Personne vivant aujourd’hui n’a été témoin de l’invention de l’imprimerie, du télégraphe et du téléphone – des technologies monumentales qui ont remodelé la communication. Au siècle dernier, peu d’innovations ont atteint de tels sommets transformateurs. Dans ce contexte, Apple Vision Pro se distingue comme une expérience matérielle et logicielle intégrée unique qui pourrait bien survivre à l’épreuve du temps.

Je sais : le prix de 3 499 $ sur Apple Vision Pro est extrêmement cher et sera hors de portée de la plupart des consommateurs, même s'il peut être cool et utile. Même si je ne peux pas arrêter de l'utiliser après une semaine, ce n'est pas encore un produit incontournable pour tout le monde, sur les traces d'un iPhone et d'un iPad d'Apple. Cependant, le produit donne un aperçu essentiel, quoique précoce, de ce à quoi ressemblera l’avenir. Cette vision pourrait prendre une décennie ou plus pour devenir courante, mais à l’aune de cette déclaration, Apple Vision Pro est un triomphe.

Le poids, l’utilité et l’ajustement sont autant de questions hautement subjectives qui sont impossibles à aborder pour le grand nombre d’utilisateurs grand public potentiels. J'admets que de nombreux utilisateurs qui ne sont pas encore familiers avec le casque Vision Pro – peut-être plus qu'Apple ne voudrait le reconnaître – peuvent le trouver lourd ou désagréable. Il tient sur ma tête et son poids, un peu plus léger que celui du Meta Quest 3, ne m'a pas posé de problème.

Mark Vena portant le casque Apple Vision Pro

Bien que le lancement initial d'Apple Vision Pro se soit déroulé plus ou moins sans accroc, Vision Pro ne peut pas devenir un succès total tant que davantage d'applications natives ne seront pas disponibles. Ce point sera un test vital pour Apple si l'entreprise veut réaliser ses ambitions en matière de Vision Pro.

De nombreux points de vue, certains contradictoires

Ayant utilisé Vision Pro pendant environ une semaine au moment d'écrire ces lignes, mon esprit déborde de divers points de vue. Bien que certains de mes collègues analystes puissent être en désaccord, j'ai tendance à adopter une position optimiste quant à l'attrait de Vision Pro.

En termes simples, Vision Pro est le premier appareil Apple destiné à l'informatique spatiale. Apple a inventé « l'informatique spatiale » comme slogan marketing lorsqu'il a annoncé Vision Pro en juin dernier, et je comprends maintenant pourquoi après y avoir passé beaucoup de temps.

Même si la technologie et le design Vision Pro sont incroyables (justifiant facilement le prix élevé), les meilleures lunettes AR de leur catégorie ont toujours été limitées par les lois de la physique et la disponibilité des composants actuels. Aujourd’hui, à ses balbutiements, la plateforme Vision Pro offre des possibilités illimitées. Néanmoins, il faudra du temps pour que les bons modèles d’utilisation émergent et s’imposent auprès des utilisateurs grand public.

Le processeur R1 se combine avec les caméras et capteurs externes pour reproduire l'espace de l'utilisateur en trois dimensions au sein des écrans. Parfois, on a l'impression de ne pas porter de casque et de regarder de petits écrans, mais l'illusion est brisée si la pièce est trop sombre. De plus, paradoxalement, plus l'espace dans lequel vous utilisez Vision Pro est calme, plus il y a de bruit. Cependant, c’est essentiellement la raison pour laquelle le produit est si immersif.

Les aficionados des casques de réalité virtuelle témoigneront qu'un phénomène de « porte moustiquaire » se produit lorsque la résolution d'affichage n'est pas suffisamment élevée pour supprimer les pixels visibles lorsque la rétine de vos yeux se rapproche d'un moniteur.

Pour atténuer cela, Vision Pro fait la distinction entre être trop dense en pixels et supprimer l'impact. En raison de la densité élevée de pixels, les fenêtres, le texte et les éléments de l'interface utilisateur apparaissent aussi nets que sur un iPhone. Il faut le voir pour le croire, car c'est comme avoir deux moniteurs de la taille d'un timbre-poste à l'intérieur du casque pour offrir une expérience visionOS immersive.

Champ de vision pas complètement bloqué

Il est intéressant de noter que même si le port du Vision Pro offre une perspective époustouflante, les utilisateurs remarqueront toujours qu'une pièce est plus lumineuse lorsque vous le retirez. Les paramètres immersifs que j’ai utilisés en raison des faibles niveaux de lumière dans mon bureau rendaient parfois tout trouble. J'ai trouvé qu'un bon éclairage remédiait à cette situation. Par conséquent, de nombreux utilisateurs de Vision Pro pourraient reconsidérer l’éclairage ambiant existant dans leur bureau à domicile s’ils envisagent d’utiliser le produit régulièrement.

De plus, les écrans que vous regardez ne remplissent toujours pas le casque, vous laissant avec une bordure noire autour de votre champ de vision et sans vision périphérique. Actuellement, aucun casque ne peut reproduire une vision périphérique complète en raison de limitations technologiques.

Lorsque quelque chose d’étrange entre dans notre champ de vision, le cerveau humain est très habile à se concentrer sur cet objet et à oublier tout le reste. Rappelez-vous que même si votre nez est constamment visible, le cerveau travaille pour empêcher l'utilisateur de le remarquer.

Vision Pro est un ordinateur puissant à part entière

La puissance de traitement d'Apple Vision Pro lui permet d'exécuter des applications puissantes. Il y a peu de chances que M2 devienne un plafond pour la plupart des applications dans un avenir proche, car les développeurs de visionOS ont créé des applications natives ou porté des expériences d'applications iPad.

L'environnement informatique aurait été encore plus compliqué et imprévisible si Apple avait autorisé Vision Pro à exécuter le logiciel Mac. Ainsi, Apple a judicieusement limité Vision Pro à l’exécution de la plupart des applications iOS et iPadOS, ce qui présente des avantages significatifs en termes d’autonomie et de performances.

Bien que mes tests n'aient pas été exhaustifs, je n'ai trouvé aucune application qui semble mettre à rude épreuve le M2. J'ai été ravi de voir bon nombre de mes applications iPadOS préférées, telles que Xfinity Streaming, l'application OneCast pour le streaming Xbox et Plex, fonctionner sans accroc.

VisionOS n'est pas parfait, car il s'est écrasé plusieurs fois, même si cela diminuera dans les futures mises à jour du logiciel et du micrologiciel. Voici un bref aperçu vidéo de certaines des démos intéressantes de ce pour quoi j'ai pu utiliser Vision Pro en quelques heures seulement :

Si je devais citer le seul succès qu'Apple a réalisé pour Vision Pro, c'est sans aucun doute l'interface utilisateur du produit.

Premièrement, VisionOS a une apparence iOS/iPadOS distinctive, raccourcissant considérablement la courbe d’apprentissage de Vision Pro. De plus, l'utilisation fiable et précise du regard d'une personne pour sélectionner un bouton d'un simple pincement des doigts constitue une percée en matière de convivialité à l'échelle de l'utilisation d'une souris ou d'un pavé tactile avec un système d'exploitation de bureau traditionnel. Ce n'est pas parfait, mais c'est délicieusement bon et ne fera que s'améliorer.

Futures itérations de Vision Pro

Les rumeurs abondent selon lesquelles Apple aurait l'intention d'attendre jusqu'en 2026 pour sortir l'Apple Vision Pro 2 ou une version non Pro. Ce n’est probablement pas un gros problème pour la première version d’une plateforme importante.

Pourtant, il est long de se limiter au processeur M2, en particulier si l’on considère les applications plus lourdes qui sont développées et se concrétisent. Les développeurs n'hésitent jamais à accroître la puissance des performances, et je ne pense pas que Vision Pro sera exempté de cette réalité.

À cet égard, Qualcomm pourrait avoir un avantage en termes de prix avec son nouveau Snapdragon XR1, car sa capacité informatique pourrait offrir des performances comparables qui apparaîtront sûrement dans des casques nettement moins chers que Vision Pro.

Du point de vue de la plate-forme, Apple Vision Pro et visionOS offrent des possibilités illimitées. Avec le train bêta de visionOS désormais officiellement opérationnel, il sera simple de prévoir où en sera la technologie dans un mois. Les pronostics à plus long terme seront beaucoup plus difficiles.

Vision Pro est la première plate-forme informatique entièrement nouvelle d'Apple depuis l'iPad. Même si le matériel a été exclusivement commercialisé aux États-Unis, les choses vont changer rapidement maintenant qu'il est disponible au public. Les enseignements tirés par Apple de l’observation de l’utilisation quotidienne de Vision Pro par les consommateurs influenceront sans aucun doute les futures versions de visionOS.

L’inévitable intégration de la réalité augmentée

La plupart des produits Apple ne sont pas les premiers du genre ; celui-ci est. Vision Pro n'est pas un produit « rapide » car il n'existe aucun produit existant sur le marché dans sa catégorie à suivre.

Bien qu’Apple ait utilisé à plusieurs reprises « l’informatique spatiale » dans ses supports marketing, l’expression n’est pas une hyperbole et décrit avec précision ce qui se passe lorsque la réalité virtuelle est combinée à la réalité mixte. Cela renforce également la conviction d'Apple selon laquelle la réalité augmentée (RA) finira par convaincre les utilisateurs grand public avec des modèles d'utilisation pratiques et convaincants.

Je dois souligner que les logiciels doivent suivre le rythme de la nouvelle ère annoncée par Apple Vision Pro. Maintenant que l'appareil offre une technologie d'écran de pointe, des capacités de suivi des mains, de suivi oculaire et de passthrough, les développeurs passeront des moments inoubliables à développer des applications. Pour le premier, les contraintes matérielles dans cette catégorie de produits ne constitueront pas une limitation.

Vision Pro ouvre une nouvelle ère informatique

La fonctionnalité informatique spatiale de Vision Pro représente un pas en avant révolutionnaire dans l'interaction homme-machine, car l'intégration transparente du contenu numérique dans notre environnement physique transforme la façon dont nous percevons et interagissons avec l'information.

N'étant plus confinés aux écrans et interfaces traditionnels, les utilisateurs peuvent désormais s'immerger dans un environnement riche et interactif où convergent les mondes numérique et physique. Cette convergence améliore la productivité et l’efficacité et ouvre de nouvelles voies à la créativité et à l’innovation.

Essentiellement, la fonctionnalité informatique spatiale de Vision Pro annonce une nouvelle ère informatique, où les frontières entre le flou virtuel et réel et le domaine numérique deviennent une partie intrinsèque de notre vie quotidienne. À mesure que cette technologie évolue et prolifère, elle aura un impact sur des secteurs allant de l’éducation aux soins de santé en passant par le divertissement et au-delà.

En fin de compte, l'informatique spatiale de Vision Pro a le potentiel de révolutionner l'informatique telle que nous la connaissons, en ouvrant des possibilités illimitées et en remodelant notre façon de travailler, d'apprendre et de jouer.

Même si Apple Vision Pro n'est que la version 1.0, il pourrait rejoindre le rang de l'imprimerie et du téléphone en tant qu'innovations technologiques phares qui auront un impact aussi important que l'Apple II et l'ordinateur personnel IBM d'origine. Ce sera passionnant de voir où Apple va le mener à partir de maintenant.