Lorsque le Super Bowl LVIII débutera dimanche 11 février, ce sera le point culminant d'une saison de travail acharné pour les 49ers de San Francisco et les Chiefs de Kansas City. Pour Verizon, cela marquera le moment sur lequel l'opérateur sans fil travaille depuis trois ans lorsqu'il modernise son réseau pour faire face à la cohue des fans et des médias qui descendent sur Las Vegas.

Quelque 72 000 personnes se rassembleront au stade Allegiant au moment du match. Et lorsqu'ils arrivent à leur place, dit Verizon, ils ne devraient avoir aucun problème à télécharger des vidéos, à consulter des statistiques et à profiter de vitesses de téléchargement rapides.

« Les communications sont essentielles », a déclaré Kyle Malady, vice-président et PDG de Verizon Business lors d'un événement précédant le Super Bowl soulignant les efforts de Verizon pour renforcer le réseau à Las Vegas et dans ses environs. « Ce qui nous passionne vraiment, c'est l'investissement que nous avons fait avec la NFL dans le stade. Vous n'aurez pas le rouet là où rien ne se passe. »

C'est le résultat d'un travail commencé il y a trois ans, affirme Verizon, alors que le transporteur a passé ce temps à presque tripler la capacité de son réseau de Las Vegas. Plus de 547 miles de fibre ont été installés autour de la ville, tandis que le spectre en bande C de Verizon couvre 52 millions de pieds carrés de casinos sur le Strip de Vegas.

À l'intérieur même de l'Allegiant Stadium, Verizon affirme avoir installé environ 250 radios 5G mmWave pour couvrir les sièges, les suites, la tribune de presse et les halls. L'utilisation de la bande C met un spectre complet de 160 MHz à la disposition des fans, triplant la quantité de bande passante 5G disponible lors du match de l'année dernière.

Ce Super Bowl était significatif en soi, a noté Joe Russo, président des réseaux mondiaux et de la technologie chez Verizon. « Le dernier Super Bowl était le premier avec la technologie Ultra Wideband où vous pouviez être dans les parkings, dans le stade, et vous pouviez FaceTime ou diffuser des vidéos », m'a dit Russo. « Ce genre de choses n'aurait jamais été possible (auparavant). »

C'est une bonne nouvelle pour tous ceux qui ont décroché un billet pour le Super Bowl. Mais pourquoi ceux d'entre nous qui n'ont pas dépensé plusieurs milliers de dollars pour assister au match devraient-ils se soucier d'une meilleure connectivité lors du grand match ?

Parce que, disent les dirigeants de Verizon, même une fois le Super Bowl terminé et quitté la ville, les améliorations du réseau perdurent. Toute cette fibre et ce spectre accru de bande C font désormais autant partie de la scène de Vegas que les casinos et les showgirls.

« Nous avons mis en place de nombreux atouts qui non seulement serviront ce week-end, mais qui serviront à Las Vegas dans le futur », a déclaré Russo.

Il devrait en être de même pour la Nouvelle-Orléans, hôte du Super Bowl l'année prochaine. Selon Russo, l'équipe de Verizon chargée de préparer le réseau de cette ville pour le Super Bowl LIX est à Las Vegas cette semaine pour observer l'équipe actuelle en action, tout comme les responsables du match de 2023 à Phoenix sont sur place pour partager ce qu'ils ont fait. appris de leur expérience.

« (Le Super Bowl) nous donne l'occasion de montrer notre technologie et ce que nous faisons, non seulement pour la NFL, mais aussi pour les premiers intervenants et la sécurité publique », a déclaré Malady.

Le match de cette année est également remarquable car il marque les débuts au Super Bowl de Coach-to-Coach Communication, un produit de réseau privé développé par Verizon et utilisé tout au long de la saison de la NFL pour garder les entraîneurs à l'écart en communication avec d'autres entraîneurs dans la cabine sans connexions interrompues ou interférences réseau. Verizon prévoit de prendre le casque porté par l'entraîneur gagnant – qu'il s'agisse de Kyle Shanahan de San Francisco ou d'Andy Reid de Kansas City – et de le vendre aux enchères à des fins caritatives.