La rumeur circule à Barcelone que la révolution « AI PC » arrive, que vous le vouliez ou non.

Je dis cela parce que les dirigeants d'Intel s'adressant à Nikkei Asia cette semaine au Mobile World Congress (MWC) en Espagne ont présenté leur intention d'intégrer leurs puces dans 100 millions de PC IA d'ici 2025. Cela représente énormément d'ordinateurs à expédier en deux ans (40 millions). cette année et 60 millions l'année prochaine), et il est clair qu'Intel va pousser à la fois ses partenaires matériels et les développeurs de logiciels à atteindre cet objectif.

Intel Meteor Lake dévoile un moment du livestream Intel AI Everywhere

C’est un gros problème pour quiconque envisage d’acheter un PC Windows 11 dans les prochaines années, car Microsoft et pratiquement tous les grands fabricants de PC semblent avoir sauté dans le train des PC AI. Et même si ce changement peut apporter des avantages réels, radicaux et révolutionnaires, la motivation sous-jacente est assez fondamentale : l’argent.

C'est parce que nous avons constaté une forte baisse des ventes de PC au cours des deux dernières années. Après l’essor remarquable qui s’est produit au plus fort de la pandémie, lorsque tant de gens achetaient de nouveaux appareils pour travailler ou étudier à distance, les ventes de PC ont semblé ternes. Mais même si des cabinets d'analystes comme IDC ont rapporté que les ventes de PC ont continué de baisser jusqu'à la fin de 2023, ils semblent optimistes quant à leur augmentation en 2024 – en partie parce qu'Intel et d'autres fabricants de PC semblent s'efforcer de commercialiser les PC IA comme un changement de jeu pour le travail et les loisirs.

Intel est l'un des plus grands promoteurs du PC IA, car ses processeurs Meteor Lake récemment sortis arborent un nouveau design avec un NPU (Neural Processing Unit) intégré optimisé pour le type de travail effectué par de nombreuses applications « IA », comme flouter l'arrière-plan sur appels vidéo. Ces ordinateurs portables Meteor Lake sont en vente maintenant, mais après en avoir utilisé un moi-même, je peux vous dire qu'il n'y a pas beaucoup d'applications ou de fonctionnalités Windows qui profitent des NPU sur ces nouvelles puces… pour le moment.

Mais Intel et Microsoft (et une grande partie de l'industrie informatique, semble-t-il) comptent sur le fait que votre PC IA pourra faire bien plus d'ici 2025. David Feng d'Intel a déclaré à Nikkei Asia que Microsoft et Intel travaillent ensemble pour essayer de « définir » la valeur d'un PC IA, alliant la promesse des puces Meteor Lake d'Intel au potentiel du chatbot Copilot « AI » de Microsoft et de la nouvelle clé Windows Copilot. Bien que Copilot ne puisse pas encore faire grand-chose, Intel semble pousser activement les développeurs à trouver de nouvelles façons intéressantes d'utiliser ses dernières puces.

« Nous vendons des performances (de puces), des performances de CPU et de GPU, ainsi que l'ensemble des chipsets », a déclaré David Feng, vice-président d'Intel, à Nikkei Asia. « Maintenant, nous sommes véritablement dans le domaine de la vente d'expériences. … Je décris quelque chose qui ne peut prendre vie que par un logiciel, il existe donc un besoin croissant de collaboration avec les développeurs d'applications. »

C'est potentiellement très excitant, car la promesse d'un PC capable de vous aider intelligemment et d'effectuer une grande partie du travail de la vie quotidienne sans votre contribution est séduisante. Mais je teste les ordinateurs portables pour gagner ma vie, et ici, au premier trimestre 2024, je n'ai encore vu aucune implémentation de « AI » ou de Copilot qui me convaincrait d'acheter un nouveau PC.

Perspectives

Le projet d'Intel visant à alimenter 100 millions de PC IA d'ici 2025 semble être un bon plan pour Intel, qui pourrait profiter de quelques gains commerciaux après les dernières années de baisse des ventes. Intel a également besoin de dire quelque chose d’excitant à propos de ses puces, maintenant que quelques générations de silicium Apple ont rendu les meilleurs MacBook plus économes en énergie – et souvent plus puissants – que les meilleurs ordinateurs portables Windows.

Mais après avoir utilisé quelques-uns des premiers ordinateurs portables Meteor Lake, je peux vous dire qu'il n'y a tout simplement pas encore beaucoup d'utilisations convaincantes pour les NPU sur ces puces Intel. Si les développeurs de logiciels peuvent trouver et proposer ces expériences, alors il y a de bonnes raisons d’espérer acheter un PC IA. Mais pour le moment, j’aurais du mal à vous recommander de vous précipiter et d’en acheter un. Mais bon, d'ici 2025 ? Qui sait!

Ah, et Apple ? Oui, Apple intègre discrètement des NPU dans ses puces pour ordinateurs portables depuis au moins 2020, et il ne montre aucun signe d'arrêt ou de vantage de ses ordinateurs comme des MacBook « IA ». Reste à savoir s’il s’agit d’une prudence fondée ou d’un faux pas marketing.