Étant donné que la Chambre des représentants a voté à une écrasante majorité en faveur de l’interdiction de TikTok sous sa forme actuelle aux États-Unis, on peut avoir l’impression que l’application est en sursis.

Mais il y a en fait quelques obstacles à franchir pour que la législation soit adoptée avant qu’elle ne devienne loi – et quelques éléments qui pourraient la faire complètement dérailler. Voici ce qui va se passer ensuite alors que le gouvernement américain affronte les propriétaires chinois de TikTok, ByteDance.

En route vers le Sénat

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La prochaine étape vers une éventuelle interdiction est un vote au Sénat. Et tandis que la Chambre des représentants a adopté le projet de loi de manière convaincante par 352 voix contre 65, les 100 membres du Sénat contrôlé par les démocrates sont plus difficiles à prédire, CBS rapportant que les sénateurs sont apparemment moins enthousiasmés par le contenu du projet de loi.

De plus, le leader de la majorité démocrate au Sénat, Chuck Schumer, n'a pas révélé de calendrier, ce qui laisse certains se demander si le projet obtiendra réellement un vote.

Pour sa part, le président Joe Biden a déclaré que si le Sénat adoptait le projet de loi, il le signerait toutefois.

…et puis TikTok est interdit ?

Pas immédiatement. Si la loi était adoptée, ByteDance aurait six mois pour trouver un acheteur pour l'application.

Si le projet réussissait et que le gouvernement était satisfait du choix de l’acheteur, l’interdiction n’entrerait jamais en vigueur. Bien que la question reste ouverte de savoir si l'application serait la même avec un nouveau propriétaire, si l'algorithme étrangement efficace ne faisait pas partie dudit accord.

Si aucun acheteur ne pouvait être trouvé – une proposition qui n’est pas irréaliste, étant donné le prix élevé qu’il exigerait – alors Google et Apple seraient obligés de supprimer TikTok de leurs magasins d’applications respectifs aux États-Unis.

Même dans ce cas, il n’est pas clair si le gouvernement tenterait de supprimer de force l’application des smartphones sur lesquels elle était déjà installée. Mais même si cela ne fait pas partie du plan, sans mises à jour, TikTok pourrait progressivement devenir moins attrayant avec le temps.

Facteurs extérieurs

L'ancien président républicain Donald Trump s'adresse aux invités lors d'un rassemblement à la Clinton Middle School le 6 janvier 2024 à Clinton, Iowa.  Les républicains de l'Iowa seront les premiers à sélectionner la nomination de leur parti pour la course à la présidentielle de 2024 lorsqu'ils se rendront au caucus le 15 janvier 2024. (Photo de Scott Olson/Getty Images)

Mais il y a des façons de faire dérailler tout cela avant que nous arrivions aussi loin sur la route.

D’une part, le candidat républicain à la présidence, Donald Trump, est revenu sur son soutien initial à une interdiction, arguant que cela donne trop de pouvoir aux propriétaires de Facebook et d’Instagram, Meta. Les sénateurs républicains pourraient suivre sa conviction actuelle plutôt que son ancienne conviction.

Et puis il y a des blocages juridiques potentiels à affronter. On peut se demander si le projet de loi viole la partie de la Constitution qui empêche le Congrès de cibler des entités spécifiques, par exemple.

Plus sérieusement, de grandes questions se posent concernant l’interdiction d’une application sur la base du premier amendement. ByteDance ne manque pas d'argent pour financer une longue bataille juridique, et il est tout à fait possible qu'un juge rejette la législation avant qu'elle n'entre en vigueur.