La saga Apple-Epic Games a atteint un nouveau sommet, plus antagoniste. Et maintenant, la querelle s’étend aux utilisateurs iOS.

Epic a déclaré mercredi 6 mars qu'Apple avait résilié le compte développeur de la société après avoir qualifié Epic de « manifestement peu fiable ». Cette décision signifie qu’Epic ne sera autorisé à sortir aucun jeu sur iOS. Et bien que la société ait prévu de lancer Epic Games Store sur la plate-forme Apple dans l'Union européenne, cette possibilité a également été éliminée.

« En mettant fin au compte développeur d'Epic, Apple élimine l'un des plus grands concurrents potentiels de l'App Store d'Apple », a écrit Epic dans un article de blog. « Ils sapent notre capacité à être un concurrent viable et montrent aux autres développeurs ce qui se passe lorsque vous essayez de rivaliser avec Apple ou que vous critiquez leurs pratiques déloyales. »

La décision d'Apple intervient alors que l'Union européenne (UE) a commencé à appliquer sa réglementation Digital Markets Act (DMA), qui oblige Apple à autoriser des tiers à proposer leurs propres magasins d'applications aux utilisateurs iOS. Cette décision relâche l'emprise d'Apple sur l'écosystème des applications de l'UE.

Epic avait précédemment déclaré que, à la lumière du DMA, il lancerait sa boutique de jeux sur iOS. La société a également annoncé qu'elle ramènerait Fortnite et le proposerait via son propre magasin. Fortnite n'est plus disponible sur iOS depuis 2020.

Cependant, avec la dernière décision d'Apple, Epic n'a d'autre choix que de trouver des alternatives. Et cela pourrait radicalement changer la façon dont les joueurs obtiendraient les jeux Epic.

Fortnite et l'iPhone

En tant que l'un des jeux vidéo les plus populaires au monde, l'absence de Fortnite sur iOS est tout simplement frappante. Cependant, avec la querelle en cours entre Apple et Epic, il semblait, en l'absence du DMA, qu'il ne reviendrait jamais sur la plateforme d'Apple.

À l'approche de la date d'entrée en vigueur du DMA, Epic a clairement indiqué qu'il prévoyait de ramener Fortnite en lançant sa propre boutique d'applications dans l'UE. Sans surprise, les utilisateurs européens étaient enthousiasmés.

Maintenant, cependant, la société a reconnu que l'interdiction d'Apple signifie qu'elle ne peut pas introduire Fortnite sur la plate-forme unilatéralement. Cela dit, Epic a déclaré qu'il explorerait la possibilité de proposer Fortnite aux utilisateurs iOS via une autre boutique d'applications tierce. On ne sait pas exactement quelle boutique d’applications.

Qu’en est-il de l’Epic Games Store ?

Epic avait l'impression de pouvoir lancer son propre Epic Store sur iOS. Cette décision aurait été une aubaine pour les joueurs mobiles qui souhaitent accéder au solide référentiel de jeux d'Epic et télécharger les titres sans la surveillance d'Apple.

Cependant, maintenant qu’Epic a perdu sa licence de développeur, sa boutique est également fermée. Encore une fois, Epic pourrait travailler avec d'autres magasins d'applications pour rendre ses jeux plus facilement disponibles, mais on ne sait pas non plus si Apple pourrait bloquer d'une manière ou d'une autre d'autres titres disponibles sur d'autres plates-formes.

D'autres App Stores sont une possibilité

Ce n’est un secret pour personne, Apple garde une main de fer sur iOS depuis son lancement. Apple a fait valoir qu'un tel contrôle garantit la sécurité et améliore la qualité d'utilisation de ses téléphones. Ses détracteurs ont cependant déclaré que cette décision ne faisait que remplir les coffres d'Apple et limitait ce que les développeurs pouvaient créer.

Le DMA ouvre la voie aux développeurs qui, autrement, ne feraient pas approuver leurs applications dans l'App Store d'Apple, de tenter leur chance sur des marchés tiers où les règles et réglementations peuvent être plus assouplies. Il donne également aux utilisateurs la possibilité d’accéder à un plus large éventail de jeux et d’applications qu’Apple aurait pu interdire auparavant.

Cependant, la décision d'Apple d'interdire Epic remet en question sa capacité à interdire de la même manière d'autres magasins d'applications tiers d'iOS en supprimant leurs comptes de développeur. Au moment d'écrire ces lignes, on ne sait pas exactement quel contrôle Apple a pour arrêter les marchés tiers et si toute tentative de contourner le DMA en présentant des arguments similaires à ceux qu'elle a avancés avec Epic pourrait être remise en question.

Apple a-t-il trouvé une faille pour empêcher les utilisateurs d’accéder aux marchés tiers ? Il est trop tôt pour le dire, mais cela vaut la peine d'être regardé.

Ce que cela signifie pour les utilisateurs américains d'iPhone

Pour être clair, la querelle entre les États-Unis et Epic ne concerne actuellement que les utilisateurs européens et les entreprises réglementées par le DMA. Par conséquent, pour les utilisateurs américains, ne vous attendez pas à ce que des magasins d’applications tiers ou à ce qu’Epic trouve un moyen de lancer Fortnite aux utilisateurs américains de si tôt.