 33 pontons – dont j'ai entendu parler grâce à une plaque informative en cours de route – qui constituent la durée record. Et bon sang, cette partie de mon voyage était-elle impressionnante.

Avec des vues sur l'eau de chaque côté de moi, l'enceinte tentaculaire de Bill Gate au loin derrière moi et l'horizon de Seattle qui brille devant moi – les montagnes Cascade à peine visibles derrière – j'ai laissé échapper un long et fort « yaaaaahooooooo » à personne en particulier alors que Je me sentais submergé de gratitude pour toutes les choses merveilleuses de ma vie.

Les bonnes vibrations se sont rapidement calmées lorsque j'ai atterri à Seattle proprement dit et j'ai dû faire face aux derniers sept cents pieds de pente, au trafic aux heures de pointe et à une autre pincée de pluie.

Ma première balade en vélo électrique longue autonomie – dernières réflexions

Malgré les points bas et un visage très engourdi, je me suis éclaté lors de ma première balade en vélo électrique longue autonomie. Et j'ai hâte d'y retourner ce week-end.

Après tout, Woodinville Wine Country se trouve à seulement 20 miles en vélo. Et maintenant, je sais comment mieux économiser la batterie.