L'idée de posséder une Apple Car semblait probablement assez attrayante, mais cela devra rester une chimère. Alors qu'une Apple Car était en développement depuis longtemps, Apple n'avait pas grand-chose à montrer de ses efforts, avec des rapports selon lesquels une éventuelle date de lancement était sans cesse repoussée.

Et maintenant, il n'y aura plus de date de lancement, car des informations ont été publiées selon lesquelles le projet Apple Car est terminé.

Voici une chronologie du projet Apple Car ainsi que les dernières informations sur les raisons pour lesquelles Apple a abandonné le développement de sa propre voiture et où il prévoit de réaffecter les ressources qu'il avait consacrées à son effort automobile.

Dernières mises à jour Apple Car

  • Bloomberg rapporte que le projet Apple Car est terminé, Apple ayant réaffecté de nombreux membres de l'équipe à sa division d'intelligence artificielle.

Apple Car : rumeurs sur la date de sortie

Tout au long de l'émergence de l'Apple Car en tant que produit en développement dont les rumeurs persistent, Apple n'a jamais commenté le projet ni quand nous pourrions en conduire un – si vous pouvez appeler l'utilisation d'une voiture autonome, bien sûr.

Avant la fin du projet, un rapport de Mark Gurman de Bloomberg en 2023 affirmait qu'Apple avait repoussé le lancement de l'Apple Car jusqu'en 2026. Auparavant, la société aurait visé un lancement en 2025, accélérant le développement du projet après plusieurs des retards. À l'époque, Apple aurait prévu de gérer seul le développement de l'Apple Car au lieu de s'associer à un constructeur automobile expérimenté.

Bien entendu, il n'y aura pas de date de sortie en 2026 ou au-delà, car Bloomberg rapporte qu'Apple a informé les 2 000 employés travaillant sur l'Apple Car que le projet avait été abandonné.

Prix ​​​​de la voiture Apple

Si nous n’avons jamais su exactement quand l’Apple Car était censée sortir, le prix d’une voiture autonome était encore plus insaisissable. Le même rapport de Bloomberg, qui évoquait la possibilité d'une sortie en 2026, suggérait que la voiture pourrait coûter moins de 100 000 dollars, ce qui la mettrait à égalité avec les véhicules Tesla les plus chers.

Bien entendu, même si les véhicules électriques restent populaires, les constructeurs automobiles ont dû ajuster leurs prix pour refléter le ralentissement de la demande de véhicules. C’est peut-être l’un des facteurs qui ont convaincu Apple qu’il était temps d’abandonner l’Apple Car une fois pour toutes.

Caractéristiques d'Apple Car

Ah, qu'est-ce qui aurait pu être. L'Apple Car n'était pas censée être une voiture électrique typique. Vers la fin du projet, les capacités de conduite autonome de la voiture semblaient être limitées à la conduite sur autoroute. Mais même avec une portée réduite de la conduite autonome, la rumeur dit que la voiture d'Apple serait équipée de capteurs LiDAR qui l'auraient aidé à « voir » le monde qui l'entoure.

Apple n'est pas étranger au LiDAR, l'ayant inclus sur certains iPhones et iPad Pro haut de gamme. LiDAR est l'abréviation de « Light Detection and Ranging », et le système fonctionne en envoyant des lasers pulsés. Ces lasers auraient été réfléchis par les capteurs de la voiture lorsqu'ils heurtaient des objets, ces informations formant une image des objets se trouvant dans la zone environnante et de leur distance.

Le LiDAR est utilisé par presque toutes les voitures autonomes. En fait, seul Tesla a renoncé au LiDAR au profit d’un système de vision informatique.

Concept de voiture Apple

Des rumeurs suggéraient qu'Apple développait ses puces les plus avancées pour une utilisation dans la voiture Apple, avec des processeurs neuronaux constituant la majeure partie du silicium pour alimenter tous les algorithmes d'IA dont une voiture aurait besoin si elle voulait vraiment se conduire toute seule. On ne sait pas comment ces efforts de développement pourraient être réaffectés à d'autres parties de la gamme de produits Apple.

À l'époque où l'Apple Car était encore en développement, des rapports affirmaient qu'Apple se concentrerait sur le design intérieur, puisque la voiture était censée être en grande partie « sans intervention ». Ce travail aurait inclus à la fois un système d'infodivertissement et une intégration avec la suite de services existante d'Apple.

Ce qui allait vraiment distinguer l’Apple Car, c’était sa technologie de batterie monocellulaire. Selon les rapports, cela aurait maximisé la taille des cellules à l'intérieur de la batterie de la voiture Apple, ce qui signifie qu'elle obtient théoriquement une autonomie plus longue avec une seule charge. Des rapports affirmaient également qu'Apple était sur le point d'utiliser du phosphate de fer et de lithium dans ses batteries, plutôt que la solution lithium-ion habituelle, qui est moins susceptible de surchauffer. Cela aurait dû rendre la voiture beaucoup plus sûre.

illustration de brevet de toit ouvrant de voiture apple

Un brevet a révélé la première information sur une conception possible. L'Apple Car aurait pu être équipée d'un système offrant une « opacité variable » qui, comme le Magic Sky de Mercedes, permettrait au conducteur de contrôler la quantité de lumière qui traverse le toit. Le brevet mentionne également que ce toit est rétractable, ce qui n'est pas le cas de Mercedes, et qu'il peut se rétracter lorsque les vitres latérales sont ouvertes.

Apple Car : à quoi elle aurait ressemblé

Nous n’avons jamais eu la chance de disposer de nombreuses images révélant à quoi pourrait ressembler une voiture conçue par Apple. Les designers de Soconcept se sont mobilisés pour combler le fossé entre l'imaginaire et la réalité.

Conception du concept Apple Car

L'un des designs les plus audacieux que nous ayons vus est celui du designer Leasefecher, qui a publié une série de rendus imaginant des voitures Apple basées sur des produits Apple célèbres. Notre exemple préféré prend une Nissan GT-R et la combine avec un iPhone 12 Pro, mais il existe d'autres concepts de Leasefetcher qui s'inspirent de l'iMac et de l'iPod d'origine.

Apple Car : historique du développement

L'histoire de la voiture Apple remonte à 2014 sous le nom de « Projet Titan », prétendument dans le but de la rendre publique en 2020. Évidemment, cela n'a jamais eu lieu.

Nous avons eu un aperçu d’une sorte de véhicule affilié à Apple, censé tester une technologie de conduite autonome, dans toute la Californie. Apple a toujours gardé ces détails près de sa poitrine, comme il le fait pour tout le reste, nous n'avons donc aucune déclaration officielle sur ce que faisaient ces voitures. Ce que nous savons avec certitude, c'est que ces voitures n'étaient pas les mêmes véhicules que ceux utilisés par l'entreprise pour collecter des données pour Apple Maps.

Cela dit, l’embauche d’ingénieurs comme Mercedes, Tesla et d’autres grands constructeurs automobiles a apparemment confirmé que Cupertino avait une sorte d’ambition automobile. Il semblerait qu'Apple licencierait certains employés impliqués dans le projet automobile maintenant qu'il a été abandonné, bien que certains développeurs de matériel seraient encouragés à postuler pour des emplois ailleurs dans l'entreprise. Bloomberg affirme que de nombreux employés travaillant sur l'Apple Car seront transférés aux efforts de l'entreprise visant à intégrer davantage d'IA dans ses produits.

Apple Car : ce qu'Apple a dit

Apple reste presque toujours muet sur les produits inédits, et l'Apple Car ne fait pas exception. Cependant, Tim Cook avait confirmé que le secteur automobile avait éveillé l'intérêt d'Apple, faisant allusion aux projets automobiles de son entreprise lors d'une apparition sur le podcast Sway de Kara Swisher.

« Nous enquêtons sur tellement de choses en interne », a déclaré Cook. « Beaucoup d'entre eux ne verront jamais le jour. Je ne dis pas qu'il n'y en aura pas un. »

Cook a également semblé suggérer que si Apple s'impliquait dans le secteur automobile, il ne se contenterait pas de simplement concevoir une configuration logicielle et de la confier à un constructeur automobile. « Nous aimons intégrer du matériel, des logiciels et des services, et trouver les points d'intersection de ceux-ci parce que nous pensons que c'est là que la magie opère », a déclaré Cook. « Et c'est donc ce que nous aimons faire. Et nous aimons posséder la technologie principale qui s’y rapporte.

Apple n'a pas encore confirmé le rapport de Bloomberg sur la fin du projet Apple Car, et nous ne nous attendons pas à une déclaration de Cupertino de si tôt.

Apple Car : quelle est la prochaine étape

Le projet Apple Car est arrivé au bout du chemin parce que le conseil d'administration d'Apple aurait conclu qu'il était peu probable qu'il atteigne ses objectifs de profit. Récemment, Apple a déployé son premier produit d'informatique spatiale, l'Apple Vision Pro, et ce casque ne constitue que la première étape de l'évolution de l'entreprise vers la réalité mixte.

L'intelligence artificielle constitue également un domaine d'intérêt croissant pour Apple, car elle est perçue comme étant à la traîne de ses concurrents comme Google, Microsoft et d'autres lorsqu'il s'agit d'intégrer l'IA dans ses produits. Cela se termine apparemment cette année, car la prochaine mise à jour d’iOS 18 se concentrerait fortement sur les fonctionnalités d’IA qui feront partie des futurs iPhones. On pourrait penser qu'avec la division IA d'Apple absorbant les recours du projet Apple Car, nous allons voir beaucoup plus de progrès dans ce domaine.