Récemment, on a parlé d'Apple expérimentant l'idée d'un anneau intelligent pour rivaliser avec Oura et le prochain Galaxy Ring de Samsung.

Bien que cela nous ait fait réfléchir sur des idées de choses que nous aimerions voir d'un Apple Ring, un angle que nous n'avions pas envisagé est celui de ses applications dans le meilleur des mondes de la réalité augmentée – mais il semble que l'équipe de Cupertino l'ait fait.

Un nouveau brevet, repéré par Apple Insider, décrit comment des capteurs pourraient être portés sur les doigts pour une meilleure détection des mains dans des casques comme le Vision Pro, et quelques-uns de ces exemples incluent des bagues.

« Les équipements électroniques tels que les ordinateurs et les visiocasques sont parfois contrôlés à l'aide de dispositifs d'entrée-sortie tels que des gants », indique le brevet intitulé « Dispositif monté sur les doigts avec capteurs et haptiques ».

Même si les gants semblent être la solution la plus évidente, ils présentent des inconvénients assez évidents. « Si des précautions ne sont pas prises, un appareil tel qu'un gant peut affecter la capacité d'un utilisateur à sentir les objets dans son environnement, peut être inconfortable à utiliser ou peut ne pas recueillir les informations appropriées de la part de l'utilisateur. »

Le dernier brevet d'Apple

L'alternative aux gants est un « appareil portable tel qu'un appareil monté sur les doigts (qui) peut être utilisé pour recueillir les données des doigts d'un utilisateur lorsque celui-ci interagit avec des surfaces dans l'environnement de l'utilisateur et peut être utilisé pour fournir des clics et d'autres sorties haptiques. lors de ces interactions.

En d’autres termes, si vous appuyez sur un clavier virtuel avec un doigt, une vibration dans le doigt correspondant peut vous donner l’impression d’avoir réellement touché un vrai clavier. Cela pourrait également rendre les expériences de réalité virtuelle plus immersives : vous pourriez par exemple « sentir » l'attrapement d'une balle numérique.

Ne mets pas de bague dessus

Certaines images du brevet correspondent à des bagues, mais d'autres montrent des capteurs du bout des doigts, et il semble probable qu'Apple privilégierait ces derniers si jamais cela était introduit comme accessoire pour le Vision Pro 2 dans un avenir lointain.

La raison principale est que pour une dextérité totale de la main, vous auriez besoin de dix bagues intelligentes, une pour chaque doigt et pouce. Il ne fait aucun doute qu'Apple serait ravie si ses fans inconditionnels avaient envie de dépenser autant, mais cela ne semble pas être une recette pour une adoption massive.

Il semble plus probable qu’il s’agisse d’un accessoire en forme d’anneau sans rapport, vendu sous forme d’ensemble, plutôt que de la bague intelligente dont on parle. Mais même dans ce cas, devoir enfiler dix anneaux à chaque démarrage de Vision Pro semble également être un obstacle à une utilisation régulière.

Le dernier brevet d'Apple

Cela dit, il n’est pas clair que dix capteurs du bout des doigts seraient moins onéreux à appliquer régulièrement. Dites ce que vous aimez de l’inconfort et de la rigidité des gants, mais il y en a tout au plus deux avec lesquels un utilisateur peut se débattre.

D'un autre côté (jeu de mots), il existe une utilisation dans laquelle une bague intelligente conviendrait très bien. Le brevet mentionne brièvement comment un doigt pourrait être « utilisé comme dispositif de pointage » ou « comme joystick » pour « contrôler le curseur à l’écran ou toute autre fonctionnalité système réglable dans un appareil ».

Cela ne nécessiterait évidemment qu’une seule bague intelligente pour un chiffre, et cela semble parfaitement crédible comme avantage pour les acheteurs théoriques de bagues intelligentes. Mais Apple a en effet déjà résolu ce problème avec l'Apple Vision Pro, grâce à son eye tracking et ses gestes tactiles.

Mais l’essentiel à retenir ici est qu’il ne s’agit que d’un brevet. Apple brevète énormément de choses, et comme Mark Gurman de Bloomberg l'a mentionné dans son récent rapport, l'idée d'une bague n'est que cela : une idée qui n'est pas en développement actif.

Le suivi des mains n'est pas le principal problème auquel Vision Pro est actuellement confronté. En fait, c'est l'un des points forts de l'appareil, donc même si les innovations décrites ici pourraient un jour émerger dans un produit disponible dans le commerce, c'est loin d'être garanti.