Je suis monté à l'intérieur du prototype de la future voiture de Sony et Honda au centre commercial cette semaine, et les choses que j'y ai vues m'ont laissé beaucoup de questions.

Pour commencer, à qui est destiné ce (prototype) de voiture électrique ? Pourquoi voudrais-je abandonner les poignées de porte au profit de caméras qui vérifient mon identité avant de me laisser entrer ? Comment aurais-je vécu sans un écran tactile presque mur à mur pour un tableau de bord ? Et est-ce vraiment suffisant pour les jambes de la plupart des gens ?

Plus important encore, Sony et Honda s’attendent-ils vraiment à ce que les gens achètent des voitures comme celle-ci ?

@tomsguide

♬ son original – Le Guide de Tom

Je parle bien sûr de l'Afeela, un prototype de voiture en développement chez Sony Honda Mobility. Il s'agit d'une coentreprise des deux sociétés que nous connaissons depuis le dévoilement du prototype de voiture électrique Sony Vision S au CES 2020, et au CES 2024, nous regardions le directeur de Sony, Izumi Kawanishi, conduire à distance un prototype Afeela sur scène à l'aide d'un contrôleur PS5.

Cette semaine, j'ai eu la chance de m'asseoir dans un autre prototype Afeela au centre commercial Westfield Valley Fair à Santa Clara, et même si les fonctionnalités basées sur la PS5 n'étaient pas fonctionnelles, tout le reste de ce concept-car semblait bien réel, y compris le manque d'espace pour les jambes. un grand gars comme moi. Mais bon, j’ai tendance à conduire des SUV pour une raison.

Bien que les versions de l'Afeela que nous avons vues jusqu'à présent soient des prototypes et non des modèles définitifs, Sony Honda Mobility a l'intention de commencer à prendre des précommandes pour cette voiture en 2025 et à l'expédier en 2026. Et bien que l'on ne sache pas combien cela coûtera. Pourtant, la façon dont un représentant de l'entreprise s'est moqué et a ri lorsque j'ai proposé un prix de départ de 45 000 $ suggère que le coût réel de ce véhicule électrique futuriste ne sera pas bon marché.

Mais alors, pourquoi le ferait-il alors qu'il est équipé de plus de 30 caméras à l'intérieur et à l'extérieur, y compris un réseau complet de capteurs LIDAR montés sur le toit ? Un représentant de l'entreprise m'a dit que Sony Honda Mobility avait pour objectif de rendre cette voiture capable d'une conduite autonome jusqu'au niveau 3 sur la plupart des routes, ce qui signifierait que vous seriez théoriquement en sécurité en retirant vos mains du volant et en détournant les yeux de la route lorsque le système c'est actif.

L'Afeela est conçue pour encourager cela, et lorsqu'elle fonctionne avec une connexion Internet (vraisemblablement via la 5G ou une solution similaire), elle est capable de diffuser des vidéos et des jeux sur plusieurs écrans dans toute la voiture. En plus du tableau de bord à écran tactile, deux autres écrans de la taille d'une tablette sont installés à l'arrière des sièges avant, afin que les passagers arrière puissent également accéder au système de divertissement de la voiture.

L'Afeela possède ce qui ressemble à un système d'exploitation assez robuste doté d'éléments personnalisables comme un tableau de bord, des comptes et bien plus encore. Bien que la fonctionnalité PS5 ne fonctionnait pas sur le modèle que j'ai présenté, l'objectif est que les propriétaires de PS5 puissent diffuser des jeux à distance sur la voiture via Remote Play. Sony Honda Mobility travaille également sur les moyens d'utiliser le système de caméra de la voiture en conjonction avec les écrans intégrés pour superposer des graphiques ou d'autres détails amusants sur des données du monde réel telles que des cartes.

Taper et parcourir le système d'exploitation de votre voiture est un nouveau territoire pour moi, mais j'ai regardé un représentant de l'entreprise parcourir quelques thèmes différents pour le système d'exploitation d'Afeela (y compris quelques-uns présentant des jeux PS5 comme Horizon Forbidden West) avant de sortir un véritable écran géant. lecture rapide de Google Maps et j'ai trouvé tout cela assez convaincant. Lorsqu'il a diffusé le film Gran Turismo et que nous avons commencé à le regarder sur le tableau de bord pendant que le système audio à 360 degrés de la voiture se démarrait, j'ai été intrigué. Lorsqu'il a lancé l'application de karaoké et a commencé à chanter Imagine Dragons, je suis sorti de la voiture.

Image promotionnelle du tableau de bord Afeela, gracieuseté de Sony

Mais je suis intrigué. J'adore les voitures et je détesterais renoncer à la joie que je ressens en conduisant une manuelle, mais j'aime aussi les arbres et la planète et j'aimerais ne pas dépenser des centaines de dollars par mois en essence.

Un véhicule électrique est donc probablement dans mon avenir, et il y a de réels avantages : moins d’argent gaspillé, moins de dommages à la planète, et peut-être même moins de temps passé à jurer dans la circulation, si la conduite autonome devient un jour une chose. Le prototype Afeela de Sony et Honda me rend encore plus enthousiasmé par cet avenir, d'une certaine manière, car il nous montre à quel point nous pourrions nous amuser dans nos futures voitures autonomes.

Je ne suis pas vraiment ravi à l'idée de dire à ma voiture où je veux aller et qu'elle m'y emmène, car une grande partie du plaisir de conduire une boîte manuelle est d'avoir quelque chose à voir avec vos mains pendant que vous êtes sur un long trajet. voyage. Mais si nous nous retrouvons dans un avenir semblable à celui des Jetsons, où votre voiture vous conduit au travail le matin, je vois l'attrait de posséder une Afeela, car au moins je pourrai alors diffuser des jeux PS5 pendant que je me dirige vers le bureau. .

Mais je ne peux tout simplement pas m'enthousiasmer à l'idée d'une future voiture sans poignées de porte. Que se passe-t-il si les caméras du côté conducteur s'éteignent et que je ne peux pas entrer, ou si une mise à jour du système d'exploitation se bloque et bloque toute la voiture pendant que je suis en voyage quelque part ?

J'espère que d'ici 2026, Sony Honda Mobility aura des réponses, ainsi que certains véhicules électriques Afeela de production qui sortiront des chaînes et entreront dans les garages à travers le pays. Peut-être que j'aurai enfin la chance de voir quelqu'un jouer à God of War : Ragnarok sur le chemin du travail.