Ce n’est un secret pour personne que l’intelligence artificielle constitue un objectif majeur de la mise à jour iOS 18 d’Apple de cette année. Et cela doit absolument être le cas : avec les fonctionnalités Galaxy AI occupant le devant de la scène sur les nouveaux appareils Galaxy S24 de Samsung et les téléphones Pixel de Google mettant l'accent sur les capacités d'IA ces dernières années, Apple se retrouve à la traîne de la concurrence.

Mais Apple n'est pas vraiment resté immobile, du moins d'après les détails publiés dans un nouveau rapport du Financial Times qui donne l'impression encore plus probable que l'IA sera une grande partie de l'accent mis par Apple sur iOS 18.

Selon le rapport, Apple a réalisé de petites acquisitions en matière d'IA, publié des documents de recherche et embauché discrètement du personnel ayant une expérience en IA au cours des derniers mois. En effet, près de la moitié des offres d'emploi actuelles d'Apple mentionnent le « deep learning », selon un rapport de recherche de Morgan Stanley examiné par le FT.

Tous les signes indiquent que cela culminera avec un aperçu d'iOS 18 lors de la conférence annuelle des développeurs mondiaux cet été, qui sera une vitrine des capacités d'IA du logiciel iPhone mis à jour d'Apple. Et ceux-ci pourraient inclure une IA générative et une version mise à jour de l'assistant Siri alimentée par un grand modèle de langage (LLM). Certains documents de recherche d'Apple suggèrent également que la société a développé une technologie qui permettrait à l'IA de « voir » ce qu'une personne regarde et d'identifier l'objet, le transformant ainsi en un puissant assistant virtuel.

Mais le véritable objectif des efforts d'Apple semble être d'exécuter l'IA générative directement sur l'iPhone, plutôt que de s'appuyer sur des serveurs exécutant des LLM. Cela renforcerait à la fois la confidentialité et la vitesse de traitement. Cela pourrait également nécessiter des processeurs plus rapides sous la forme du système sur puce A18 qui serait en cours de développement pour tous les modèles d'iPhone 16 de cet automne.

Il n’est pas surprenant qu’Apple étudie la possibilité d’intégrer profondément l’IA dans son iPhone. Google et Samsung sont les principaux concurrents d'Apple à mettre en avant les capacités d'intelligence artificielle de leurs téléphones, mais ils ne seront sûrement pas les seuls fabricants d'appareils à faire cela. Apple est également parfaitement conscient que l’avenir de la technologie sera fortement axé sur l’IA et ses opportunités d’amélioration de l’expérience utilisateur.

L’année dernière, en fait, le PDG d’Apple, Tim Cook, a déclaré que la société « effectuait des recherches sur un large éventail de technologies d’IA » et qu’elle continuerait à investir dans cette technologie.

Bien entendu, Apple ne parle pas de ses futurs projets en matière d’IA. Mais ce n’est pas la première fois que nous entendons parler de l’importance de l’IA pour iOS 18. Et il ne semble certainement pas que ce nouveau rapport mette un terme à ce bavardage.