Le marché des téléphones pliables a connu une résurgence bien nécessaire l’année dernière, en partie grâce à une concurrence accrue. En conséquence, nous commençons à voir quelques modèles plus abordables.

Mais comme Samsung, Google, Motorola et OnePlus proposent tous des téléphones pliables, un important fabricant de téléphones n'a pas encore sorti son propre téléphone pliable : Apple. Depuis un bon moment déjà, des rumeurs suggèrent qu'Apple travaille sur un concept d'iPhone pliable, mais un nouveau rapport indique qu'il faudra peut-être plus de temps avant d'en obtenir un.

Ce rapport dans The Information indique qu'Apple travaillerait sur non pas un, mais deux appareils pliables, citant une source qui a une connaissance directe de la situation. Selon la source de The Information, les pliables en sont « aux premiers stades de développement et ne figurent pas dans les plans de production de masse de l'entreprise pour 2024 ou 2025 ».

Un fabricant asiatique aurait été contacté pour des composants liés à ces appareils Apple pliables. Cependant, les produits pourraient finir par être annulés s'ils ne répondent pas aux normes d'assurance qualité d'Apple.

L'héritage d'Apple consiste à prendre des produits existants déjà sur le marché et à les améliorer. Le Mac, l'iPod, l'iPhone et maintenant l'Apple Vision Pro en sont la preuve. Les fabricants de téléphones concurrents comme Samsung et Motorola lancent des téléphones pliables depuis des années maintenant, mais Apple a choisi de rester en dehors de l'espace pliable.

La conception d'un iPhone pliable a ses propres complications, mais si la sortie récente de l'Apple Vision Pro est une indication, il se pourrait qu'Apple attende simplement de perfectionner ses pliables avant de les produire en série.

Voici ce que nous savons jusqu'à présent sur les projets d'Apple concernant un iPhone pliable.

Un iPhone pliable avec ses écrans à l'extérieur

concept de retournement d'iphone

Ce qui est le plus intéressant dans le rapport de The Information, c'est l'idée selon laquelle Apple pourrait travailler sur un type très différent d'iPhone pliable. En effet, il semble qu'il suivra un design de style téléphone à clapet similaire à celui du Motorola Razr+ et du Samsung Galaxy Z Flip 5. Plutôt que de plier l'iPhone pour que son écran soit rangé, l'appareil pourrait se plier dans l'autre sens. que son écran soit tourné vers l'extérieur lorsqu'il est fermé.

Cela pourrait être interprété de deux manières : soit nous parlons d'un téléphone avec le design habituel d'un téléphone à clapet avec un écran extérieur (pensez au Galaxy Z Flip 5), soit d'une approche peu orthodoxe avec tout l'écran à l'extérieur du téléphone. Étant donné qu’il serait stocké dans votre poche et ailleurs, cette dernière conception exposerait intrinsèquement l’écran à davantage d’abrasions. La dernière chose que vous voudriez trouver est un écran rayé après l'avoir sorti de votre sac ou de votre sac à dos.

Problèmes de durabilité avec les conceptions pliables

Comparaison des confrontations entre le Samsung Galaxy Z Flip 4 et le Motorola Razr+.

La principale priorité d'Apple est de surmonter les défis techniques liés à la conception d'un iPhone pliable capable de résister à l'usure habituelle. Nous avons vu comment les écrans pliables ont évolué depuis que le premier lot de téléphones pliables est arrivé sur le marché avec des appareils comme le Samsung Galaxy Fold d'origine, mais il est vite devenu évident que les écrans pliables sont plus fragile.

Deuxièmement, l'équipe de conception d'Apple devrait contourner des limitations telles que la taille de la batterie et les composants d'affichage pour s'adapter à l'intérieur d'un iPhone pliable. Il existe évidemment un équilibre entre la forme et la fonctionnalité avec les téléphones pliables, c'est pourquoi Apple souhaite un iPhone pliable qui serait deux fois moins fin que les modèles d'iPhone actuels, juste pour qu'il ne soit pas aussi épais une fois fermé.

Et bien sûr, ces composants ne sont pas bon marché, ce qui signifie qu’il faudrait mettre davantage l’accent sur leur durabilité. Apple a récemment abandonné l'acier inoxydable au profit d'une garniture en alliage de titane avec ses modèles iPhone 15 Pro et 15 Pro Max. Cela a non seulement ajouté une résistance et une durabilité supplémentaires à leurs cadres, mais a également contribué à rendre leurs emballages plus légers.

Nous pourrions finir par avoir un iPad pliable en premier

Concept de retournement pour iPhone

Le deuxième appareil pliable sur lequel Apple travaillerait n'est pas un iPhone, mais plutôt un iPad pliable qui pourrait être un terrain d'essai pour évaluer la réponse des consommateurs. Depuis des années, il a été rapporté qu'Apple travaillait avec LG et Samsung sur la fabrication d'écrans pliables pour ses prototypes d'iPad, qui auraient environ un écran de 8 pouces.

Puisqu’un iPad ne sera pas transporté comme un iPhone rangé dans une poche, il n’aura pas à respecter les mêmes normes de conception strictes qu’un iPhone pliable. L'attention d'Apple en matière de design se concentrerait principalement sur l'élimination du pli qui apparaît habituellement au milieu de l'écran, ce qui donnerait un aspect plus homogène.

De plus, Apple souhaite utiliser la même conception de charnière sans espace que celle que nous avons vue récemment sur d'autres téléphones pliables, mais pour la taille de l'écran de l'iPad. La raison pour laquelle on se concentre sur la charnière et le pli est liée à la façon dont les gens utiliseraient l’Apple Pencil avec un iPad pliable. Un écran présentant un pli affecterait les performances du stylet.

Diversifier le portefeuille d'Apple

Tous les modèles d’iPhone 15 présentés ensemble.

Le calendrier de sortie d'Apple pour 2024 s'annonce comme une gamme empilée de nouveaux iPhones. Non seulement nous attendons la série iPhone 16 pour plus tard dans l’année, et peut-être avec un iPhone 16 Ultra, mais nous pourrions également voir une annonce pour un iPhone SE 4 avant cela. (Des rumeurs plus récentes suggèrent que le nouveau modèle SE devra peut-être attendre l'année prochaine.)

C'est probablement la raison pour laquelle nous ne verrons pas de véritable iPhone pliable avant un certain temps, comme l'indique le rapport. Mais attendre pourrait être une sage décision de la part d’Apple, car il pourrait devenir le téléphone pliable le plus ambitieux jamais sorti. Apple ne devrait pas simplement réinventer la roue. Il existe actuellement de nombreux téléphones pliables parmi lesquels choisir à des prix variables, mais un iPhone pliable sera sans aucun doute un changement de garde pour les téléphones.