Netflix flirte avec les sports en direct depuis un certain temps maintenant, mais il vient de s'engager officiellement à faire des sports en direct une partie importante de son offre de base.

Dans le cadre d'un accord annoncé aujourd'hui, TKO Group Holdings apportera son programme emblématique « WWE Raw » au populaire service de streaming (h/t CNBC). La populaire émission télévisée de lutte en direct sera sur Netflix pendant 10 ans à partir de 2025, dans le cadre d'un accord qui serait évalué à cinq milliards de dollars (c'est un milliard — avec un « b » !)

Ce n’est pas tout ce que Netflix retire de cet accord véritablement historique. En plus d'obtenir les droits de diffusion nationaux de « Raw », ainsi que les droits de diffusion de l'émission télévisée au Canada, au Royaume-Uni et en Amérique latine, ce sera également le foyer international de tous les autres programmes de lutte de la WWE. Cela signifie que Netflix hébergera « SmackDown », « NXT », « WrestleMania », « SummerSlam » et « Royal Rumble » en dehors des États-Unis.

La WWE met le paquet en apportant « Raw » sur Netflix

Il s’agit évidemment d’une grande victoire pour la WWE, qui devient désormais l’une des plus grandes ligues sportives (faute d’un meilleur terme) dans le monde du streaming. En s'attachant à Netflix, cela pourrait sans doute être le le plus grand propriété sportive en direct exclusive au streaming. Alors que d'autres services de streaming ont des accords avec des ligues allant de la NFL à la Premier League anglaise, aucun de ces services de streaming n'a l'importance de Netflix.

Cela en fait également une grande victoire pour Netflix – et peut-être un coup mortel pour certains de ses concurrents.

Netflix propose désormais une offre sportive en direct de premier ordre, exclusive à sa plateforme aux États-Unis. 17,5 millions de téléspectateurs uniques par an regardent « Raw », selon Netflix et le groupe TKO. Certains de ces téléspectateurs ont probablement déjà un compte Netflix, mais cela représente probablement des millions de nouveaux abonnés pour Netflix.

Encore une fois, les sports en direct ne sont pas nouveaux dans le streaming, même si la plupart des développements dans ce genre sont récents. Max a le module complémentaire Bleacher Report et Turner Sports, Paramount Plus a CBS Sports, Peacock a NBC Sports et Disney a un service de streaming complet – ESPN Plus – consacré au sport. Apple TV Plus et Prime Video proposent même des offres sportives notables entre leurs accords avec la MLB et la MLS dans le cas d'Apple et la NFL et le réseau sportif régional Diamond Sports Group dans le cas de Prime Videos. Bref, Netflix arrive relativement tard dans le jeu malgré son tournoi de golf « The Netflix Cup ».

Mais maintenant ? Il propose désormais une offre sportive en direct de premier ordre exclusif sur sa plateforme aux États-Unis, 17,5 millions de téléspectateurs uniques regardent chaque année « Raw », selon Netflix et le groupe TKO. Certains de ces téléspectateurs ont probablement déjà un compte Netflix, mais cela représente probablement des millions de nouveaux abonnés pour Netflix.

« Raw » sera une grande expérience pour les fans et les abonnés

Bien entendu, il ne faut pas uniquement prendre en compte les entreprises. Les téléspectateurs comptent aussi. D’une part, si vous possédez déjà Netflix, c’est une victoire pour vous. Beaucoup d’entre vous n’auront plus besoin du réseau USA, ni même du câble. Eh bien, tant que vous êtes d'accord avec simplement regarder « Raw » et non les autres offres de la WWE.

Mais si vous avez accès au niveau financé par la publicité de Netflix, vous obtiendrez une expérience différente de celle de ceux qui paient pour les niveaux premium. Selon des sources, « Raw » sera scénarisé pour satisfaire les clients sans publicité, qui verront une action continue pendant les pauses publicitaires. Ces scènes ne seront pas importantes pour le résultat et ressembleront à « un lutteur dans une prise de tête soutenue ». Mais cela signifie que tous les consommateurs n’auront pas accès à la même émission, ce qui constitue un changement majeur pour la WWE et Netflix.

Néanmoins, cela indique que Netflix ne facturera pas plus pour l'accès à « Raw ». Il est donc fort probable que les fans qui possèdent déjà Netflix seront largement satisfaits de ce nouveau partenariat.