Il est facile de ne pas aimer les nouvelles choses, surtout lorsque ces nouvelles choses ont tendance à être plus chères, plus lourdes et plus idiotes qu'une vieille chose chérie. Je parle bien sûr des vélos électriques. En tant que cycliste passionné depuis l'époque où je porte des couches, je suis accro à la sensation de rouler à vélo aussi loin que ma mémoire.

Lorsque les vélos électriques ont commencé à apparaître dans mon domaine il y a environ dix ans, je n'y ai d'abord prêté que peu d'attention. Après tout, les vélos électriques sont une alternative incroyablement écologique aux véhicules à moteur, et vivant dans une ville encombrée comme Seattle, je suis favorable à tout ce qui réduit la culture automobile urbaine.

Mais ensuite, le nombre de vélos électriques a commencé à augmenter et bientôt, tout le monde, des préadolescents aux cheveux souples aux retraités sel et poivre, a commencé à me dépasser à des vitesses simulées – les porte-vélos sont devenus remplis de vélos électriques encombrants et disgracieux, tout comme les pistes cyclables populaires. Et ainsi, mon attitude est passée de celle d'un collégien ouvert d'esprit et au visage frais à celle d'un reclus grincheux, prêt à secouer ma canne proverbiale à tous les motards électriques en passant.

Mais c’était l’ancien moi. Les gens peuvent changer. Ces jours-ci, je me suis tourné vers le mode de vie assisté par moteur. En fait, j’envisage bientôt de passer à l’un des meilleurs vélos électriques. Voici sept raisons pour lesquelles je suis enfin un adepte du vélo électrique.

1. Vous pouvez toujours vous entraîner… si vous le souhaitez

Ride1Up Roadster V2 en bord de route

L'ancien moi se moquait des cyclistes électriques qui passaient devant moi pendant que je soufflais et gonflais les pentes raides. « Achetez un vrai vélo! » Je criais dans ma tête. Mais maintenant, je sais qu'il ne faut pas juger. Bien sûr, tu peut naviguez sur un vélo électrique avec une excursion physique minimale. Cela ne veut pas dire que vous devez le faire.

Je trouve que pour les trajets plus longs, en particulier, il est souvent nécessaire d'économiser la batterie pour l'arrière lorsque je suis en voiture. vraiment fatigué. Lorsque je conduis le Trek Verve 2 Disc d'entrée de gamme, par exemple, j'aime garder l'assistance électronique à son réglage le plus bas pour toutes les collines, sauf les plus raides, ce qui, par coïncidence, est la façon dont je termine la plupart des sorties (je vis sur une colline). Cela signifie que je fais encore beaucoup de colportage et que ma fréquence cardiaque est décemment élevée.

Donc, oui, vous pouvez certainement toujours vous entraîner solidement sur un vélo électrique. Par exemple, lors d'un récent trajet de 15,6 milles, j'ai brûlé 878 calories, selon le Garmin Forerunner 165. Ma fréquence cardiaque moyenne pour ce trajet, 146 bpm, n'était pas non plus très différente de ma moyenne pour des trajets similaires sur un vélo standard.

2. Les prix baissent

Il est facile de supposer que les vélos à assistance électrique coûtent très cher. Mais le marché d'entrée de gamme, que je classe comme n'importe quel vélo à moins de 1 000 $, a vraiment commencé à s'épanouir. Le Trek Verve 2 Disc mentionné précédemment, par exemple, est étonnamment solide et offre une autonomie décente pour seulement 700 $.

Un rapide tour d'horizon de notre guide d'achat des meilleurs vélos électriques révèle plusieurs autres excellentes options à moins de 1 000 $, notamment le Ride1Up Roadster V2 et le Ride1Up Turris. Le Juiced Ripracer, que j'aimerais essayer, coûte un peu plus cher, à 1 200 $, et a l'air vraiment amusant à conduire.

3. La portée est adéquate, même en entrée de gamme

Vélo Trek Verve 2 Disc en rouge sur un pont avec un ciel bleu.

En parlant d'entrée de gamme, la durée de vie de la batterie sur des vélos comme le Roadster V2 et le Verve 2 est respectable. Les deux obtiennent entre 20 et 30 miles par charge, selon la quantité d’assistance électronique que vous utilisez. Options haut de gamme, comme les batteries sport Rad Power RadCity 5 Plus à 1 700 $ avec des autonomies allant jusqu'à 55 miles et plus.

La plupart des vélos électriques d'entrée de gamme n'offrent pas de batteries remplaçables ; vous devrez probablement débourser de la pâte supplémentaire pour cette fonctionnalité. Heureusement…

4. Les batteries se rechargent rapidement

J'ai été impressionné de découvrir que je pouvais recharger complètement la batterie interne du Trek Verve Disc à 100 % en environ deux heures. Le Roadster V2 met un peu plus de temps, entre deux et quatre heures.

Néanmoins, cela signifie que si je manque de jus lors d'une aventure à vélo, je peux me rendre au café ou au pub le plus proche, prendre une boisson ou deux pendant que mon vélo se recharge et continuer mon bon chemin.

5. Ils sont lourds mais pas trop lourds

Le poids et l’encombrement sont les principales raisons pour lesquelles j’hésite à posséder un vélo électrique. Vivre dans un appartement avec plusieurs escaliers à franchir ne ressemble pas vraiment à posséder un vélo de 77 livres.

Cependant, il existe un nombre surprenant de vélos électriques légers, en particulier vers l'entrée de gamme. Vous trouverez bien sûr des options plus légères en fibre de carbone, mais ces modèles commencent à plusieurs milliers de dollars. Ne vous inquiétez pas, le Roadster V2 ne pèse que 33 livres et le Verve 2 Disc ne pèse que 30 livres. Bien que les deux dépassent largement mon vélo de banlieue standard, le poids est gérable.

6. Plus rapide qu'une voiture dans les villes encombrées

Dans les environnements urbains encombrés, les vélos électriques offrent une alternative divertissante et écologique aux déplacements en voiture. Ils peuvent également vous amener d’un point A à un point B – à condition que votre ville dispose d’une infrastructure cyclable adéquate – souvent plus rapidement que les véhicules à moteur.

À Seattle, je peux facilement éviter l'angoisse écrasante du trafic aux heures de pointe grâce à des pistes cyclables et des sentiers bien placés. Les destinations qui autrement me prendraient 45 minutes pour y arriver en voiture me prendraient plutôt 15 ou 20 minutes.

7. C’est du pur plaisir

Juiced RipRacer garé sur un sentier de montagne

En fin de compte, la raison pour laquelle je me suis mis au vélo en premier lieu, c'est parce que c'est amusant. Qui aurait cru que l’ajout d’un petit moteur à un vélo pourrait le rendre encore plus agréable ? Mais c’est sûrement le cas.

Au-delà du plaisir de se balader en ville comme une chauve-souris sortie de l'enfer, les vélos électriques ont également l'avantage de débloquer de nouvelles aventures. Les destinations vers lesquelles j'avais peut-être évité de faire du vélo en raison de la distance ou de l'inclinaison sont désormais soudainement à portée de main.

En résumé : je suis un adepte du vélo électrique

Cela ne marque que le début de mon parcours en vélo électrique. Et j'ai hâte de voir où cela me mènera : j'ai mentionné l'achat d'un vélo électrique dans l'intro, et j'ai hâte d'explorer toutes les options disponibles.

Je ne manquerai pas de vous tenir au courant pendant que je teste différents modèles et que j'ai une idée des marques et des styles les meilleurs. En attendant, bonne route !