Apple contre Epic Games a officiellement pris fin, car la Cour suprême des États-Unis a déclaré qu'elle n'entendrait pas l'appel de l'une ou l'autre société, laissant les jugements existants des tribunaux inférieurs valables (via Reuters).

Les deux sociétés se livrent une bataille juridique depuis 2020 pour savoir si Apple était autorisé à empêcher les développeurs de traiter les paiements d'applications en dehors de l'App Store. Lorsqu'Epic a tenté de le faire avec les paiements Fortnite, Apple a bloqué l'application de l'App Store, ce qui a conduit Epic à riposter par un procès.

L'équipe juridique d'Epic n'a pas réussi à faire adhérer Apple aux accusations de comportement antitrust lorsqu'elle a défendu sa cause devant les tribunaux inférieurs. Cependant, le tribunal de district a estimé qu'Apple se livrait à des pratiques anti-direction : empêcher illégalement les développeurs d'informer leurs utilisateurs sur les méthodes de paiement alternatives. Une injonction a été rendue en 2021 pour forcer Apple à corriger cela, mais ses recours ont été suspendus pendant le traitement de l'appel d'Apple.

L'App Store change déjà

Les procédures judiciaires étant terminées (pour l'instant), Apple doit désormais respecter cette injonction, ce que vous pouvez déjà voir reflété dans les directives de l'App Store si vous savez où chercher.

Dans une nouvelle section des directives d'examen de l'App Store, intitulée « Lien vers d'autres méthodes d'achat », et une nouvelle page StoreKit sur la distribution d'applications avec des liens d'achat externes, Apple détaille comment les applications peuvent et ne peuvent pas utiliser les paiements externes. Ces changements sont limités uniquement à l'App Store pour iPhone et iPad, et uniquement aux États-Unis.

Les applications doivent demander une autorisation spéciale pour utiliser leurs propres liens de paiement, qu'elles doivent gérer elles-mêmes, mais ne peuvent le faire que si l'application propose également des paiements dans l'App Store. Les développeurs sont également autorisés à communiquer eux-mêmes sur ces options de paiement en dehors de l'application, y compris si elles sont moins chères que les achats intégrés.

Apple est assez précis sur la façon dont les liens doivent se comporter et sur le type de langage que les développeurs peuvent utiliser pour annoncer les achats externes. Les applications seront également obligées d'afficher une « feuille de divulgation du système intégré à l'application », un grand écran d'avertissement qui indique sans équivoque que les utilisateurs quittent l'écosystème Apple pour ce paiement.

Un exemple de fiche d'information pour les applications iOS App Store souhaitant utiliser des systèmes de paiement externes

Une fois qu'un paiement externe a été effectué, Apple obtiendra normalement une réduction de 27 %, ou 12 % pour les développeurs qui font partie du programme App Store Small Business, ce qui semble destiné à empêcher les développeurs de trop baisser leurs prix dans l'App Store. Les développeurs doivent eux-mêmes conserver des enregistrements des achats externes afin de respecter les directives d'Apple et les soumettre à Apple sur demande.

Même si vous vivez aux États-Unis, où ces nouvelles règles s'appliquent, il est peu probable que vous remarquiez ces changements immédiatement, à moins que vous ne soyez vous-même développeur. Mais étant donné qu'Apple ne permet pas aux utilisateurs de payer facilement ou de manière attrayante pour des choses en dehors de son écosystème, il est difficile de dire combien d'applications profiteront réellement de la nouvelle option de paiement et à quelle vitesse elles les adopteront.

De même, il est possible que ces lignes directrices ne soient pas en vigueur longtemps dans leur état actuel. Tim Sweeney, fondateur et PDG d'Epic Games a déjà déclaré qu'Epic contesterait ces directives pour avoir suivi l'injonction de mauvaise foi. Il semble que nous n’en ayons pas encore fini avec les querelles juridiques entre Apple et Epic.