Autrefois, il était évident que si vous recherchiez un service sans fil, vous vous retrouveriez chez l'un des principaux opérateurs de téléphonie sans fil. Des services comme Google Fi Wireless ont changé la donne en offrant une couverture sans fil fiable tout en se démarquant de Verizon, T-Mobile et AT&T.

Dans le cas de Google Fi, il se distingue par une option de facturation dans laquelle vous ne payez que pour les données que vous utilisez, ainsi que des avantages exceptionnels pour les personnes recherchant les meilleurs forfaits téléphoniques internationaux. La couverture Google Fi n'est pas bon marché, car les prix de l'opérateur sont plus proches de ceux facturés par les principaux opérateurs de téléphonie que des tarifs réduits que vous trouverez dans des endroits comme Mint Mobile et Visible.

Nous avons examiné Google Fi pour la première fois en 2017, alors qu'il était connu sous le nom de Project Fi. Un certain nombre de changements ont eu lieu au cours de cette période, le plus important étant l'extension de Google Fi pour prendre en charge tous les téléphones et pas seulement les appareils Pixel. Google Fi propose désormais davantage de forfaits, même si ses trois options sont beaucoup plus simples que, par exemple, la gamme de forfaits de téléphonie mobile de T-Mobile.

Malgré tous les changements, notre première évaluation reste inchangée : Google Fi est une excellente option en tant qu'opérateur sans fil, en particulier si vous possédez un téléphone Pixel ou si vous voyagez régulièrement au-delà des frontières américaines.

Comment fonctionne Google Fi

Google Fi est un MVNO (opérateur virtuel de réseau mobile), ce qui signifie qu'il utilise d'autres réseaux pour fournir des services. Dans notre examen initial de Google Fi, ces réseaux étaient T-Mobile, Sprint et l'opérateur régional US Cellular. Cependant, dans les années qui ont suivi, T-Mobile a racheté Sprint et absorbé ses tours dans son réseau. Google Fi et US Cellular se sont séparés en 2023, T-Mobile est donc désormais le seul fournisseur de couverture Google Fi, pour la plupart.

Google continue d'utiliser d'autres opérateurs anonymes pour ce qu'il appelle un réseau étendu. Ce faisant, Google Fi est capable de basculer entre différents opérateurs pour garantir que vous bénéficiez de la meilleure couverture en fonction de votre emplacement. Il y a cependant un problème : pour profiter de cette fonctionnalité, vous devez utiliser un téléphone vendu via la boutique Google Fi et optimisé pour fonctionner avec ce réseau étendu.

Ces téléphones incluent des appareils Pixel – les Pixel 8, Pixel 8 Pro, Pixel 7a et Pixel Fold actuels sont en vente via Google Fi en plus des modèles Pixel 7 à prix réduit. De plus, la boutique Google Fi vend des téléphones Samsung et Motorola optimisés pour son réseau.

Cela dit, vous n'avez pas besoin d'acheter votre téléphone via Google Fi pour utiliser le réseau. Vous pouvez apporter votre propre appareil, même un iPhone, si vous trouvez les forfaits de Google Fi attrayants. Cela signifie cependant renoncer aux performances optimisées du réseau.

Il existe une autre incitation à utiliser un téléphone Pixel. Un combiné Pixel fonctionnant sous Android 12 ou version ultérieure peut utiliser le VPN de Google Fi et accéder au réseau W+ de l'opérateur, qui est un ensemble de réseaux Wi-Fi sécurisés. W+ est pratique dans les zones où il y a beaucoup de trafic réseau, ce qui signifie que vos vitesses de données restent élevées – ou du moins ne sont pas affectées par toute cette congestion du réseau.

En fin de compte, vous pouvez utiliser n'importe quel téléphone de votre choix avec Google Fi, mais se tourner vers l'un des téléphones de Google est de loin la meilleure solution pour les clients Fi.

Combien coûte Google Fi

Google Fi propose trois forfaits : deux options avec des données illimitées et une avec des données hiérarchisées. Ce qui rend cette dernière option unique parmi les meilleurs forfaits de téléphonie mobile bon marché, c'est que vous ne payez que pour les données que vous utilisez au lieu de remettre de l'argent pour une partie prédéterminée de données.

Le forfait flexible de Google Fi commence à 20 $ pour la première ligne et à 15 $ pour chaque ligne suivante. Ces frais couvrent vos conversations et vos SMS. Vous payez 10 $ supplémentaires par gigaoctet pour les données que vous utilisez, plus taxes et frais, facturés à la fin du mois. Le paiement automatique est obligatoire.

Par exemple, une personne qui consomme 3 Go paiera un total de 50 $ à la fin de son cycle de facturation. (Cela représente 20 $ pour la ligne téléphonique, plus 30 $ supplémentaires pour les données.) Google Fi est également inhabituel dans la mesure où ses tarifs ne s'arrondissent pas lorsque vous dépassez une certaine quantité de données. Utilisez 2,1 Go de données et vous ne serez pas facturé comme si vous utilisiez 3 Go, comme vous pourriez l'être chez la plupart des autres opérateurs. Au lieu de cela, Google vous facture 21 $, car chaque 100 Mo de données coûte 1 $.

Étant donné que Fi intègre de manière visible les réseaux Wi-Fi publics – du moins si vous possédez un téléphone Pixel – vous n'aurez peut-être même pas besoin d'acheter autant de données que vous le feriez sur d'autres opérateurs. Cela dit, après avoir largement utilisé Fi à New York, nous avons constaté que les hotspots de Google ne sont pas aussi omniprésents qu'on pourrait l'espérer, du moins lors de nos tests il y a quelques années.

Transporteur Données LTE Coût mensuel Remarques
Google Fi 5 Go 70 $ Frais de 20 $ par ligne plus 10 $ par Go de données
menthe 5 Go 15 $ Le tarif de 15 $ nécessite un pré-paiement pour une année de service
T Mobile 6,5 Go 25 $ Les forfaits T-Mobile Connect cessent de fonctionner une fois que vous avez épuisé les données qui vous sont allouées

De nombreux opérateurs fournissent des données de roulement, mais étonnamment peu vous permettent de payer uniquement ce que vous consommez, ce qui rend le système de tarification de Google Fi assez attractif. Cela dit, si vous êtes du genre à dépasser rapidement votre plafond de données, votre relevé mensuel peut devenir incontrôlable assez rapidement. Heureusement, Google Fi propose une fonctionnalité appelée Bill Protection conçue pour arrêter cela.

Avec Bill Protection, vous n'êtes pas facturé pour les données supplémentaires au-delà d'un certain seuil. Cela transforme efficacement tous les forfaits Google Fi en forfaits de données illimités une fois que vous dépensez suffisamment d'argent. Par exemple, dans le modèle actuel de 10 $ par gigaoctet, un individu cesse d'être facturé pour les données après avoir consommé 6 Go, soit l'équivalent de 80 $ en un mois. (Vos vitesses de données ralentissent lorsque vous atteignez votre limite de protection des factures.)

La protection des factures est également disponible pour les forfaits collectifs, bien que le montant que vous devez consommer avant que les forfaits multilignes ne deviennent « illimités » soit plus élevé et diffère en fonction du nombre de lignes actives sur votre compte. Google propose un calculateur sur le site Web Fi qui indique combien les abonnés pourraient économiser en toutes circonstances.

Quant aux options illimitées de Google Fi, Simply Unlimited commence à 50 $ par mois pour une seule ligne de données, tandis qu'Unlimited Plus coûte 65 $. Des deux, Unlimited Plus est l'un des meilleurs forfaits de données illimités, car il inclut les meilleurs avantages. Et c'était mieux, car ce coût mensuel de 65 $ est bien supérieur à ce que Visible, Mint et Tello facturent tous pour des données illimitées, avec des forfaits qui coûtent 30 $ ou moins chaque mois.

N'oubliez pas que les données illimitées ne sont pas vraiment illimitées, car les opérateurs ralentissent vos vitesses une fois que vous utilisez une certaine quantité au cours d'une période de facturation donnée. Pour Simply Unlimited, vous pouvez consommer jusqu'à 35 Go chaque mois avant que Google Fi ne limite votre trafic ; le seuil passe à 50 Go pour Unlimited Plus.

Quels avantages offre Google Fi

Comme indiqué dans notre guide Google Wi-Fi, vous obtenez des données de point d'accès avec l'un des trois forfaits Google Fi. Pour les forfaits flexibles, le point d'accès fait partie de votre utilisation régulière des données, tandis que les clients Simply Unlimited bénéficient de 5 Go de données de point d'accès. Il s'agit d'un partage de connexion illimité pour les clients Unlimited Plus.

Le grand attrait pour les clients de Google Fi est la possibilité d'utiliser vos SMS et vos données lorsque vous voyagez dans plus de 200 pays sans frais supplémentaires. Pour les clients Unlimited Plus, il s'agit de données illimitées dans le monde entier, tandis que les clients Flexible paient le tarif habituel de 10 $/Go. Cet avantage de voyage n'est cependant pas disponible pour les forfaits Simply Unlimited.

Unlimited Plus est le plan à obtenir si vous appréciez les extras. Outre les avantages de voyage et de point d'accès, vous bénéficiez également de 100 Go de stockage Google One et d'un abonnement d'un an à YouTube Premium.

Fonctionnement de Google Fi

Tom's Guide a testé Google Fi sur un certain nombre d'appareils au cours de l'année écoulée. Lors de notre première expérience avec le service, nous avons utilisé un Moto X4 Android One optimisé pour le réseau de Google. (Ce téléphone a depuis été retiré de la boutique Google Fi au profit de modèles plus récents.) La configuration a été un jeu d'enfant grâce à l'application pratique Google Fi, qui prend simplement un compte Google (c'est-à-dire une adresse Gmail) pour commencer. Ajoutez un mode de paiement, choisissez si vous souhaitez transférer un numéro ou en créer un nouveau, redémarrez votre téléphone et le tour est joué : en quelques minutes, vous êtes opérationnel.

Quel que soit l'appareil que nous utilisions, le service de Fi était aussi fiable et cohérent que n'importe quel réseau majeur que nous avons testé.

Le Moto X4 s'est connecté aux tours LTE de T-Mobile à New York, selon l'application d'analyse de réseau Signal Spy. Un test de vitesse a affiché 19,5 Mbps en aval et 4,6 Mbps en amont. Cela correspond à ce que nous avons observé lors de tests antérieurs du T-Mobile LTE.

La configuration et les performances sont également simplifiées, même si vous apportez à Fi un appareil qui n'a pas été conçu pour cela, comme un iPhone XS. La principale différence est que vous perdez en commutation de réseau et que vous devez modifier certains paramètres APN pour que les SMS et MMS fonctionnent correctement. Cependant, cela ne prend pas longtemps et Google fournit des instructions détaillées avec le kit Fi SIM et sur son site Web pour vous guider tout au long du processus.

Notre iPhone XS connecté à Fi affichait une moyenne de 61,2 Mbps pour les téléchargements et de 7,7 Mbps pour les téléchargements, tandis que notre Pixel 3, également sur Fi, plafonnait à 18,9 Mbps en aval et 2,7 en amont.

À propos de l'application Google Fi

Quel que soit l'appareil que nous avons utilisé au fil des ans, le service de Fi était aussi fiable et cohérent que n'importe quel réseau majeur que nous avons testé. Mais ce n'est pas tout, car la moitié du charme du réseau réside dans son application brillamment conçue et dans son expérience client globale.

Nous connaissons tous douloureusement les applications d'opérateurs terriblement conçues qui cachent des fonctionnalités et des informations simples derrière des interfaces obsolètes et maladroites et difficiles à naviguer. Google Fi est une bouffée d'air frais, comme on peut s'y attendre de la part de la société qui a construit Android.

Ouvrez l'application Google Fi et une barre affichant votre consommation de données s'affiche immédiatement, que vous pouvez prédéfinir avec un avertissement pour savoir lorsque vous vous rapprochez trop des limites que vous vous êtes imposées. Faites défiler vers le bas et vous verrez un aperçu de votre forfait au-dessus de liens simples pour tout modifier, des paramètres de messagerie vocale aux numéros bloqués en passant par l'adresse de service liée à votre compte.

Faites glisser votre doigt vers la droite pour accéder aux onglets Facturation et Assistance, où tous vos relevés précédents sont facilement visibles. Entrer en contact avec un représentant est également un jeu d'enfant, avec des options de téléphone, de chat et de courrier électronique ainsi que des temps d'attente estimés. J'ai reçu une réponse à une requête de chat en seulement 1 minute.

L'application est tellement agréable à utiliser, à moins que vous ne deviez faire appel à l'expertise du forum Google Fi, merveilleusement instructif de Google, vous n'aurez jamais besoin de la quitter. Mais la partie la plus impressionnante de l'interface de Fi est la façon dont elle gère plusieurs téléphones et lignes.

À un moment donné, j'ai retiré la carte SIM de notre Moto X4 et l'ai placée dans un Pixel XL, et Fi était assez intelligent pour savoir que non seulement elle se trouvait dans un autre téléphone, mais précisément de quel téléphone il s'agissait. et combien de données ont été consommées dessus. Vous pouvez même décomposer ces informations en graphiques, où l'utilisation quotidienne est comptabilisée par appareil. Il s'agit d'un degré de détail impressionnant qui est généralement absent pour les utilisateurs d'autres opérateurs qui échangent fréquemment des cartes SIM et des appareils.

Devriez-vous utiliser Google Fi ?

Google Fi fonctionne bien et dispose d'une excellente application, mais comment se compare-t-elle à la valeur offerte par d'autres réseaux ? Malgré la force de trois opérateurs, la carte de couverture de Google est plus petite que celle de Verizon, en particulier dans les zones plus rurales, bien que Google Fi bénéficie du vaste réseau 5G de T-Mobile, qui est plus grand que celui de tout autre opérateur.

Lorsque la conversation tourne autour du prix, les choses sont un peu différentes. L'option la moins chère parmi les forfaits de téléphonie mobile de Verizon avec données illimitées commence à 65 $/mois, soit le même prix que Unlimited Plus de Google Fi. Les parcs de voyage sont disponibles via Verizon sous la forme d'un module complémentaire de 10 $/mois que vous pouvez ajouter ou supprimer à volonté. Les forfaits téléphoniques d'AT&T comprenaient une option illimitée de 50 $ pour les clients monoligne, mais c'est assez simple. T-Mobile propose une large gamme de forfaits et ses options les plus chères rivalisent avec Google Fi en termes d'avantages de voyage.

Revue Google Fi : Verdict

Google Fi n'est en aucun cas l'opérateur le moins cher du marché. Si vous consommez beaucoup de données, le service de Google peut rapidement devenir très coûteux. Les réductions sur plusieurs lignes sont également modestes par rapport à ce que vous pouvez obtenir ailleurs.

Néanmoins, Google Fi offre une expérience utilisateur haut de gamme, grâce à la carte réseau compétitive de T-Mobile, une excellente couverture pour les voyageurs, des performances optimisées (au moins pour les appareils qui les prennent en charge) et un logiciel sans égal. C'est la meilleure combinaison de coût et de commodité, avec une structure tarifaire simple et une application correctement conçue. Et dans le domaine du sans fil, ces deux choses vont très, très loin.