Comment faire une suite à un jeu phare de Nintendo Switch comme Breath of the Wild ? De nombreux développeurs se seraient probablement concentrés sur la création de tout à plus grande échelle, mais remarquablement, Nintendo a plutôt opté pour mieux dans The Legend of Zelda : Tears of the Kingdom.

Il y a beaucoup de tissu conjonctif entre les deux jeux – Tears of the Kingdom est une suite directe de Breath of the Wild – et le succès critique de BotW a été tel que Nintendo aurait pu simplement faire plus de la même chose. Mais au lieu de cela, il s’appuie sur les fondations de son prédécesseur, tout en modifiant les choses d’une manière parfois inattendue mais presque toujours merveilleuse.

Avec les rapports persistants selon lesquels une Nintendo Switch 2 est en route, il existe une possibilité très réelle que The Legend of Zelda : Tears of the Kingdom serve de chant du cygne à la Switch. Si tel est le cas, c’est la note parfaite pour terminer le cycle de vie de la console. Laissez-moi vous dire pourquoi…

Bienvenue (de retour) à Hyrule

Capture d'écran de Zelda : Les Larmes du Royaume

Après une brève introduction qui définit les enjeux de l'histoire et sépare, comme on pouvait s'y attendre, le protagoniste jouable Link de la princesse éponyme Zelda, Tears of the Kingdom vous présente immédiatement l'un de ses nouveaux ajouts majeurs : Sky Islands.

Alors que le monde ouvert tentaculaire d’Hyrule en contrebas est à peu près similaire à celui de Breath of the Wild, les cieux représentent un nouveau terrain de jeu à parcourir pour Link. À travers les différentes îles célestes, vous trouverez de nombreuses distractions, chacune digne d'être explorée grâce à des coffres au trésor cachés, des mini-boss stimulants et des sanctuaires énigmatiques qui offrent certaines des plus grandes récompenses du jeu.

Capture d'écran de Zelda : Les Larmes du Royaume

Sautez d'une île céleste et vous redescendrez sur la terre ferme, où vous découvrirez encore plus de sanctuaires, ainsi que les tours Skyview qui reviennent. Vous devrez les activer pour désembuer votre carte. Comme BotW, la liberté d’exploration est un pilier clé de Tears of the Kingdom. C'est donc du bon travail, le plaisir de s'éloigner dans n'importe quelle direction et de tomber sur quelque chose d'inattendu est aussi puissant qu'il l'était en 2017.

Mais il n'y a pas que le sol et le ciel que vous pouvez explorer dans Tears of the Kingdom. Partout dans le monde, vous trouverez des gouffres géants entourés d’une sinistre pâte rouge. Votre premier réflexe sera peut-être de reculer de peur de tomber, mais franchissez le pas et vous tomberez dans une nouvelle zone explorable connue sous le nom des Profondeurs.

Capture d'écran de Zelda : Les Larmes du Royaume

Dans The Depths, il existe un butin très utile, mais les ennemis sont nettement plus agressifs et infligent un effet de statut connu sous le nom de tristesse. Cela réduit définitivement votre santé jusqu'à ce que vous récupériez à la surface. Oh, et la zone est entièrement noire. Vous devez placer des fleurs qui donnent de la lumière juste pour voir où vous allez. Les enjeux élevés et le défi accru rendent la confrontation avec The Depths exaltante. Découvrir ses nombreux secrets m'a rappelé mes aventures dans Elden Ring – ce n'est certainement pas une mauvaise chose.

Les armes d'un champion

Alors que vous explorez Hyrule dans son état brisé mais luxuriant et que vous accomplissez diverses quêtes pour les habitants du pays, vous rencontrerez invariablement des ennemis désireux de réduire la réserve de cœurs de Link, qui représentent toujours sa santé. Des Bokoblins standards aux constructions mécaniques, Tears of the Kingdom ne manque pas de types d'ennemis bien conçus que vous pouvez facilement sous-estimer à vos risques et périls.

Capture d'écran de Zelda : Les Larmes du Royaume

Le combat est pratiquement inchangé par rapport à Breath of the Wild. Votre arme principale est un combo épée et bouclier, mais vous disposez également d'un arc pour les attaques à distance. Le système de durabilité des armes qui divise est également de retour. Les épées se briseront après une série de coups réussis, et les boucliers ne pourront absorber que quelques coups avant de se briser. Cela nécessite de stocker un large choix d'armes afin de ne jamais rester désarmé face à un Mobilin enragé.

Bien que ce système ait ses inconvénients — à savoir qu'il vous encourage à éviter d'utiliser votre meilleur équipement de peur de « gaspiller » un objet haut de gamme — il vous oblige également à expérimenter continuellement une large gamme d'armes au lieu de vous en tenir à un favori fiable. De plus, certains de mes combats les plus mémorables ont eu lieu lorsque mes armes principales étaient toutes cassées et que je n'avais d'autre choix que d'improviser avec un gros bâton ou même une feuille surdimensionnée.

Capture d'écran de Zelda : Les Larmes du Royaume

C’est là que le nouveau mécanisme de fusion s’avère utile. Link a également acquis la capacité de rassembler des objets trouvés dans le monde pour en faire des armes de fortune (mais souvent efficaces). Par exemple, écraser une épée et un gros rocher, ou une flèche et une fleur de feu, crée des armements plus puissants. Les armes créées par ce processus ont généralement une apparence comique, mais elles ajoutent un élément supplémentaire de stratégie au combat et rendent les objets de niveau inférieur plus puissants dans les escarmouches de fin de partie.

Construire le chaos

La nouvelle capacité la plus importante à la disposition de Link est Ultra-Hand, et elle change véritablement la donne. Il peut être utilisé pour ramasser et manipuler toutes sortes d'objets, mais il permet surtout de coller des objets ensemble. Par exemple, trouvez quelques bûches et un grand ventilateur, et vous pourrez rapidement construire un radeau adapté pour naviguer sur les mers – et ce n'est que le tout début des possibilités créatives à votre portée.

Capture d'écran de Zelda : Les Larmes du Royaume

Dans les mois qui ont suivi le lancement de l'exclusivité Switch, la base de joueurs a prouvé qu'Ultra-Hand pouvait être utilisé pour construire à peu près n'importe quoi. Des chars blindés aux paniers de basket (oui, un joueur a transformé Tears of the Kingdom en NBA 2K). Vous pouvez passer des heures à construire des véhicules et des engins allant d'ingénieux à totalement inutiles – aucun prix pour deviner que la plupart de mes constructions entrent dans cette dernière catégorie.

C'est dans la résolution d'énigmes que l'Ultra-Hand brille le plus. Vous êtes rarement amené à résoudre des énigmes d’une manière spécifique. Au lieu de cela, Tears of the Kingdom offre une liberté quasi totale pour les résoudre comme bon vous semble. Si vous souhaitez traverser une mare de lave, vous pouvez simplement construire un pont, mais rien ne vous empêche de créer un aéroglisseur pseudo-médiéval sur-conçu pour traverser la roche en fusion avec style ; le choix t'appartient. Ce haut degré de liberté pour résoudre des énigmes de manière inventive a fait de la réalisation des plus de 150 sanctuaires ma partie préférée du jeu.

Capture d'écran de The Legend of Zelda : Tears of the Kingdom

Les autres nouveaux pouvoirs de Link sont Ascend et Recall. Le premier est utilisé pour voyager vers le haut à travers les plafonds et est particulièrement pratique lorsque vous vous perdez dans une grotte souterraine, tandis que le second vous permet de rembobiner le mouvement d'un objet, un autre outil utilisé pour résoudre des énigmes. Les deux sont amusants à expérimenter mais sont plus sensibles au contexte qu’Ultrahand ou Fuse.

Une histoire vieille comme le temps

Je n’appellerais pas Tears of the Kingdom un jeu narratif, mais ses quêtes principales ont une qualité cinématographique. L'histoire centrale est simpliste mais pleine de charme. Heureusement, les cinématiques animées se démarquent. Chacun vous entraîne dans le monde et offre un aperçu plus approfondi des personnages entourant Link. C'est dommage que le protagoniste emblématique reste une page vierge, mais c'est un pilier de la franchise à ce stade.

Capture d'écran de Zelda : Les Larmes du Royaume

Comme dans Breath of the Wild, vous devez principalement découvrir les choses par vous-même, mais vous disposez de quatre repères de carte à suivre pour ne pas vous perdre. Partez à la recherche de ces « phénomènes régionaux » et vous découvrirez les séries de quêtes les plus importantes du jeu et ferez avancer l'histoire principale via des flashbacks axés sur Zelda. C'est également ici que vous rencontrerez le quatuor de temples élémentaires du jeu. Il s'agit du substitut de Tears of the Kingdom aux donjons classiques de Zelda et d'une mise à niveau très appréciée des bêtes divines de Breath of the Wild.

Bien que ces temples ne soient pas aussi complexes que les fans de longue date le souhaiteraient probablement, ils assemblent des énigmes imaginatives de manière engageante et souvent ingénieuse, ce que les bêtes divines n'ont jamais vraiment réalisé. De plus, chacun se termine par une bataille de boss tout à fait épique. Ces rencontres à grande échelle ne sont pas particulièrement difficiles à surmonter, mais elles offrent de nombreux spectacles visuels. Cependant, j'aimerais qu'il n'y ait pas seulement quatre modèles. Chacun prend environ une heure et j’en avais envie de plus.

Capture d'écran de Zelda : Les Larmes du Royaume

La série de quêtes principale se termine par une finale assez grandiloquente, et même si je vais y aller avec légèreté pour éviter les spoilers majeurs, je dirai que la confrontation décisive avec Ganondorf est certainement digne de conclure une aventure aussi grandiose que celle-ci. C'est un véritable témoignage de la qualité remarquable de Tears of the Kingdom que même après plus de 75 heures de jeu, il ait pu véritablement me surprendre dans ses derniers instants.

Problèmes matériels

Tears of the Kingdom est souvent un très joli jeu. Le style visuel caricatural déployé pour la première fois dans Breath of the Wild a vieilli à merveille et impressionne une nouvelle fois. Cette suite est certainement capable de moments magnifiques : tenez-vous au bord d'une île céleste ou escaladez une haute montagne et vous serez accueilli avec une vue qui vous fera atteindre le bouton de capture du Switch.

Capture d'écran de Zelda : Les Larmes du Royaume

À certains endroits, vous vous demanderez comment Nintendo a réussi à intégrer tout cela sur une console portable moins puissante qu'une PS4. Cependant, il est souvent clair que Tears of the Kingdom pousse la Nintendo Switch dans ses retranchements. Et à de trop nombreuses reprises, cela les dépasse.

Le hoquet de framerate était un problème persistant tout au long de ma partie. Les zones densément peuplées comme les bois étaient les principaux contrevenants, à l'instar de la forêt de Korok dans BotW. J'ai également eu ce qui aurait pu être une surprise mémorable gâchée lorsque la fréquence d'images a ralenti au pire moment.

Capture d'écran de Zelda : Les Larmes du Royaume

Les textures peuvent également être très floues et les bords irréguliers visibles sur les objets éloignés sont désagréables. Il est certainement impressionnant que Nintendo ait réussi à intégrer un jeu aussi vaste et lourd en systèmes sur du matériel portable vieux de six ans, mais le besoin d'une console plus puissante est évident depuis un certain temps maintenant ; Tears of the Kingdom plaide pratiquement en faveur d’une suite sur Switch.

Revue de Zelda : Tears of the Kingdom : Verdict

Dans notre revue Breath of the Wild, nous avons qualifié la version 2017 de « jeu unique dans une génération ». De toute évidence, Nintendo a pris cela comme un défi.

Avec Tears of the Kingdom, il a décroché l'or une seconde fois sur la même console. Tears of the Kingdom reprend ce qui était génial dans son prédécesseur et l'extrapole plus loin, en ajoutant non seulement du contenu, mais aussi de nouvelles capacités et des zones distinctes qui donnent au jeu une sensation de fraîcheur.

D'une certaine manière, BotW ressemblait à une première ébauche de Tears of the Kingdom, ouvrant la voie à une expérience captivante qui n'est jamais rien de moins qu'un chef-d'œuvre. Et The Legend of Zelda : Tears of the Kingdom mérite amplement cette étiquette hyperbolique.

En surpassant ce qui l'a précédé, The Legend of Zelda : Tears of the Kingdom place non seulement la barre haute pour les jeux Nintendo, mais aussi pour d'autres titres en monde ouvert. L’influence de Tears of the Kingdom se fera sentir dans les années à venir.