Si l'un de vos proches souffre d'apnée du sommeil, il n'est pas seul : au moins 936 millions de personnes dans le monde pourraient souffrir d'apnée obstructive du sommeil, alors qu'on estime que plus de 70 millions de personnes dans le monde pourraient souffrir d'apnée centrale du sommeil, la moins courante.

L'apnée du sommeil est plus fréquente chez les adultes (surtout ceux de plus de 65 ans), car le vieillissement est lié à l'apnée du sommeil. Cependant, elle peut également affecter les enfants, l'apnée obstructive du sommeil survenant chez 1 à 5 % des enfants. Si vous craignez que votre enfant souffre de ce trouble du sommeil, vous devrez peut-être connaître les signes à surveiller et comment le diagnostiquer.

Pour vous aider, nous avons récemment parlé au professeur Esther Rodriguez, experte en apnée du sommeil, pour vous aider à repérer les cinq symptômes les plus courants de l'apnée du sommeil chez les bébés et les enfants. De plus, elle nous indique quand ces symptômes sont les plus susceptibles d’apparaître.

ProfesseurEstherRodriguez Villegas
Rencontrez l'experte : Professeur Esther Rodriguez-Villegas

Le professeur Esther Rodriguez-Villegas est la fondatrice et directrice du Wearable Technologies Lab de l'Imperial College de Londres, ainsi que la fondatrice et PDG de la société de technologie médicale Acurable. Elle a également développé l'AcuPebble, un dispositif non invasif placé sur la gorge de l'utilisateur pour accélérer le diagnostic de l'apnée obstructive du sommeil en enregistrant des données sur le smartphone de l'utilisateur pendant son sommeil.

Qu’est-ce que l’apnée du sommeil chez les enfants ?

L'apnée du sommeil est un problème de santé caractérisé par l'arrêt et le redémarrage de la respiration pendant le sommeil et se présente sous deux formes différentes : l'apnée centrale du sommeil (ASC) et l'apnée obstructive du sommeil (AOS). Selon Rodriguez-Villegas, cette dernière est la plus courante et est causée par une obstruction des voies respiratoires.

Bien que l'apnée du sommeil perturbe la qualité du sommeil de la personne, le professeur affirme que cette maladie peut avoir un effet d'entraînement sur la santé globale. « Par conséquent, cela peut entraîner une fatigue quotidienne, des problèmes de mémoire, de concentration et d'humeur », explique-t-elle.

L'apnée du sommeil pendant l'enfance est généralement causée par des végétations adénoïdes et des amygdales plus grosses que d'habitude.

« Si elle n'est pas traitée, elle peut également entraîner ou contribuer à la progression de divers problèmes de santé, notamment les maladies cardiovasculaires, le diabète et la dépression, pour n'en nommer que quelques-uns. »

Alors que l'apnée du sommeil chez les adultes peut entraîner de la fatigue et une faible concentration, Rodriguez-Villegas affirme que les symptômes chez les enfants sont légèrement différents. « Chez les enfants, la maladie peut également se manifester par des problèmes de comportement, tels que l'hyperactivité, l'impulsivité, l'irritabilité, la rébellion ou l'agressivité », explique-t-elle.

« Malheureusement, cela peut souvent conduire à des résultats scolaires sous-optimaux et, parfois, à un faux diagnostic de TDAH. » Selon l'expert du sommeil, « l'apnée du sommeil pendant l'enfance est généralement causée par des végétations adénoïdes et des amygdales plus grosses que d'habitude et peut être corrigée par une intervention chirurgicale relativement simple ».

5 symptômes courants de l’apnée du sommeil chez les enfants

Bien que les symptômes puissent apparaître à tout âge, Rodriguez-Villegas nous dit qu'ils apparaissent le plus souvent entre deux et huit ans, lorsque la croissance des amygdales est à son apogée. Bien que rare, l’apnée du sommeil peut être observée chez les nouveau-nés, surtout s’ils sont nés prématurément.

Un enfant dort dans son lit

« C'est plus fréquent chez les bébés prématurés, car ils ont tendance à dormir davantage. L'apnée du sommeil peut aussi être causée par des traits du visage sous-développés, comme un menton petit ou repoussé », explique le spécialiste de l'apnée du sommeil.

L'apnée du sommeil chez les enfants peut se manifester de différentes manières, mais Rodriquez Villegas affirme que les symptômes suivants sont les plus courants :

  1. Ronflement – ​​bien que tous les enfants qui ronflent ne souffrent pas d’apnée du sommeil.
  2. Pauses audibles dans la respiration ou étouffements ou halètements fréquents pendant le sommeil.
  3. Dormir dans des positions étranges (par exemple, avec la tête penchée vers l’arrière) que l’enfant peut trouver l’aide à respirer plus facilement.
  4. Les enfants plus jeunes peuvent être plus hyperactifs ou agressifs, et les enfants plus âgés peuvent être plus somnolents pendant la journée. Cela peut entraîner des difficultés de concentration, de mauvais résultats scolaires et des problèmes de comportement, et ils peuvent alors être considérés à tort comme méchants.
  5. Ils peuvent se réveiller fatigués, avec des maux de tête, mécontents ou refuser le petit-déjeuner.

Quand l’apnée du sommeil chez les enfants est mal diagnostiquée

Bien que Rodriguez-Villegas affirme que, pour la plupart des gens, aucun lien génétique n'a été identifié avec l'apnée du sommeil, elle souligne que certaines recherches ont identifié des facteurs génétiques qui contribuent à la probabilité au cours de la vie de développer une apnée du sommeil. Chez les enfants, la probabilité de développer un AOS peut également augmenter considérablement en cas de maladies génétiques telles que le syndrome de Down et la drépanocytose.

Environ 12 % des enfants ronflent, alors que seulement 2 à 5 % souffrent d’apnée du sommeil.

Le développeur de technologies médicales affirme également que l’apnée du sommeil peut être confondue avec autre chose. « Les symptômes de l'apnée du sommeil chez les enfants peuvent souvent être diagnostiqués à tort comme un TDAH, un TOC ou d'autres problèmes de comportement », explique-t-elle.

D’un autre côté, si un enfant présente certains traits communs aux personnes souffrant d’apnée du sommeil, cela ne signifie pas nécessairement qu’il souffre du trouble du sommeil. Par exemple, Villegas-Rodriguez affirme que le ronflement ne devrait pas automatiquement être considéré comme un signe d'apnée du sommeil.

« Environ 12 % des enfants ronflent, alors qu'on estime que seulement 2 à 5 % souffrent d'apnée du sommeil », dit-elle. « Cependant, les ronflements très bruyants ne sont pas courants chez les enfants et peuvent être préoccupants s'ils sont accompagnés d'autres symptômes. »

Obtenir un diagnostic d'apnée du sommeil

« Actuellement, l'étalon-or accepté pour le diagnostic de l'AOS chez les enfants est la polysomnographie (PSG) et, dans certains cas, la polygraphie cardio-respiratoire (CR-PG) », nous explique Rodriguez-Villegas.

« AcuPebble est une nouvelle technologie prometteuse déjà utilisée comme norme de soins pour le diagnostic de l'AOS chez les adultes et vient de subir une évaluation clinique avec d'excellents résultats pour les enfants, la publication de ces résultats étant en attente », dit-elle. « Les nouvelles technologies pourraient révolutionner complètement la façon dont l'apnée du sommeil est diagnostiquée chez les enfants, améliorant ainsi l'accès au traitement. »

Une fille endormie la nuit

Options de traitement de l'apnée du sommeil pour les enfants

Heureusement, Rodriquez-Villegas affirme que le pronostic de l'AOS chez les enfants est excellent, mais uniquement avec un traitement approprié. « L'apnée du sommeil pédiatrique est généralement très traitable, bien que le traitement et les chances de succès varient en fonction de la cause », dit-elle. « Dans certains cas, des changements de mode de vie, tels qu'une perte de poids, peuvent suffire, tandis qu'une intervention chirurgicale médicale peut être nécessaire dans d'autres. »

Dans de rares cas, des appareils orthodontiques peuvent être nécessaires pour ajuster la position de la mâchoire de l'enfant. Cependant, si l'apnée du sommeil de l'enfant est causée par une hypertrophie des amygdales ou des végétations adénoïdes, une simple opération d'ablation peut résoudre le problème.

Si un médecin pense que l'apnée du sommeil est une cause possible des symptômes de l'enfant, il l'orientera vers un spécialiste du sommeil pour qu'il soit testé.

« Alternativement, l'enfant peut avoir besoin de porter un dispositif médical spécialisé appelé CPAP pour maintenir ses voies respiratoires pendant son sommeil ou de prendre des stéroïdes nasaux pour réduire l'inflammation de ses voies nasales », explique-t-elle.

Si vous préférez des remèdes plus naturels et non chirurgicaux, il a été démontré que les exercices de la bouche et de la gorge, également appelés « thérapie myofonctionnelle » ou « exercices oropharyngés », améliorent l'apnée obstructive du sommeil et le ronflement chez les enfants.

Si vous avez observé des symptômes d'apnée du sommeil chez votre enfant, Rodriguez-Villegas vous recommande de l'emmener chez le médecin. « Fournissez autant d'informations que possible », conseille-t-elle. « Si un médecin pense que l'apnée du sommeil est une cause possible des symptômes de l'enfant, il l'orientera vers un spécialiste du sommeil pour qu'il soit testé. »

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