Et si l'Apple Watch était compatible avec Android ? C'est une question sur laquelle un petit nombre d'utilisateurs d'Android se sont interrogés au fil des ans, mais la plupart du temps, cela a été réduit en raison du penchant d'Apple pour l'exclusivité. Mais la société a maintenant affirmé avoir effectivement essayé d’apporter le support Apple Watch aux téléphones Android.

Cela a été révélé dans le cadre du procès intenté par le DOJ contre Apple (via 9to5Mac), suite à des affirmations selon lesquelles Apple détenait un monopole illégal sur l'iPhone. L’Apple Watch et le fait qu’elle n’est compatible qu’avec les iPhones sont un élément de preuve clé dans cette affirmation.

De toute évidence, le DOJ estime qu'en poussant les utilisateurs d'iPhone vers l'Apple Watch et en ne lui permettant pas de se connecter à des smartphones non Apple, cela rend l'idée de quitter l'écosystème Apple encore plus coûteuse. Parce que non seulement vous avez besoin d’un tout nouveau téléphone, mais vous devez également acheter une autre montre intelligente coûteuse pour l’accompagner.

Apple a riposté à cette accusation en affirmant qu'elle avait envisagé d'adapter l'Apple Watch à Android. En fait, l’entreprise aurait passé trois ans à essayer de comprendre cela, pour finalement abandonner le projet en raison de « limitations techniques ».

Bien sûr, il est assez difficile de croire qu'Apple ne pourrait pas faire en sorte que l'Apple Watch soit disponible sur Android, même si cela impliquait de supprimer certaines fonctionnalités pour y parvenir. Apple a l'habitude de refuser de rendre ses produits et services disponibles sur les téléphones Android. Cela inclut iMessage, qui aurait pu arriver sur Android, mais les dirigeants d'Apple pensaient que c'était un moyen clé de garantir que les propriétaires d'iPhone continuent d'acheter des iPhone pour eux-mêmes et leur famille.

Un rapport Bloomberg de l’année dernière en disait autant sur l’Apple Watch. Apparemment, le travail était « presque terminé », l'objectif étant d'aider à vendre les montres Apple dans les pays et régions où les iPhones n'avaient pas une part de marché importante. Mais des sources ont déclaré à Bloomberg que ce projet avait été abandonné afin de ne pas « diluer la valeur de la montre par rapport à l'iPhone ».

Si l'Apple Watch était arrivée sur Android, je pense que cela n'aurait pas été la même expérience que d'utiliser le portable avec un iPhone. Les AirPod, par exemple, peuvent être utilisés comme écouteurs Bluetooth classiques avec des appareils non Apple, mais les fonctionnalités plus avancées telles que le couplage rapide et l'audio spatial nécessitent un appareil Apple compatible pour fonctionner.

Une Apple Watch compatible avec Android aurait sans aucun doute fonctionné à peu près de la même manière. Toutes les fonctionnalités de base, mais aucune des offres premium que seule une connexion iPhone pourrait permettre.

Apple Watch série 9

Là encore, si Apple avait été en mesure d'offrir des fonctionnalités premium sur les téléphones Android, il aurait pu dominer le marché des appareils portables Android. Google a fait beaucoup pour essayer de revitaliser Wear OS et les appareils portables sur la plate-forme, mais il est encore loin d'être aussi performant (ou populaire) que l'Apple Watch l'est devenue.

Mais si cela s'était produit, cela aurait été une raison de moins pour acheter un iPhone, ce qui aurait pu affecter les résultats financiers d'Apple. En termes de ventes de matériel et de revenus de l'App Store et d'autres services. Il y a une raison pour laquelle les montres Apple dominent notre liste des meilleures montres intelligentes, après tout.

Bien qu'il ne soit pas clair si les affirmations du DOJ tiendront devant les tribunaux, l'idée de quitter l'écosystème Apple est intimidante pour certains. Qu'il s'agisse de devoir déplacer toutes leurs applications préférées, de transférer les photos et les vidéos depuis iCloud, ou du fait qu'ils disposent de tellement de matériel Apple qu'il en coûterait une fortune pour effectuer un changement significatif.

Le changement fait peur, alors que la familiarité est confortable. Surtout si cette familiarité n’implique pas de dépenser beaucoup d’argent supplémentaire pour de nouveaux appareils. Dans cet esprit, il n’est pas étonnant que les gens n’aiment pas changer – mais la question de savoir si le DOJ peut prouver qu’Apple a volontairement érigé ces barrières est une autre histoire.