Imaginez que vous êtes assis devant un écran qui remplit chaque millimètre de votre vision périphérique. Le son entoure vos oreilles d'une manière qui exige votre attention : vous auriez du mal à détourner le regard si vous essayiez. La clarté de l'image vous oblige à partager l'anxiété alors que des gouttes de sueur suintent des pores d'un physicien qui prie pour que la bombe dont il a été le pionnier explose comme prévu.

C'est l'expérience globale de visionnage de films que vous obtenez lorsque vous vous installez dans un siège de cinéma IMAX. Bien que les meilleurs téléviseurs soient meilleurs que jamais et qu'il existe toutes sortes d'accessoires que vous pouvez acheter pour créer le cinéma maison ultime, vous ne pouvez pas installer un écran de plus de 1 000 pouces de diagonale dans votre salon.

Il n’y a rien de mal à faire de grands efforts pour profiter d’une soirée cinéma à la maison. Mais si vous souhaitez vivre les escapades cinématographiques les plus immersives et, sans doute, les plus percutantes, IMAX est difficile à battre. Et si les prix des billets premium vous dissuadent, vous aimeriez peut-être en savoir un peu plus sur ce qui fait que IMAX en vaut la peine.

Nous étions au moins curieux nous-mêmes. Nous avons donc visité le siège social d'IMAX au Canada pour rencontrer leurs experts et constater par nous-mêmes le type de technologie qui a poussé les cinéastes estimés Christopher Nolan et James Wan à tourner Oppenheimer et Aquaman et le Royaume perdu (en salles le 22 décembre), respectivement, avec IMAX. à l'esprit.

Regardez notre vidéo ci-dessus pour notre visite des coulisses que nous avons effectuée aux côtés de nos collègues de CinemaBlend, et lisez ci-dessous certains des plus grands avantages IMAX que nous avons rencontrés.

La caméra IMAX est inégalée

Une caméra IMAX n’est pas une caméra classique. D’une part, il existe une quantité très limitée de caméras IMAX disponibles pour les cinéastes du monde entier – c’est pourquoi pas chaque le film est tourné avec des caméras IMAX.

Les images parcourues par une caméra IMAX sont beaucoup plus grandes que celles du format de film conventionnel de 35 millimètres. Cela fournit plus de détails pour chaque image, poussant la résolution de la caméra IMAX jusqu'à 18K. Pour référence, l’appareil photo argentique moyen atteint un maximum de 8K.

« Vous pouvez voir la réalité d'une scène », a déclaré David Kempling, directeur des opérations de la caméra IMAX, parlant des capacités de la caméra IMAX. « Il y a là une qualité qui fait partie de toute l'expérience. »

Lorsqu'on regarde un film comme Oppenheimer, où des scènes entières se déroulent à travers les émotions qui traversent le visage de Cillian Murphy, la caméra IMAX libère un degré d'intimité imposant. Les téléspectateurs peuvent être témoins de nuances qu'ils ne verraient probablement pas autrement – ​​des nuances qui pourraient faire ou défaire les impressions du film, selon à qui vous le demandez.

Le son n'est pas une réflexion après coup

Nous pensons que la plupart des gens ne prêtent pas beaucoup d’attention aux haut-parleurs d’une salle de cinéma. Mais en IMAX, le son est loin d’être une réflexion secondaire. En effet, comme nous l'avons appris lors de notre visite, le mixage sonore est une étape cruciale pour donner vie à un film dans une salle IMAX.

« Quand quelque chose explose, vous pouvez littéralement le ressentir et avoir l'impression d'en faire partie. »

Au moment où un film arrive au siège d'IMAX, la production a déjà pris des mesures intentionnelles pour mixer le film pour le son surround à 12 canaux d'une présentation IMAX. Dans un cinéma IMAX, il y a plus de chaînes, que vous pouvez considérer comme des sources sonores, que chez vous. À titre de comparaison, un cinéma maison entièrement construit offre un son à 5 canaux.

Le mixage sonore prend en compte tous les différents emplacements des enceintes dans une salle – de celles sur les côtés à celles au-dessus, à l’arrière de la salle et plus encore. Plus de haut-parleurs signifient un son surround plus substantiel, mais le mixage signifie également un placement sonore plus ciblé. En IMAX, le son se déplace autour de vous d'une manière définie, comme si vous étiez assis au milieu de la scène que vous regardez, le son provenant de la direction de sa source.

« Le système audio d'IMAX est complètement différent de celui des autres », a déclaré Peter Ogborn, directeur de la production DMR et du son pour IMAX. « Quand quelque chose explose, vous pouvez littéralement le ressentir et avoir l'impression d'en faire partie. »

Chaque siège est un bon siège

Nous avons toujours voulu savoir dans quel siège les concepteurs de salles de cinéma s'asseoiraient s'ils avaient le choix. Ainsi, une question que nous avons posée à presque toutes les personnes à qui nous avons parlé au cinéma IMAX est la suivante : « Quelle est la meilleure place dans la maison ? »

« Une partie du travail d'un concepteur consiste à s'assurer que chaque siège de l'auditorium est conçu de manière à pouvoir voir toute l'étendue de l'écran », a déclaré Alex Crabbe, directeur de la conception du théâtre pour IMAX. « Chaque siège est le meilleur siège de la maison. »

Nous savons que chacun a sa préférence, mais cela devrait vous rassurer un peu lors de l'achat de votre billet.

Pourtant, nous voulions voir par nous-mêmes. Nous avons visité un auditorium doté de l'un des plus grands écrans IMAX du pays : l'écran IMAX de l'AMC Lincoln Square 13 mesure 97 pieds de large et 76 pieds de haut. Arrivés tôt pour une projection d'Oppenheimer, nous avons expérimenté nos choix de sièges. Peu importe où nous étions assis, l’écran remplissait toute notre vision périphérique. Ayant fait notre choix, nous nous sommes installés en rangée à environ un tiers de la hauteur, à quelques sièges de l'allée. Après tout, un accès facile au stand de concession est une priorité pour certains d’entre nous.

Nous tirerons nos leçons lorsque nous retournerons dans un cinéma IMAX pour Aquaman et le Royaume Perdu lorsque le film fera ses débuts mondiaux plus tard ce mois-ci.