Le marché des jeux sur smartphone est actuellement l’un des marchés les plus étranges pour les développeurs. Il a été entièrement sous le contrôle d'Apple et d'Android pendant la majeure partie de sa vie, mais il semble que cela pourrait changer après quelques commentaires du chef de la division jeux vidéo de Xbox, Phil Spencer.

Lors d'une interview à la convention de la bande dessinée CCXP à Sao Paulo, au Brésil, Spencer a indiqué que la société se concentrait sur les options de jeux mobiles. Les commentaires de Spencer, rapportés pour la première fois par Bloomberg, ont souligné l'important marché disponible pour le Game Pass au Brésil et la tendance du pays à ouvrir la voie à l'échelle mondiale pour de nombreuses tendances. Il a déclaré que Xbox visait à accroître sa présence mobile dans la région.

Xbox Game Pass est le service de streaming actuel de Microsoft, fonctionnant à la fois sur consoles et sur PC. Le service permet aux joueurs de télécharger des jeux sur leur console ou leur ordinateur et d'y jouer tout en payant un abonnement.

Le service a récemment fait l'actualité en raison de l'achat par Xbox de Zenimax Studio, la société mère de Bethesda Softworks. La société a également finalisé un accord de 68 milliards de dollars pour acquérir Activision Blizzard, malgré plusieurs revers juridiques. Bien que Blizzard soit surtout connu pour la série Call of Duty, il possède également King, le créateur de Candy Crush. Un communiqué de presse de l'année dernière expliquait comment l'acquisition accélérerait la croissance de l'activité de jeu sur les plates-formes mobiles, PC et consoles.

Bien que Xbox soit l’un des leaders du marché des consoles, elle n’a jamais réussi à transférer ce succès sur le marché mobile. Bien qu'il existe une application Xbox disponible pour iPhone et Android, ce dernier pouvant utiliser la lecture à distance, elle n'a jamais réussi à créer une boutique d'applications fonctionnelle. Cependant, c’est sans doute le bon moment pour le faire, et Xbox dispose de certaines des meilleures ressources pour rivaliser.

Magasin d'applications

Le problème qui empêchait les grands développeurs de jeux de publier des titres sur les téléphones était lié au contrôle du marché exercé par Apple et Google. Les deux sociétés ont conçu leurs systèmes de manière à ce que les applications ne puissent être mises en œuvre que via leurs magasins. Ils étaient en mesure de contrôler quand les applications étaient disponibles et avaient un certain contrôle sur le prix. Ils pouvaient également percevoir une commission allant jusqu’à 30 % sur toutes les ventes réalisées.

Cependant, Epic Games a intenté une action en justice contre Apple, affirmant que la société détenait un monopole sur le marché. Cette affaire a également été répétée contre Google, mais il n'y a pas encore de résolution. Alors qu'Epic a perdu son procès, Apple et Google ont réduit leurs taux de commission de 30 % à environ 15 %. Un autre coup dur pour Apple et Google a été la ratification partielle de la loi européenne sur le marché numérique. En théorie, cette loi signifiera que les entreprises devront autoriser les vendeurs d’applications tiers à travailler sur leurs appareils.

Cela signifie qu'il serait possible pour Xbox de déployer sa boutique d'applications sur les deux appareils. En combinant cela avec les acquisitions de certains développeurs majeurs ayant une expérience sur le marché du jeu mobile, une boutique d’applications Xbox pourrait être un facteur déstabilisateur majeur.

Spence a refusé de préciser les dates ou les heures d'une éventuelle sortie, mais il a assuré à Bloomberg : « Je ne pense pas que ce soit dans plusieurs années ». Bien que ce soit sans doute le meilleur moment pour envisager de se lancer sur le marché mobile, cela reste également un risque important et des défis subsistent. Cependant, Xbox semble y travailler depuis un moment et a les moyens de faire une très belle performance.