Un autre jour, un autre nouveau développement dans le jeu apparemment sans fin du chat et de la souris légal entre Apple et son rival Mosimo. La Cour d'appel fédérale des États-Unis a officiellement rejeté la requête d'Apple visant à suspendre temporairement une récente interdiction d'importation sur l'Apple Watch Ultra 2 et l'Apple Watch Series 9. Cela signifie que les ventes des deux appareils seront interrompues aux États-Unis à partir de demain.

La Commission américaine du commerce international a émis l'interdiction initiale concernant les violations présumées de brevets liées à la fonction de surveillance de l'oxygène dans le sang des appareils en octobre 2023. Alors, où cela laisse-t-il Apple, les clients potentiels et les propriétaires d'Apple Watch de la génération actuelle ?

Interdiction de l’Apple Watch – c’est reparti

Apple a clairement indiqué plus tôt cette semaine son intention de désactiver la fonctionnalité en question, si l'appel échouait. Cette solution de contournement, approuvée par les douanes et la protection des frontières américaines, est sans aucun doute une solution beaucoup moins coûteuse que l'arrêt complet des ventes.

Eh bien, nous y sommes. Selon les informations de Bloomberg, Apple expédie déjà des unités avec la fonctionnalité désactivée dans les Apple Store physiques en prévision de ce résultat. Ces unités n'ont pas encore été vendues mais seront probablement remplacées sur des étagères au sol à partir de demain matin.

Il convient de noter qu'Apple ne supprime aucun matériel physique de ces appareils, mais utilise plutôt un logiciel pour bloquer l'accès à la technologie de surveillance sanguine.

On ne sait pas encore ce que cela signifiera pour les propriétaires actuels d'Apple Watch Series 9 et Ultra 2. Mais franchement, nous serions surpris de voir cette fonctionnalité retirée des montres achetées avant cette décision.

Interdiction de l’Apple Watch – comment en sommes-nous arrivés là ?

La débâcle a commencé avec la sortie en 2020 de l'Apple Watch Series 6. Selon le procès initial déposé en 2021 par Masimo, une entreprise de technologie de la santé basée en Californie, la fonction de surveillance de l'oxygène dans le sang d'Apple repose sur une technologie appartenant à Masimo. Pour aggraver les choses, presque toutes les Apple Watch depuis l'introduction de cette fonctionnalité dans la série 6 violeraient les brevets de Masimo.

L'affaire traîne dans le système judiciaire américain depuis plusieurs années, mais a connu une avancée décisive en octobre dernier lorsque la Commission américaine du commerce international (ITC) a confirmé une décision rendue plus tôt dans l'année à l'appui des allégations de contrefaçon de Masimo.

La décision de l’ITC d’octobre a ensuite soumis l’affaire à une période d’examen présidentiel de 60 jours, au cours de laquelle le président Joe Biden a eu la possibilité d’annuler la décision sur la base de préoccupations économiques. Cela ne s'est pas produit (et c'est rarement le cas dans des cas comme celui-ci).

La période d'examen a expiré le 25 décembre, ce qui a conduit Apple à retirer les deux produits des magasins physiques et en ligne. Heureusement, cela n’a pris effet qu’après la période chargée des soldes des fêtes et n’a duré que quelques jours.

À l'approche de la nouvelle année, Apple a déposé une requête pour faire appel de la décision d'octobre de l'ITC devant la Cour d'appel des États-Unis. Cela a conduit à une suspension temporaire de l'interdiction d'importation, permettant aux ventes de reprendre le 28 décembre en attendant qu'une décision soit examinée.

En fin de compte, la Cour d'appel américaine s'est une fois de plus prononcée en faveur de Masimo, ce qui nous amène là où nous en sommes aujourd'hui.

Que se passe-t-il ensuite ?

Selon toute vraisemblance, Apple poursuivra son projet de vendre les appareils modifiés tout en poursuivant le processus d'appel et/ou en tentant de régler avec Masimo. Pour ce que ça vaut, Apple a également accusé son petit rival de vol de propriété intellectuelle.

En dehors des Apple Stores, nous pensons que les consommateurs pourront toujours mettre la main sur des appareils Ultra 2 et Series 9 non modifiés via des détaillants tiers, au moins au cours des prochaines semaines. Après tout, l’Apple Watch Ultra 2 est un appareil incroyablement populaire et la meilleure montre intelligente pour la sécurité en 2024. De même, l’Apple Watch 9 est la meilleure montre intelligente globale pour la plupart des gens en 2024.

C’est-à-dire que beaucoup de gens, y compris nous, suivent cette affaire avec impatience. Et nous ne manquerons pas de vous tenir au courant de tout nouveau développement dès qu’il sera publié.

Pour l’instant, attachez votre ceinture. Le voyage n'est pas terminé.