À moins que vous ne soyez immergé dans le monde de l'intelligence artificielle, vous n'avez peut-être pas entendu parler de Mistral, une startup française qui construit une série de grands modèles de langage impressionnants pour rivaliser avec OpenAI.

Cela est susceptible de changer après que la société a signé un accord pluriannuel avec Microsoft pour apporter son modèle d'IA de nouvelle génération de niveau GPT-4, Mistral Large, au cloud Azure.

Mistral n'a même pas un an en tant qu'entreprise, mais vaut plus de 2 milliards de dollars et a créé une gamme de modèles qui se rapprochent ou rivalisent avec ceux d'acteurs majeurs comme OpenAI et Google, en particulier le nouveau Mistral Large.

Dans le cadre de la nouvelle mise à jour et du partenariat, Mistral déploie également son rival de ChatGPT appelé « Le Chat », un point d'entrée de conversation permettant d'accéder à différents modèles.

Mistral conclut un accord avec Microsoft

Nous avons montré qu'avec une petite équipe concentrée sur la création des meilleurs modèles de génération de texte, nous pouvons développer une technologie de classe mondiale.

Mistral réalise de grands modèles de langage. La plate-forme cloud Azure de Microsoft comprend une bibliothèque de modèles d'IA, notamment ceux d'OpenAI. Cet accord verra Mistral Large et les anciens modèles open source ajoutés à cette bibliothèque.

Mistral Large est le premier modèle de la startup française qui se compare aux Gemini Ultra et GPT-4 sur des benchmarks et tests communs. Mais contrairement aux précédents modèles Mistral, il ne sera pas open source.

Arthur Mensch, co-fondateur informaticien de Mistral a déclaré au Monde que l'agilité de l'entreprise lui donnait un avantage sur les acteurs plus importants et mieux établis, et lui permettait de conclure des accords avec Microsoft et d'autres.

« Oui, nous pouvons rivaliser avec OpenAI ou Google. L'agilité est une force », a-t-il expliqué dans l'interview. « Nous avons montré qu'avec une petite équipe concentrée sur la création des meilleurs modèles de génération de texte, nous pouvons développer une technologie de classe mondiale. »

Mensch faisait partie de l'équipe du projet Gemini chez Google avant de fonder Mistral et a déclaré que maintenant ils avaient piraté la technologie – il était temps de se concentrer sur la distribution et de la mettre entre les mains des développeurs. « C'est l'objectif du partenariat avec Microsoft », a-t-il déclaré.

Où Mistral Large sera-t-il disponible ?

Le partenariat avec Microsoft Azure offre plus qu'un simple moyen de vendre l'accès à ses derniers modèles pour Mistral, il s'agit également d'un accord à plus long terme qui prévoyait que le géant de la technologie prenait une participation minoritaire dans la startup.

Ce n'est pas inhabituel : Microsoft a investi 10 milliards de dollars dans OpenAI, Amazon a investi dans Anthropic et Google a investi dans chacun d'eux.

Pour l'instant, Mistral Large sera disponible via le cloud Azure de Microsoft, ainsi que sur le site Mistral via son API et Le Chat.