Deux des plus grands services de streaming pourraient fusionner en 2024.

Rapporté pour la première fois par Axios, Warner Bros. Discovery et Paramount Global seraient désormais en pourparlers sérieux sur une éventuelle fusion entre les deux sociétés de médias. David Zaslav, PDG de Warner Bros. Discovery, et Bob Bakish, PDG de Paramount Global, se sont apparemment rencontrés au siège de Paramount à New York pour discuter du changement potentiellement sismique dans le paysage médiatique.

Ce n'est pas complètement inattendu, du moins en partie : Warner Bros. Discovery et Paramount ont été pressentis pour des fusions et acquisitions ces derniers mois. Mais les rencontres entre les deux sociétés représentent encore une étape significative. Les deux sociétés sont aux prises avec une dette importante et sont nettement à la traîne de Netflix et de Disney dans la guerre du streaming et sur le marché boursier. Une fusion avec quelqu’un, ou une vente potentielle, était toujours une mesure probable de survie.

ParaMax Plus avec HBOtime : ce que cette fusion signifie pour vous

À court terme, ne commencez pas à modifier vos abonnements. Une fusion potentielle ne peut être annoncée qu'en avril 2024 au plus tôt, car Warner Bros. Discovery doit attendre deux ans après sa fusion d'avril 2022 avant de fusionner à nouveau.

De plus, rien ne garantit que cette fusion aura lieu. Bien que cela soit tout à fait logique, Paramount et sa société mère National Amusements Inc. ont toutes deux leur part de prétendants, y compris des sociétés de capital-investissement, qui pourraient être plus attrayantes pour les actionnaires. Pour ce que ça vaut, la bourse l'a fait pas réagir avec bienveillance aux négociations de fusion, avec une baisse des cours des actions des deux sociétés.

Mais en supposant que cela se concrétise, voici comment cela est le plus susceptible de vous affecter :

  • Une super application de streaming qui combine le contenu Warner, Turner, HBO, Discovery CBS, Paramount et Showtime sous un même toit – essentiellement les versions actuelles de Max et Paramount Plus avec Showtime comme une seule application. Cela deviendrait instantanément un concurrent pour le meilleur service de streaming aux côtés de Netflix et Disney Plus, qui viennent de commencer à intégrer le contenu Hulu dans son application.
  • CBS et Turner Sports pourraient s'associer pour un géant du sport qui rivalise avec ESPN et pourrait même mériter un service ou une application de streaming dédié. Ajouter CBS Sports au nouveau module complémentaire Bleacher Report Sports de Max serait assez logique et donnerait à l'entreprise une chance de changer de nom à partir d'un nom terrible.
  • Des plans pour CNN Plus pourrait être relancécar la nouvelle mégacorporation pourrait également proposer CBS News en plus de CNN, bien que, comme pour le sport, cela ait plus de sens en tant que module complémentaire payant ou module complémentaire financé par la publicité pour la nouvelle application de super streaming.

En bref, la fusion fournirait un service de streaming et des options de télévision en direct qui rivaliseraient avec le câble. Espérons que pour les consommateurs, cela ne coûtera pas autant cher.

Perspectives : cette fusion est probablement en train de se produire

Dans un article que nous publierons plus tard ce mois-ci, notre équipe de streaming a dressé une liste de souhaits de tout ce que nous souhaitons voir se produire dans le monde du streaming en 2024. Et en haut de ma liste se trouvait la consolidation du streaming – et Paramount Plus était le candidat le plus probable.

Maintenant, alors que je voulais que Peacock soit celui qui absorbe Paramount Plus pour des raisons de concurrence – je pense que les deux services ont besoin d’une meilleure raison d’exister que celle qu’ils offrent actuellement – ​​j’ai mentionné que les réseaux de diffusion pourraient empêcher que cela se produise. Paramount possède CBS et Peacock appartient à Comcast, qui possède NBC. Il n'existe aucun univers dans lequel les régulateurs américains autorisent une entreprise à posséder deux réseaux de diffusion et les règles de la FCC « l'interdisent effectivement ».

C'est pourquoi cette fusion est probablement événement. L'absence de réseau de diffusion de Warner Bros. Discovery en fait un partenaire facile pour une fusion et il doit le faire quelque chose pour concurrencer Netflix et Disney. La chose la plus probable qui pourrait empêcher cette fusion de se produire serait si un autre prétendant présentait aux actionnaires de Paramount une meilleure offre que celle de Warner. Mais si cela ne se produit pas, cet accord est pratiquement conclu.