Epic et Apple sont peut-être parvenus à une trêve (pour le moment), mais bientôt, ils seront des concurrents directs dans l'écosystème des applications.

Epic Games a confirmé mercredi 20 mars qu'il apporterait son Epic Games Store sur iOS et Android cette année. La société a déclaré dans sa présentation State of Unreal que le magasin proposerait Fortnite, ainsi qu'une multitude de jeux tiers. Epic n’a pas précisé quels jeux seraient disponibles.

Pour les développeurs, la décision de proposer leurs jeux sur la boutique mobile d'Epic peut avoir du sens. La société a déclaré que les mêmes conditions qu'elle utilise pour sa version PC – une commission de 12 % et la possibilité d'obtenir une dispense de redevances sur Unreal Engine – s'appliqueront également sur mobile.

Depuis des années, Epic joue en dehors de l'espace mobile, en raison de sa querelle continue avec Apple sur les redevances et les relations avec les développeurs. La société a poursuivi Apple en justice en Europe, arguant que son emprise de fer sur son App Store était anticoncurrentielle.

Le mois dernier, Epic a fait un pas de plus vers iOS lorsque l'Union européenne a promulgué le Digital Markets Act (DMA), une loi qui oblige effectivement Apple (et tout autre propriétaire de plate-forme, comme Google) à autoriser les marchés tiers à fonctionner sur leurs sites d'exploitation. systèmes. Peu de temps après l'annonce, Epic a annoncé le lancement de sa propre boutique pour iOS.

Cependant, peu de temps après l'entrée en vigueur du DMA, Apple a déclaré avoir banni Epic de sa communauté de développeurs en raison d'une série de doutes présumés. Epic, bien sûr, a hésité à prendre cette décision mais n’a eu que peu de recours. En fin de compte, les sociétés ont eu des discussions privées qui ont conduit Apple à réintégrer Epic au motif qu'il respecterait ses politiques.

Ce que Epic Games a prévu est clair, mais de nombreux détails importants sur la boutique Epic Games sont encore inconnus. La société n'a pas précisé exactement quand sa boutique de jeux mobiles sera lancée, et la bibliothèque de titres disponibles est inconnue. Au lieu de cela, Epic a publié sur X qu'il offrirait « les mêmes conditions équitables, disponibles à tous les développeurs, sur une véritable boutique multiplateforme – avec des jeux incroyables pour tout le monde ».

Sur une page d'information de son site Web, Epic était également discret, mais a confirmé que le magasin ne serait disponible que pour les utilisateurs iOS et Android dans l'UE.

« Nous sommes impatients de servir les clients de l'Union européenne en leur donnant accès aux excellents titres mobiles d'Epic, ainsi qu'aux applications d'autres développeurs via Epic Games Store Mobile », a écrit la société. « Nous prévoyons de fournir aux clients un endroit fantastique pour trouver les meilleures applications mobiles pour leurs appareils Android et iOS et interagir avec leurs amis tout en offrant aux développeurs un canal de distribution basé sur l'équité et l'ouverture. »

Pour l'instant, nous savons simplement qu'Epic devient mobile – et Apple ne sera peut-être pas très content si et quand il sortira cette année.

Fortnite et l'iPhone

En tant que l'un des jeux vidéo les plus populaires au monde, l'absence de Fortnite sur iOS est tout simplement frappante. Cependant, avec la querelle en cours entre Apple et Epic, il semblait, en l'absence du DMA, qu'il ne reviendrait jamais sur la plateforme d'Apple.

À l'approche de la date d'entrée en vigueur du DMA, Epic a clairement indiqué qu'il prévoyait de ramener Fortnite en lançant sa propre boutique d'applications dans l'UE. Sans surprise, les utilisateurs européens étaient enthousiasmés.

Maintenant, cependant, la société a reconnu que l'interdiction d'Apple signifie qu'elle ne peut pas introduire Fortnite sur la plate-forme unilatéralement. Cela dit, Epic a déclaré qu'il explorerait la possibilité de proposer Fortnite aux utilisateurs iOS via une autre boutique d'applications tierce. On ne sait pas exactement quelle boutique d’applications.

Qu’en est-il de l’Epic Games Store ?

Epic avait l'impression de pouvoir lancer son propre Epic Store sur iOS. Cette décision aurait été une aubaine pour les joueurs mobiles qui souhaitent accéder au solide référentiel de jeux d'Epic et télécharger les titres sans la surveillance d'Apple.

Cependant, maintenant qu’Epic a perdu sa licence de développeur, sa boutique est également fermée. Encore une fois, Epic pourrait travailler avec d'autres magasins d'applications pour rendre ses jeux plus facilement disponibles, mais on ne sait pas non plus si Apple pourrait bloquer d'une manière ou d'une autre d'autres titres disponibles sur d'autres plates-formes.

D'autres App Stores sont une possibilité

Ce n’est un secret pour personne, Apple garde une main de fer sur iOS depuis son lancement. Apple a fait valoir qu'un tel contrôle garantit la sécurité et améliore la qualité d'utilisation de ses téléphones. Ses détracteurs ont cependant déclaré que cette décision ne faisait que remplir les coffres d'Apple et limitait ce que les développeurs pouvaient créer.

Le DMA ouvre la voie aux développeurs qui, autrement, ne feraient pas approuver leurs applications dans l'App Store d'Apple, de tenter leur chance sur des marchés tiers où les règles et réglementations peuvent être plus assouplies. Il donne également aux utilisateurs la possibilité d’accéder à un plus large éventail de jeux et d’applications qu’Apple aurait pu interdire auparavant.

Cependant, la décision d'Apple d'interdire Epic soulève des questions sur sa capacité à interdire d'autres magasins d'applications tiers d'iOS en supprimant leurs comptes de développeur. Au moment d'écrire ces lignes, on ne sait pas exactement quel contrôle Apple a pour arrêter les marchés tiers et si toute tentative de contourner le DMA en présentant des arguments similaires à ceux qu'elle a avancés avec Epic pourrait être remise en question.

Apple a-t-il trouvé une faille pour empêcher les utilisateurs d’accéder aux marchés tiers ? Il est trop tôt pour le dire, mais cela vaut la peine d'être regardé.

Ce que cela signifie pour les utilisateurs d'iPhone aux États-Unis

Pour être clair, la querelle entre les États-Unis et Epic ne concerne actuellement que les utilisateurs européens et les entreprises réglementées par le DMA. Par conséquent, pour les utilisateurs américains, ne vous attendez pas à ce que des magasins d’applications tiers ou Epic trouvent un moyen de lancer Fortnite aux utilisateurs américains de si tôt.