Un iPhone a survécu à l'ultime test de chute après être apparemment tombé à 16 000 pieds de la cabine du vol 1282 d'Alaska Airlines lorsque le panneau de porte de l'avion de passagers a explosé en plein vol lors d'un vol vendredi dernier (5 janvier).

Sean Bates, un résident de la région de Portland, dans l'Oregon, a partagéimages de l'appareil sur X (anciennement connu sous le nom de Twitter) au cours du week-end, qu'il a déclaré avoir repéré sur le bord de la route lors d'une promenade. Le National Transportation Safety Board a émis une alerte aux résidents des environs pour signaler tout ce qui ressemblait à une chute du vol d'Alaska Airlines qui nécessitait un atterrissage d'urgence à Portland.

Incroyablement, non seulement le téléphone fonctionnait toujours malgré une chute de plus de 3 miles au sol, mais il était toujours « en mode avion avec la moitié de la batterie et ouvert à la récupération des bagages » pour le vol d'Alaska Airlines, selon Bates. Encore plus époustouflant, on dirait qu'il a survécu à l'atterrissage forcé sans une seule égratignure sur l'écran.

Bates a déclaré que lorsqu'il avait appelé pour la découverte, le NTSB avait déclaré que « c'était le deuxième téléphone trouvé ». Lorsqu'on l'a contacté pour commenter la découverte de Bates, un porte-parole du NTSB a confirmé au Guardian que le téléphone proviendrait du vol :

«C'était l'un des téléphones collectés et provenant probablement du vol. Depuis, il a été confié à Alaska Airlines.

@seansafyre

♬ son original – Sean Bates

Quant au modèle exact d’iPhone, il n’a pas encore été divulgué. Mais nous pouvons spéculer sur la présence d’une encoche dans les images partagées par Bates. Apple a utilisé l'encoche depuis l'iPhone X pour loger la caméra frontale et les capteurs nécessaires à des fonctionnalités telles que le déverrouillage Face ID avant de l'abandonner au profit d'une île dynamique à partir de l'iPhone 14 Pro. Il s'agit donc probablement d'un modèle fabriqué entre 2017 et 2022. Nous devinerions un iPhone 13 ou version ultérieure étant donné la taille de l'encoche, car Apple a réduit cette découpe à partir de ses téléphones 2021.

Cette photo publiée par le National Transportation Safety Board montre un trou béant à l'endroit où se trouvait la porte à panneaux sur un vol d'Alaska Airlines à Portland, dans l'Oregon.

Vendredi, un vol d'Alaska Airlines reliant Portland, Oregon, à Ontario, Californie, a été contraint d'effectuer un atterrissage d'urgence après qu'une section du fuselage du Boeing 737 Max 9 ait explosé en vol environ 20 minutes après le début du vol. L'incident a créé un vide qui a plié le métal des sièges à proximité et a arraché les téléphones portables, les casques et même la chemise du dos d'un passager.

L'avion était tout neuf, ayant été livré à Alaska Airlines en octobre, date à laquelle il a été jugé en état de navigabilité par la Federal Aviation Administration.

Comment un iPhone a-t-il survécu à une chute de 3 miles ?

Ce n'est pas la première fois que nous voyons les meilleurs iPhones survivre à des conditions extrêmes. En 2021, un iPhone a été retrouvé au fond d’un lac en Colombie-Britannique après avoir été immergé pendant six mois. Bien que le microphone et le haut-parleur aient été endommagés, l’iPhone est remarquablement sorti indemne de son séjour prolongé auprès des poissons.

Quant à savoir comment cet iPhone aurait pu résister à ce plongeon, « la réponse fondamentale est la résistance de l'air », selon le chercheur Duncan Watts de l'Institut d'astrophysique théorique de l'Université d'Oslo (via un rapport du Washington Post). Il a expliqué qu'après une période de chute, l'iPhone a atteint sa vitesse terminale, ce qui signifie que l'accélération est désormais nulle en raison des effets de la résistance de l'air. Pour un iPhone, la vitesse terminale est d'environ 30 mph s'il tombe face vers le bas, ou d'environ 100 mph s'il tombe perpendiculairement au sol.

Certes, heurter une route bétonnée au terme de sa chute aurait certainement fait pas mal de dégâts. Mais cet iPhone semble avoir eu la chance de son côté. Bates a déclaré l'avoir trouvé sur le bord de la route, là où l'herbe aurait pu amortir son atterrissage.

« S'il tombait sur un sol humide, je pourrais le voir avec environ un pouce de coussin », a déclaré Watts. « C'est peut-être ce que l'on ressentirait en s'affalant sur une chaise. »

Voilà. Survivre à un atterrissage forcé à 16 000 pieds peut son improbable au premier abord, mais ce n'est pas hors du domaine des possibilités pour un iPhone. Cela étant dit, n’essayez pas cela à la maison, car jeter votre propre iPhone hors d’un avion n’est jamais une bonne idée.