RadPower a remporté la première place de mon classement des meilleurs vélos électriques avec son vélo cargo RadRunner 3 Plus. J'étais donc ravi de tester le vélo électrique pliant RadExpand 5, dans l'espoir que RadPower ait également créé un vélo pliant puissant et polyvalent.

Je n'ai pas été déçu. Le RadExpand 5 est à la hauteur des attentes, même si vous paierez pour ce privilège. Il coûte plus cher que la plupart de ses concurrents de vélos électriques pliants, et comme il est de petite taille, il est plus limité quant à ce que les cyclistes se sentiront à l'aise dessus.

Cela dit, RadPower supprime judicieusement les fonctionnalités inutiles (comme une fourche à suspension) et garantit que le vélo se plie aussi compact que possible. Après tout, c’est en grande partie l’attrait d’un vélo pliant.

Bien qu'il puisse nécessiter quelques améliorations pour le prix – notamment un meilleur affichage tête haute sur le guidon – il est petit et puissant, et il est parfait pour les vanlifers ou les employés de bureau à la recherche d'un navetteur urbain efficace.

Test du Radpower RadExpand 5 : Prix et disponibilité

Le RadExpand 5 est disponible à l'achat dès maintenant sur le site Web de RadPower. Il en coûte 1 649 $ pour le modèle de base. À partir de là, vous pouvez personnaliser votre vélo pendant le processus de commande avec tous les accessoires de votre choix.

Vous pouvez également utiliser le localisateur de revendeurs RadPower pour trouver un revendeur près de chez vous afin de pouvoir faire un essai avant d'acheter.

Le vélo est expédié partiellement assemblé, ce qui signifie que vous devrez faire le reste une fois arrivé. Vous pouvez également planifier un assemblage d'experts pendant le processus de paiement pour un coût supplémentaire (à partir de 165 $).

La livraison est gratuite et le RadExpand 5 est assorti d'une garantie d'un an.

Test du Radpower RadExpand 5 : Conception

Le RadExpand 5 est construit autour d'un solide cadre en aluminium et le porte-bagages arrière est inclus dans la construction standard. Il roule sur des roues de 20 pouces chaussées de pneus larges de 4 pouces, qui offrent beaucoup d'amorti et de traction.

Notamment, le RadExpand 5 est livré avec une fourche rigide plutôt qu'une fourche à suspension. Cela peut sembler un inconvénient à première vue, puisque presque tous ses concurrents ont une fourche à suspension. Mais j'ai découvert que les fourches à suspension sur les vélos équipés de gros pneus finissent par être superflues. La fourche rigide du RadExpand 5 permet d'économiser du poids et de la complexité, tout en bénéficiant d'une bonne absorption des bosses des gros pneus.

Le cadre lui-même est assez petit et RadPower affirme qu'il convient aux cyclistes mesurant entre 4'10″ et 5'10″. Je mesure 5'11″ et je me suis retrouvé juste dans la plage supérieure de réglage de la tige de selle, et le vélo semble assez compact pour un cycliste de ma taille. Toute personne plus grande que moi trouvera ce manège trop petit et exigu.

Un moteur de moyeu arrière vous donne le coup de pouce dont vous avez besoin et il s'associe à une batterie amovible montée à l'extérieur.

Pour alimenter le vélo, vous devez d’abord insérer la clé dans la batterie et l’allumer, un peu comme vous le feriez avec le contact d’une voiture. Ensuite, vous pouvez appuyer sur le bouton d'alimentation de la commande au guidon pour l'allumer complètement. Notamment, il n’y a pas d’écran avec compteur kilométrique ou données de vitesse, juste un simple panneau LED qui indique la durée de vie de la batterie et le niveau d’assistance.

Vous avez le choix entre cinq modes d'assistance au total. Et si vous souhaitez éviter complètement de pédaler, RadPower comprend un accélérateur.

Le RadExpand 5 comprend une transmission MicroShift à 7 vitesses, qui vous aide à adapter votre cadence de pédalage et à mettre le vélo en mouvement sur des pentes plus raides.

Pour plier le vélo, relâchez simplement le levier au niveau de la potence et le levier au bas de la jonction du tube principal. Le vélo se replie sur lui-même et est fixé en place avec une sangle auto-agrippante incluse.

Test du Radpower RadExpand 5 : performances

Le RadExpand 5 offre une conduite très amusante et rapide, avec une maniabilité qui fait passer l'aiguille entre réactivité et stabilité. En d’autres termes, c’est un vélo facile à conduire, mais il a aussi du peps.

Malheureusement, ce ne sera pas très amusant pour les personnes de ma taille. Les cyclistes de grande taille trouveront probablement le RadExpand 5 trop compact pour le confort.

Le moteur est vraiment puissant et cohérent. Il prend rapidement de la vitesse, avec presque aucun décalage entre l’entrée du pédalage et l’engagement de l’assistance. Il n'y a pas non plus de décalage lorsque vous arrêtez de pédaler. Le courant se coupe de façon prévisible à chaque fois.

Le RadExpand 5 démarre également facilement dans les pentes, même dans les modes d'assistance de niveau bas et moyen. Vous devrez commencer à utiliser l'accélérateur au lieu de l'assistance au pédalage si vous passez à l'une des vitesses les plus difficiles, mais dans les vitesses les plus faciles, l'assistance entre en jeu assez rapidement pour vous permettre de démarrer. De tous les vélos électriques pliants que j'ai testés, le RadExpand 5 est celui qui démarre sur une colline avec le plus de facilité.

Les commandes au guidon sont intuitives et faciles à utiliser. Les LED lumineuses indiquent clairement dans quel mode d'assistance vous vous trouvez et combien d'autonomie il vous reste. À ce prix, cependant, il semble étrange que RadPower n'inclue pas un écran plus sophistiqué avec plus d'informations. Je me suis retrouvé à vouloir connaître ma vitesse actuelle et la distance totale parcourue, mais ces informations ne sont pas disponibles en temps réel.

Il se plie assez compact par rapport à ses pairs fatigués, bien qu'un vélo électrique pliant à pneus fins vous fera certainement économiser encore plus d'espace. Et à 62,5 livres, le RadExpand 5 est encore assez lourd, donc si vous le transportez à l'étage, méfiez-vous.

Cela dit, il est assez facile à plier et à déplier, et il est livré avec une sangle auto-agrippante pour relier les deux extrémités ensemble en position pliée. Cela peut ne pas sembler grave, mais c'est en fait assez rare parmi les vélos électriques pliants.

Contrairement à la plupart de ses pairs de vélos électriques pliables, les pédales du RadExpand 5 ne se plient pas. Je trouve cela beaucoup plus facile à gérer ; les pédales pliantes n'offrent pas beaucoup plus de compacité que les pédales standard non pliables, et c'est une chose de moins à manipuler pendant le processus de pliage.

Test du Radpower RadExpand 5 : autonomie et performances de la batterie

Comme le RadExpand 5 n'a pas de compteur kilométrique, je ne peux pas vous dire exactement combien de temps ont duré mes trajets. Mais je peux estimer mon premier trajet à environ 8 milles et mon deuxième trajet à environ 6 milles. Ces chiffres sont basés sur d'autres essais que j'ai effectués avec des vélos équipés d'un compteur kilométrique.

J'étais lourd sur l'accélérateur lors du premier trajet, et lorsque je n'appuyais pas sur l'accélérateur, je pédalais dans le mode d'assistance le plus élevé. L'indicateur de batterie a baissé d'une barre sur cinq, mais est ensuite remonté à pleine puissance à la fin du trajet.

À la fin du deuxième trajet, j'avais perdu deux barres d'autonomie. Sur la base de ces chiffres, l’autonomie maximale annoncée par charge de 45 miles semble non seulement possible, mais tout à fait probable, même avec les réglages d’assistance de niveau intermédiaire.

Test du Radpower RadExpand 5 : Accessoires

Radpower propose des packs d'accessoires pour personnaliser votre vélo avant de passer à la caisse. Il s’agit du kit Partir à l’aventure, du kit Essentials et du kit Daily Commuter. Le kit le plus cher pousse le prix total du vélo à 1 970 $, ce qui est un peu plus élevé que la plupart des concurrents du RadExpand 5.

Si vous optez pour le modèle de base uniquement, vous pouvez toujours choisir parmi des tonnes d'accessoires individuels à ajouter à votre achat, notamment un antivol de roue Rad Fat Tire (89 $), un miroir Rad (39 $), un grand panier monté à l'avant (119 $), un Rad Bande-annonce (299 $) et bien plus encore.

Test du Radpower RadExpand 5 : La concurrence

Les concurrents les plus proches du RadExpand dans la catégorie des vélos électriques pliables sont tous équipés de gros pneus. Le Ride1Up Portola, le Lectric XP 3.0, le Heybike Mars 2 et l'Aventon Sinch.2 présentent tous des facteurs de forme et des fonctions similaires.

Le RadExpand 5 est parmi les plus chers de tous, et c'est aussi le plus limitant en ce qui concerne la taille du pilote. Mais il se plie aussi plus facilement que la concurrence, et son moteur est peut-être le plus cohérent et le plus puissant.

Cependant, le Ride1Up Portola reste mon choix pour le meilleur de sa catégorie. Il est plus élégant que le RadExpand 5, dispose d'un meilleur ordinateur monté sur le guidon et s'adapte à une gamme de tailles de cyclistes plus large.

Cela dit, le RadExpand 5 arrive juste derrière, en grande partie grâce à sa construction simple, sa facilité d'utilisation et son moteur puissant.

Test du Radpower RadExpand 5 : Verdict

Il est clair que RadPower a beaucoup réfléchi à ce qui constitue un bon vélo électrique pliant. Le RadExpand 5 se passe de fioritures inutiles comme une fourche à suspension, qui ne fait qu'ajouter du poids et de la complexité à un vélo simple comme celui-ci.

Plus important encore, le RadExpand 5 est doté de tonnes de puissance malgré sa petite taille. S'il était légèrement plus grand pour accueillir des coureurs mesurant près de six pieds, et avec l'ajout d'une bonne unité informatique montée sur le guidon qui indique la vitesse actuelle et un compteur kilométrique, ce serait une centrale électrique. Cela devrait être standard avec un vélo qui coûte aussi cher.

Il est polyvalent, compact, puissant et amusant à conduire. Si le prix plus élevé ne vous dérange pas, le RadExpand 5 est clairement un investissement solide.