L'hiver est à nos portes, et si vous avez été frappé par de fortes chutes de neige, vous envisagez probablement d'investir dans une souffleuse à neige pour garder votre cour avant, votre cour arrière ou votre allée sans neige.

Les souffleuses à neige sont des machines pratiques qui permettent de dégager rapidement une large zone de neige accumulée à chaque passage et peuvent projeter de la neige à une distance de 20 pieds. Plus important encore, cela vous évitera la tâche éreintante de pelleter la neige à tout moment !

Mais avec autant de types de souffleuses à neige sur le marché, il peut être une tâche ardue de choisir celle qui convient le mieux à votre maison. D'autres facteurs incluent le type de zone où vous vivez (rural), la quantité de neige que vous recevez ou si vous avez une allée plate, en pente ou en gravier. De plus, votre souffleuse à neige doit être facile à utiliser et à gérer, et adaptée à vos besoins.

Pour vous aider à décider, voici 5 choses essentielles que vous devez savoir lors de l’achat d’une souffleuse à neige, pour affronter ces jours de neige.

1. Quels sont les différents types de souffleuses à neige ?

Souffleuse à neige

Bien qu’il puisse sembler simple d’acheter une souffleuse à neige, il existe en réalité quatre types de modèles différents disponibles. Il s’agit d’une pelle à neige à un étage, à deux étages, à trois étages et motorisée – qui est simplement une pelle à neige portative dotée d’une source d’alimentation. Ces derniers conviennent au nettoyage de zones plus petites telles que les porches, les patios et les allées communes.

Les étapes principales font référence à la quantité de tarières qu'ils doivent emballer dans un puissant coup de poing dans la neige et la propulser à travers la goulotte d'éjection. Vous devrez donc en trouver un adapté à votre maison.

Surpresseurs à un étage — Les surpresseurs à un étage sont les modèles les plus petits et les plus compacts, utilisant une seule vis à grande vitesse. Ceux-ci conviennent mieux aux allées plus courtes ou aux sentiers qui ne reçoivent que quelques centimètres de neige. De plus, ils sont plus faciles à stocker et coûtent le moins cher – à partir d’environ 350 $ pour les souffleurs à gaz et 200 $ pour les modèles électriques.

Souffleurs à deux étages — Généralement, les souffleuses à deux étages — qui utilisent une tarière pour ramasser la neige et une seconde pour l'éjecter — sont le choix le plus populaire, car elles sont suffisamment puissantes pour faire face à des chutes de neige profondes ou abondantes (jusqu'à 16 pouces), et peut gérer presque n’importe quelle longueur d’allée. Leur prix varie également, certains modèles de 24 pouces coûtant jusqu'à 1 000 $.

Souffleurs à trois étages — Les modèles à trois étages les plus puissants utilisent trois tarières pour briser la neige épaisse et peuvent même lutter contre l'accumulation de glace. Ces modèles peuvent dégager le plus rapidement et projeter le plus loin – en tirant de la neige à 40 pieds ou plus. Ils peuvent également déneiger jusqu'à environ 18 pouces de profondeur. De plus, ils sont connus pour fonctionner près de 50 % plus rapidement qu'un souffleur à deux étages pour vous faire gagner du temps. Donc, si vous avez des conditions météorologiques extrêmes ou si vous avez de grandes allées rocheuses, cela pourrait être plus approprié. Gardez à l’esprit que les prix peuvent commencer à partir de 2 000 $ selon la marque.

2. Quel type de pouvoir préférez-vous ?

Cordon de traction sur souffleuse à neige à essence

Généralement, les souffleuses à neige sont alimentées à l'essence, ce qui signifie que vous devrez acheter du carburant et entretenir le moteur par des vidanges d'huile, des traitements, des nettoyages réguliers et plus encore. Cela dépend également du type que vous achetez, alors assurez-vous de toujours suivre les instructions du fabricant avant d'utiliser votre souffleuse à neige à essence.

En règle générale, les modèles à essence sont plus puissants et fonctionnent mieux pour projeter la neige sur une plus grande distance et la déblayer beaucoup plus rapidement que les modèles électriques. De plus, si vous avez des problèmes avec les cordons de traction ou si vous souhaitez éviter de les endommager au fil du temps, certaines souffleuses à neige à essence sont équipées de démarreurs à bouton-poussoir ou électriques. Dans tous les cas, les souffleuses à neige à essence sont robustes et recommandées pour lutter rapidement contre les fortes chutes de neige et la glace compactée dans les grandes zones/allées.

Cependant, si vous vivez dans une région avec des chutes de neige légères à moyennes ou si vous ne voulez tout simplement pas vous soucier de l'essence et de l'entretien annuel, une souffleuse à neige électrique pourrait vous convenir. Si nécessaire, certains modèles électriques filaires peuvent être utilisés avec une rallonge jusqu'à 100 pieds de votre maison. Mais vérifiez toujours les instructions du fabricant avant utilisation.

Et si vous préférez la commodité ou avez des problèmes de mobilité, vous pouvez opter pour un modèle alimenté par batterie. Ceux-ci sont plus adaptés aux chemins/zones petits à moyens et conviennent parfaitement à la gestion des chutes de neige légères à moyennes. Bien qu’ils soient parfaits pour s’attaquer rapidement à l’extérieur, tenez compte de la durée de vie de la batterie, car la plupart des machines ne fonctionnent que pendant environ 45 minutes et peuvent prendre au mieux une heure pour se charger complètement. Donc, si vous parvenez à trouver un modèle livré avec une deuxième batterie, cela vous aidera à prolonger votre temps à affronter la neige.

3. Avez-vous besoin de roues ou de chenilles ?

Souffleuse à neige avec roues

Bien que la majorité des souffleuses à neige à un étage et certaines à deux étages soient sur roues, les souffleuses à neige à chenilles sont également populaires. Cela est principalement dû au fait qu’elles ont une meilleure traction sur la neige compactée ou mouillée que les roues traditionnelles. De plus, ils sont mieux équipés pour affronter les pentes ou les terrains vallonnés.

En revanche, les souffleuses à un étage ont tendance à avoir de petites roues en plastique avec des bandes de roulement peu profondes, ce qui signifie qu'elles ne sont pas idéales pour des centimètres de neige épais. Alors que les modèles à deux et trois étages ont des pneus gonflés avec des bandes de roulement profondes, semblables à celles d'une tondeuse à gazon.

Si vous faites face à des chutes de neige abondantes et profondes ou si vous avez des sentiers vallonnés, les souffleuses à chenilles sont idéales. Cependant, ceux-ci ont tendance à être plus chers car ils sont construits avec un contrôle de traction supérieur et un fonctionnement sûr.

4. Est-il adapté à une allée plate ou en pente ?

Homme utilisant une souffleuse à neige dans l'allée

C’est un facteur que nous ne prenons pas souvent en compte. Avez-vous une allée plate, plane ou en pente ou vallonnée ? Vous devrez vous assurer d'acheter une souffleuse à neige adaptée à votre terrain et à votre environnement.

Une souffleuse à neige à un étage ou une pelle motorisée est recommandée pour une utilisation sur une allée plate et nivelée en béton ou en asphalte. Cependant, si vous avez une pente raide ou une allée en terre battue, ce n’est pas idéal. En effet, ces souffleurs utilisent une tarière à embout en caoutchouc qui gratte la neige du sol, et si elle est utilisée sur une allée en terre battue, cela détruira rapidement la tarière en caoutchouc.

Il est toujours conseillé d'utiliser une souffleuse à neige automotrice pour les allées en pente. Ceux-ci sont suffisamment puissants pour gérer la pente dans toutes les conditions météorologiques et entraîneront moins de dommages au mécanisme (ou à votre allée !).

5. De quelles autres fonctionnalités dispose-t-il ?

Offres de souffleuses à neige

Outre son objectif principal de dégager des couvertures de neige, réfléchissez aux autres caractéristiques de la souffleuse à neige dont vous pourriez avoir besoin. Par exemple, s’agit-il d’une opération à une seule main ? Cela vous permet de maintenir les deux leviers enfoncés d'une main, libérant ainsi votre autre main pour régler la goulotte. Si vous recherchez du luxe, il existe même certains modèles dotés de poignées chauffantes pour garder vos mains au chaud et au chaud.

De plus, a-t-il une roue large ou plusieurs vitesses ? Alors que la plupart des souffleuses à neige fonctionnent bien avec une turbine de 12 pouces de large, une turbine de 14 pouces de large pourrait gérer la neige profonde plus rapidement. De plus, les souffleuses à neige à un étage et certains modèles à deux étages ont tendance à avoir une seule vitesse d'avancement. Cependant, plusieurs vitesses sont pratiques pour aller plus vite lorsque les conditions le permettent, ou ralentir pour des tâches difficiles telles que la glace compactée. D'autres éléments à prendre en compte sont les goulottes faciles à utiliser, les phares pour augmenter la visibilité dans des conditions de faible luminosité ou la présence de commandes de direction assistée à une main.

Alors avant d’acheter une souffleuse à neige, vérifiez quelles caractéristiques elle est dotée et qui conviendront le mieux à votre environnement et à votre style de vie. De plus, vous voudrez qu'elle fasse bien le travail et que la souffleuse à neige dure longtemps, tout en offrant un bon rapport qualité-prix, pour que vos journées de pelletage soient terminées !