Le gouvernement américain poursuit Apple en justice, alléguant que l'entreprise a utilisé son pouvoir de monopole sur l'iPhone pour empêcher les développeurs de proposer de meilleures alternatives aux applications iPhone, augmentant ainsi les coûts pour les consommateurs.

La poursuite antitrust a été déposée dans le New Jersey et 16 procureurs généraux ont rejoint le ministère américain de la Justice. Le gouvernement affirme qu'en raison du comportement d'Apple, les propriétaires d'iPhone n'ont d'autre choix que d'obtenir leurs applications via des canaux approuvés par Apple. Cela rend, à son tour, plus difficile le passage à d’autres plates-formes mobiles.

« Les consommateurs ne devraient pas avoir à payer des prix plus élevés parce que les entreprises violent les lois antitrust », a déclaré le procureur général américain Merrick Garland dans un communiqué annonçant le procès. « Nous affirmons qu’Apple a maintenu un pouvoir monopolistique sur le marché des smartphones, non seulement en devançant la concurrence sur le fond, mais en violant la loi antitrust fédérale. Si rien n’est contesté, Apple ne fera que renforcer son monopole sur les smartphones. »

Personne ne contestera le fait qu'Apple maintient un niveau de contrôle rigoureux sur les applications qui peuvent ou ne peuvent pas être installées sur ses smartphones. Dans le passé, la société a fait valoir que ses politiques étaient nécessaires pour prévenir les virus et la fraude provenant d'applications non vérifiées.

« Ce procès menace qui nous sommes et les principes qui distinguent les produits Apple sur des marchés extrêmement concurrentiels », a déclaré Apple dans un communiqué. « En cas de succès, cela entraverait notre capacité à créer le type de technologie que les gens attendent d'Apple – là où le matériel, les logiciels et les services se croisent. Cela créerait également un dangereux précédent, en permettant au gouvernement de prendre la main lourde dans la conception de la technologie des gens. « 

Les pratiques de l'App Store d'Apple font l'objet d'une surveillance croissante, tant au pays qu'à l'étranger. En plus du procès antitrust du ministère de la Justice, les régulateurs de l'Union européenne ont pris pour cible l'App Store d'Apple, en adoptant la loi sur les marchés numériques. En conséquence, Apple autorise désormais les propriétaires d’iPhone dans les pays de l’UE à télécharger des applications provenant de magasins tiers, mais avec certaines restrictions persistantes. Cette fonctionnalité a été mise en ligne avec la récente mise à jour iOS 17.4.

Il est trop tôt pour dire si le procès antitrust américain pourrait forcer une démarche similaire dans ce pays. « Les poursuites judiciaires prennent du temps, et Apple va lutter contre cela », a déclaré Avi Greengart, analyste principal chez Techsponential. « Par conséquent, à court terme, je ne m'attendrais à aucun changement dans l'App Store ou dans les activités d'Apple. »

Dans sa plainte (disponible au format PDF), le gouvernement affirme que le comportement d'Apple a empêché les créateurs d'applications de créer des applications qui faciliteraient le passage à d'autres plateformes. Il affirme également qu'Apple a bloqué le développement d'applications et de services de streaming dans le cloud, exclu les applications de messagerie multiplateformes et empêché les applications tierces d'offrir des fonctionnalités Tap-to-pay. En plus de l'iPhone, la poursuite allègue également que les politiques d'Apple ont diminué les fonctionnalités des montres intelligentes autres que l'Apple Watch.

« Nous pensons que ce procès est erroné sur le plan des faits et du droit, et nous nous défendrons vigoureusement contre cela », a déclaré Apple dans son communiqué.

On ne sait pas quand l’affaire sera jugée. « Ces poursuites ne sont pas des slam dunks ; avant que le gouvernement puisse prouver le préjudice, il devra définir le marché de telle manière qu'Apple ait même un monopole en premier lieu », a déclaré Greengart. « La part de marché actuelle d'Apple dans le domaine des smartphones est élevée, mais pas écrasante, et il existe certainement une concurrence. »

Au cours du trimestre fiscal clos en décembre dernier – le trimestre le plus récent d'Apple – la société a enregistré 69,7 milliards de dollars de ventes liées à l'iPhone, soit 58 % du chiffre d'affaires total d'Apple.